Le projet iCar d'Apple accouche d'un minibus Volkswagen

Un minibus Volkswagen Transporter....

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La Presse

Concevoir une auto, c'est un peu plus compliqué que de faire un téléphone. Voilà la leçon que semble avoir tiré Apple de son incursion dans le domaine automobile.

Selon le quotidien New York Times, Apple a mis au rancart son projet grandiose de voiture électrique 100 % autonome et, à la place, s'est entendu avec Volkswagen dans une co-entreprise aux ambitions beaucoup plus modestes : le constructeur allemand va fournir à Apple un peu d'aide technique et des minibus Transporter --un modèle fabriqué en Europe-- qui seront électrifiés et convertis en véhicules autonomes par Apple aux États-Unis.

Navette pour employés

Ni Volks ni Apple n'a répondu aux demandes d'entrevue à ce sujet, rapporte le Times, et pour le moment, il semble que le seul projet concret d'Apple soit d'utiliser ses futurs Volks Transporter autonomes comme navettes pour transporter ses employés entre les deux campus Apple dans la Silicon Valley.

On est loin du projet de voiture iCar, qui était censé être aussi révolutionaire pour le transport que l'iPhone l'a été pour la communication.

Selon les sources du quotidien new-yorkais, le projet est très en retard sur le calendrier original, il n'y a pas de projet au delà des navettes sans chauffeur et Apple semble ne pas avoir énoncé d'ambitions commerciales en autonomie automobile.

Volkswagen était loin d'être le premier choix d'Apple, rapporte le Times : Apple a d'abord rencontré BMW, Mercedes-Benz, Nissan, McLaren et le chinois BYD, mais n'a pu s'entendre avec eux, ne s'entendant pas avec ces partenaires potentiels sur le niveau d'accès aux données et sur le contrôle du design.

Le Transporter est présenté par Volks comme le successeur du célèbre minibus Volks Kombi des années 60 et 70. Il est assez répandu en Europe mais n'est pas offert en Amérique du Nord.




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