Monster Spectacular: événement monstre

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Wrecking Crew, un habitué du Monster Spectacular, sera cette année absent de la compétition monstréalaise.

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C'est devenu au fil des ans l'un des plus importants spectacles de camions monstres au monde. C'est très certainement le plus gros événement du genre au Canada, avec plus de 40 000 spectateurs fidèles qui convergent chaque année au printemps pour sentir le Stade olympique vibrer au son du Monster Spectacular, un incontournable.

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Pas mal pour un spectacle organisé par le fils de celui qui a construit Super Foot, premier camion monstre assemblé au Canada et pendant des années la coqueluche du Madrid, cette mythique halte routière située à mi-chemin entre Québec et Montréal. Mais pendant que son père Richard exposait son camion en bordure de l'autoroute 20 en compagnie de quelques dinosaures en carton-pâte, Christian Arel amenait la passion familiale un peu plus loin; il est aujourd'hui promoteur de la plus importante série de compétitions de camions monstres au pays.

La compétition de Montréal est le coup d'envoi de la saison de 15 spectacles qui se termine en juin à Cranbrook, en Colombie-Britannique. Au Stade olympique, une quinzaine de camions parmi les plus populaires seront sur place, dont Avenger, Bounty Hunter et Black Stallion. Le jeune Mike Vaters Jr., récent champion du monde Monster Jam à Las Vegas, sera aussi de la partie aux commandes d'Overkill Evolution.

«Montréal est la plus grosse compétition au Canada, explique Christian Arel. Les compétiteurs sont donc triés sur le volet, j'essaie toujours d'aller chercher la crème des pilotes.»

Mais ceux-ci ne se font pas tirer l'oreille: «Chris essaye toujours d'avoir un effet wow, car il a une réputation à entretenir, estime la Québécoise Stéphanie Cotnoir, qui pilotera Brutus samedi soir. C'est énorme, il ne veut donc pas que les gens s'ennuient. Il réussit toujours à attirer les gros noms.»

Parmi les surprises au programme samedi, les camions monstres seront notamment invités à écraser un yacht de 35 pieds déniché par Christian Arel à la marina de Saint-Paul-de-l'Île-aux-Noix. Quant au désormais traditionnel spectacle de motocross acrobatique, il est bon de savoir que l'Américain Mike Mason, médaillé d'or aux derniers X-Games, sera sur place.

Une vraie compétition

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Quand on suggère à Christian Arel que les compétitions de camions monstres pourraient, pour le profane, s'apparenter aux galas de lutte professionnelle, celui qui a été pilote jusqu'en 1995 se rebiffe aussitôt. «Le Monster Truck n'a jamais été reconnu comme un sport motorisé à part entière, se désole le promoteur québécois. Il n'y a aucune couverture médiatique, ce qui est regrettable, car ces machines sont de véritables merveilles technologiques.» Les camions valent au-delà de 250 000 $, les équipes transportent dans leurs semi-remorques jusqu'à 75 000 $ de pièces de rechange. Un seul moteur vaut 50 000 $.

«Quant aux pilotes, ils prennent ça au sérieux, enchaîne Chris Arel. Ils font la reconnaissance du circuit à pied et ajustent leurs véhicules en conséquence. Les pilotes de Bounty Hunter et Avenger viennent ici pour gagner, c'est une question de fierté. Et quand ils perdent, ils mettent du temps à s'en remettre.»

Au programme

16h45 à 18h30

-Le public est invité à aller voir les camions et les pilotes de près, sur le terrain du Stade.

-Spectacle de motocross acrobatique.

-Épreuve de démocross.

-Compétition de camions monstres.

> Concours de sauts.

> Épreuve de vitesse - un tour et demi, deux camions en piste, départs opposés.

> Finale style libre.

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