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Après avoir éliminé le camionneur, Volvo Trucks éliminera la cabine

Denis Arcand
La Presse

D'ici quelques années, l'intelligence artificielle remplacera les camionneurs. Plus besoin de chauffeur, donc plus besoin de cabine, estime Volvo Trucks, qui présente Vera, son prototype de poids lourd 100 % autonome et 100 % électrique.

Le Volvo Vera est pensé pour déplacer des remorques sur des trajets courts et répétitifs dans les zones portuaires. On peut très bien en imaginer oeuvrant dans le Port de Montréal et aux alentours. Le Vera serait également utile dans les centres logistiques des compagnies de camionnage ou des méga-centres de distribution des Amazon de ce monde. Ou encore dans les grands complexes industriels.

Capacité de 32 tonnes

Selon Volvo Trucks, il peut haler des charges pesant jusqu'à 32 tonnes métriques.

«Il est conçu pour être silencieux, sécuritaire et totalement prévisible», dit Mikael Karlsson, vice-président aux solutions autonomes chez Volvo Trucks.

Pour le moment, Volvo envisage un usage sur un périmètre délimité ou à l'extérieur sur un court rayon d'action à partir d'un site donné. Reprenons l'exemple hypothétique du Port du Montréal : une flotte de Volvo Vera pourrait faire tous les déplacements de conteneurs à l'intérieur, en direction et en provenance du Terminal Racine, dans l'Est de Montréal. 

Ces camions autonomes pourraient aussi assurer les livraisons en ville sur des routes pré-programmées. 

Dans ces deux scénarios, la flotte de camions Vera serait coordonnée à distance par un centre de contrôle qui optimiserait l'efficacité des déplacements, synchroniserait les chargements et prévoirait les temps de recharge de la batterie.

24/7, jamais de temps sup

Inutile de dire que les camions comme le Vera pourront travailler 24/7.

Le prototype utilise le même moteur et les mêmes batteries que le Volvo FL Électrique existant (moteur de 185 kW, jusqu'à 6 batteries Li-Ion bonnes pour 300 kWh). Son attelage est standard, donc compatible avec les remorques communément utilisées par le secteur du transport autoroutier.

Un jour, lorsque les batteries auront gagné en capacité ou que des systèmes de recharge en continu auront été développés, même les camions interurbains pourraient être décapités de la même façon.

On peut penser que le Vera intéressera autant les transporteurs (fini les difficutés de recrutement,  les congés de maladie, la CNESST, les salaires, etc) que les expéditeurs (moins de stocks-tampon nécessaires et Juste-à-temps plus serré).

Et les camionneurs, eux ? Pas un mot à leur sujet, mais Volvo présente le système d'exploitation du Vera comme «complémentaire à ce qui existe déjà», tout en soulignant la pénurie de main-d'oeuvre qui afflige l'industrie du camionnage.

Pour voir le Volvo Vera à l'oeuvre, cliquez ici.




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