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Une refonte pour relancer le Volvo XC90

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Le XC90 est complètement nouveau, d'abord par son design. Parmi les signes distinctifs, citons les diodes en T dessinées dans les phares avant, des ailes bien musclées et la grille Volvo, qui a traversé les époques.

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Charles René
La Presse

Le Volvo XC90 est vieux, très vieux pour les standards actuels de cycle de vie des modèles. Pratiquement inchangé depuis 2002, son volume de ventes s'est étiolé à un rythme assez alarmant dans les dernières années. Le plancher de 454 unités touché au Canada en 2012 - légèrement moins que les 500 exemplaires écoulés en 2013 - témoigne de cette glissade constante. Par euphémisme, on pourrait certainement qualifier la prochaine mouture dévoilée la semaine dernière d'importante pour la survie du modèle.

Pierre angulaire d'un plan d'investissement de 11 milliards de dollars américains en quatre ans, la refonte du XC90 est vraiment prise au sérieux. Rappelons que le constructeur suédois a été vendu en mars 2010 par Ford au constructeur chinois Geely pour la somme de 1,8 milliard de dollars...

Complètement nouveau, donc, ce XC90, d'abord par son design. Toujours légèrement anguleux, à mi-chemin entre un multisegment et un VUS pur et dur, il se présente de manière beaucoup plus moderne.

Volvo affirme que ce modèle préfigure d'ailleurs le courant stylistique duquel découleront ses prochaines créations. Parmi les signes distinctifs, citons les diodes en T dessinées dans les phares avant, des ailes bien musclées et la grille Volvo, qui a traversé les époques. Les feux arrière épousent par ailleurs toujours les courbes des ailes et de la glace.

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Une révision technique

Complètement redessiné, le XC90 est aussi tout neuf d'un point de vue technique. Construit sur le nouveau châssis SPA (Scalable Product Architecture), il offrira le choix entre deux moteurs quatre-cylindres de 2 L. Le premier, de 316 ch, offert de série, sera suralimenté tant par un compresseur que par un turbocompresseur pour la souplesse. Le second, hybride enfichable, déploie 400 ch dans une configuration semblable couplée à un moteur électrique de 80 ch animant les roues arrière.

Volvo affirme en parallèle que cette nouvelle cuvée sera le multisegment le plus sécuritaire jamais construit. Poursuivant son objectif d'aucun mort/aucun blessé sérieux dans une Volvo d'ici à 2020, le constructeur a doté le XC90 d'un châssis composé de cinq fois plus d'acier au bore (très haute résistance) que son prédécesseur. Ce matériau très solide permet de préserver l'intégrité structurelle de la cellule de survie afin de protéger les sept occupants du véhicule lors d'un accident.

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Le multisegment sera également équipé d'un système de protection des occupants en cas de sortie de route. Lorsqu'il détecte une embardée, le dispositif resserre les ceintures de sécurité et protège les occupants des forces verticales par un système d'absorption de l'énergie intégré dans les sièges.

Une stratégie de distribution différente

Volvo mettra les premiers exemplaires du XC90 en vente sur le web en nombre limité à partir de demain. Le constructeur contourne donc son réseau traditionnel de concessionnaires pour tenter une expérience sans intermédiaire.

Selon un sondage conduit en mars 2014 par la firme ORC International, parmi les répondants qui songeaient à faire un achat, 34% ont démontré de l'intérêt pour ce mode de distribution.

Le tirage du Volvo XC90 First Edition sera limité à 1927 exemplaires dans le monde et sera vendu 81 500 $. Complètement équipé avec le moteur de série, il recevra une peinture noire caractéristique, des jantes de 21 pouces et divers badges pour souligner son caractère «différent».

1927
Nombre de XC90 First Edition qui seront mis en vente sur le web, un chiffre choisi pour souligner l'année de fondation de la marque suédoise.

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