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Le virage jeunesse du salon du quad

«On amène pas mal toutes les machines les... (Photo fournie par Alain Biello-Girard, Production ABG)

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«On amène pas mal toutes les machines les plus puissantes au Québec, explique Michael Roy, organisateur du Drag'n'Show d'Ayer's Cliff, principale épreuve au calendrier (photo).

Photo fournie par Alain Biello-Girard, Production ABG

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Le Salon national du quad avait besoin d'un sérieux coup de barre. Formule éculée, clientèle vieillissante, mauvais choix de date, marketing déficient, l'événement phare de la Fédération québécoise des clubs quads a vu son achalandage baisser de moitié l'an dernier.

Il fallait donc prendre le taureau par les cornes et séduire non seulement les amateurs de randonnées, mais bien tous les amateurs de VTT.

Pour la première fois en 19 ans, le Salon national du quad réserve cette année une place de choix aux VTT modifiés avec une section tuning de 1000 pi2 aménagée au Centre BMO de Saint-Hyacinthe, le nouveau nom donné au site de la populaire exposition agricole.

«L'idée n'est pas de faire des shows de boucane, affirme le promoteur Michel Bibeau, qui a pris en charge l'organisation du salon il y a quelques mois seulement. Mais on veut montrer des machines attirantes et spectaculaires. On pourra voir une douzaine de bolides, le plus puissant développant pas moins de 420 chevaux! Notre objectif est de s'ouvrir sur un monde que le quadiste moyen ne connaît pas. Que la FQCQ soit plus orientée vers la randonnée, c'est correct, mais le salon des quadistes doit s'adresser à tous les types d'amateurs.»

Cela passe d'abord par les jeunes, qui boudent généralement l'événement. «La relève est attirée par des machines un peu plus spectaculaires, soutient M. Bibeau, président de DEE Global, entreprise spécialisée dans l'organisation d'événements. Les jeunes quadistes s'intéressent à des bolides plus compétitifs, mais on sait qu'ils vont éventuellement passer à des machines de randonnées.»

En quad, qui dit tuning dit courses d'accélération. Les meilleurs pilotes de la série Drag VTT Québec seront sur place pour parler de leurs bolides. «On amène pas mal toutes les machines les plus puissantes au Québec, explique Michael Roy, organisateur du Drag'n'Show d'Ayer's Cliff, principale épreuve au calendrier. Il y aura aussi quelques VTT de catégories inférieures, mais il s'agira surtout de machines de la classe super modifiée, dont les moteurs proviennent souvent de motos sport et de motoneiges, mais qui peuvent en fait venir de partout.»

M. Roy veut en profiter pour démythifier son sport, très accessible quand on s'en tient aux niveaux amateurs. «Tout le monde peut venir courir avec nous, soutient le pilote de 27 ans. Oui, toute forme de course comporte ses risques, mais sur une piste de «drag» de 350 pi, ce n'est pas assez long pour se faire mal avec une machine de série.»

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Par contre, certains des bolides exposés ont coûté jusqu'à 30 000$ à leurs propriétaires. Non seulement la mécanique est gonflée à bloc pour les courses d'accélération, mais on a aussi soigné leur apparence, notamment avec des touches de chrome et des motifs peints à l'aérographe.

«On est bien fiers d'être invités cette année, c'est un bel honneur, reconnaît Michael Roy, qui s'est vu confier le mandat de mettre sur pied la section tuning du Salon national du quad. On va montrer aux gens qu'on a mis du temps et de l'investissement dans nos machines, mais cela va aussi nous permettre de faire découvrir notre série et de communiquer notre passion. Et on veut aussi montrer qu'il est possible d'avoir des machines performantes et de les exploiter ailleurs que sur les sentiers de la FQCQ.

«Je pense que ça va donner un bon petit show au salon, les gens vont être impressionnés, poursuit Michael Roy. C'est un peu comme au Salon de l'auto de Montréal, qui a développé une section de voitures modifiées. C'est une excellente manière d'attirer les jeunes au Salon.»

Salon national du quad, Centre BMO de Saint-Hyacinthe, 14 au 16 novembre, 12$ (gratuit pour les 12 ans et moins).

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