Drift Trike: Big Wheel pour adultes

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Olivier Gagnon, président de KSK, fabrique aujourd'hui ses propres drift trikes, vendus 300$ pièce.

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Le Big Wheel. La machine de rêve de toute une génération de gamins en culottes courtes. Et si on en construisait une version pour adultes? L'idée est d'abord venue de Nouvelle-Zélande, où quelques originaux se sont mis à dévaler des pentes en glissant au guidon de tricycles aux roues arrière recouvertes de tuyaux en PVC. Réseaux sociaux obligent, la bonne nouvelle s'est répandue un peu partout, et commence résolument à trouver sa place chez nous.

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Comme les Big Wheel de notre enfance avaient cette amusante tendance à déraper, il en va de même pour les versions pour grands galopins. Voilà pourquoi on parle de «drift trikes», car ces machines sont taillées sur mesure pour la glissade. Évidemment, le mieux est de pouvoir s'exercer dans une pente sûre. Pas étonnant donc d'apprendre que les premiers adeptes québécois se retrouvent là où il y a des côtes pas trop achalandées, en Beauce et à Québec, notamment.

«Je suis tombé là-dessus il y a trois ans, alors que j'étais au cégep, nous a expliqué Anthony Nadeau-Poulin, l'un des fondateurs du groupe Beauce Drift Trike. C'est en faisant des recherches sur la Nouvelle-Zélande, un endroit que je projette de visiter, que j'ai découvert le drift trike, car c'est là-bas qu'il a été inventé. Comme je suis un passionné de course de drift et que j'ai déjà fait du vélo tout-terrain, c'est tout de suite venu me chercher.»

Anthony et son groupe d'amis se sont rapidement construit des trikes pour ensuite organiser des rassemblements dans une pente peu fréquentée du secteur industriel de Beauceville. Bientôt, ils ont été rejoints par des gars de Thetford Mines gravitant autour de l'équipe de course de drift KSK. Olivier Gagnon, propriétaire de l'écurie et de la ligne de vêtements mise sur pied pour financer les activités de course, se promenait déjà dans les paddocks avec un tricycle équipé de roues de voiture. «Quand j'ai vu mon premier drift trike, ça m'a piqué ben raide», s'est rappelé le jeune entrepreneur. Soudeur de métier, Olivier Gagnon a commencé à prendre les commandes et a réalisé jusqu'à ce jour 25 drift trikes, à 300$ pièce.

Le drift trike intéresse naturellement les passionnés de drift automobile, mais il résonne aussi auprès des amateurs de planche à roulettes. «J'ai skaté longtemps, j'ai fait du longboard, mais je me suis cassé la gueule souvent, nous a avoué Francis Labissonnière, qui a été administrateur du site Drift Trike Québec. Le drift trike donne un sentiment de liberté équivalent, mais on a un meilleur contrôle de l'engin que sur un longboard. Et comme on est assis très près du sol, on a une illusion de vitesse incroyable; à 30 km/h, tu trouves déjà que ça va vite!

«En drift trike, tu emploies tout ton corps, tu dois sentir la friction avec le sol, tu vis intensément le moment présent, a poursuivi Francis, artiste soudeur et junkie d'adrénaline devant l'Éternel. C'est une relation physique entre toi et ta côte. Même la recherche de la pente idéale fait partie de cette recherche d'adrénaline!»

Interdits, mais...

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Selon le Code de la sécurité routière, les drift trikes sont considérés comme des véhicules-jouets, qui sont interdits sur la voie publique au même titre que les planches à roulettes et les patins à roues alignées. Mais les autorités pourraient faire preuve de tolérance si l'activité est pratiquée de façon responsable. «C'est un obstacle au sport, car c'est dur de trouver un endroit sécuritaire, nous a expliqué Miguel Charrette, 15 ans, administrateur du site Drift Trike Meet QC. L'idéal, c'est une côte asphaltée fermée à la circulation. Généralement, on nous tolère, personne ne nous a dit que ce n'était pas correct.»

Vaut mieux aussi penser à mettre un casque et des équipements de protection, comme on le fait en skateboard. «Ça peut éviter des ennuis, a estimé Anthony Nadeau-Poulin. La police ne sera que plus compréhensive.»

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Photo fournie par Francis Labissonnière

Drift Trikes à vendre

S'il est possible de se fabriquer un drift trike à peu de frais, il est aussi possible d'en acheter en ligne. Les moins chers - autour de 200$ - n'ont pas de pédales, alors que les modèles haut de gamme - plus de 600$ - sont faits d'alliages légers, sont munis des pédales en roue libre et disposent de frein à disque.

Huffy Sliders: www.huffybikes.com/sliders

Triad Performance Drift Trikes: www.drifttrikecanada.ca

High Roller: www.highrollerusa.com

       Le drift trike Verrado, de... (Photo fournie par Local Motors) - image 3.0

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       Le drift trike Verrado, de Local Motors, est propulsé par un moteur roue électrique de 1000W. Le bloc batterie de 9 ampères-heure est fixé à l'arrière du tricycle. Avec l'appui du frein avant regénératif, l'autonomie du drift trike est de 16 kilomètres, soit une utilisation d'environ une heure. Son coût: 1199 $US.      

Photo fournie par Local Motors

Drift Trike à moteur

Certaines entreprises ont par ailleurs commencé à fabriquer des drift trikes motorisés, à essence - SFD Industries, Modernline - ou électrique - Local Motors. Les pentes ne sont plus nécessaires mais, du coup, les tricycles deviennent des véhicules à moteur et sont soumis aux dispositions du Code de la sécurité routière, qui ne tolère évidemment pas de pneus sans rainures, entre autres caractéristiques des drift trikes. Leur utilisation est donc réservée aux terrains privés.

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