Dieselgate: l'ancien PDG de Volkswagen Martin Winterkorn poursuivi aux États-Unis 

Martin Winterkorn, l'ancien PDG du Groupe Volkswagen vient... (photo d'archives AP)

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Martin Winterkorn, l'ancien PDG du Groupe Volkswagen vient d'être inculpé aux États-Unis pour sa partipation alléguée au scandale de la tricherie diesel. On le voit ci-haut arrivant à sa comparution devant un comité d'enquête du parlement allemand, à Berlin, le 19 janvier 2017.

photo d'archives AP

Agence France-Presse
NEW YORK

Les autorités américaines ont engagé jeudi des poursuites judiciaires contre Martin Winterkorn, l'ancien PDG de Volkswagen, en rapport avec le scandale des moteurs diesel truqués pour tricher durant les tests mesurant les émissions polluantes.

M. Winterkorn et cinq autres dirigeants du groupe automobile allemand sont accusés de s'être entendus pour faire installer un logiciel destiné à fausser les émissions polluantes de certains modèles.

Ils «ont sciemment et délibérément commis une fraude» pour contourner les lois américaines en matière de pollution, peut-on lire dans des documents judiciaires déposés devant un tribunal de Détroit, capitale du Michigan.

«Enrichir Volkswagen et s'enrichir eux-mêmes»

Le but «de la conspiration était d'enrichir illégalement Volkswagen et de s'enrichir eux-mêmes en trompant les régulateurs pour obtenir les certifications nécessaires afin de commercialiser des véhicules diesel VW aux États-Unis, et de les vendre aux consommateurs américains sachant clairement que ces véhicules étaient conçus pour déjouer les règles standard en matière d'émissions», accuse-t-on de même source.

Cette «conspiration» a pris effet «d'au moins mai 2006» à «au moins novembre 2015». mais M. Winterkorn n'a personnellement été mis au courant qu'en mai 2014, un an au moins avant que le scandale n'éclate au grand jour.

«Le but de la conspiration était d'enrichir illégalement Volkswagen et de s'enrichir eux-mêmes en trompant les régulateurs pour obtenir les certifications nécessaires afin de commercialiser des véhicules diesel VW aux États-Unis, et de les vendre aux consommateurs américains sachant clairement que ces véhicules étaient conçus pour déjouer les règles standard en matière d'émissions.»

L'acte d'accusation contre Martin Winterkorn et les cinq autres inculpés

Les autorités américaines indiquent avoir en leur possession des courriels échangés entre des employés de Volkswagen, qui mettaient souvent en copie certains des dirigeants mis en cause.

Cinq autres cadres de Volkswagen accusés

Richard Dorenkamp, Heinz-Jakob Neusser, Jens Hadler, Bernd Gottweis et Jürgen Peter sont les cinq autres dirigeants inculpés par le département de la Justice.

Oliver Schmidt, à la tête du service de conformité règlementaire de VW aux États-Unis de 2014 à mars 2015, avait accepté en décembre de plaider coupable dans cette affaire et de coopérer avec les autorités américaines après avoir été arrêté à Miami où il passait des vacances. Il avait écopé d'une peine de sept ans de prison et d'une amende de 400 000 dollars.

Volkswagen avait reconnu à l'automne 2015 avoir équipé 11 millions de ses voitures diesel, dont environ 600 000 aux États-Unis, d'un logiciel capable de fausser le résultat des tests antipollution et dissimulant des émissions dépassant parfois jusqu'à 40 fois les normes autorisées.

Le scandale a déjà coûté au constructeur plus de 25 milliards de dollars en rappels de véhicules et procédures judiciaires. Des recours en nom collectif ont également été déposés.

Le géant allemand de l'automobile s'est efforcé de tourner la page du scandale en débarquant il y a peu Matthias Müller, appelé à remplacer Martin Winterkorn au plus fort de la tourmente. M. Müller fait lui-même l'objet d'une enquête dans cette affaire.




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