Un épicier offrant des rabais sur l'essence peut-il être écolo?

Une camionnette de livraison à moteur entièrement électrique... (Photo fournie par Sobeys)

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Une camionnette de livraison à moteur entièrement électrique d'IGA. Ces véhicules Ford sont convertis par le spécialiste montréalais Ecotuned, qui troque le moteur thermique pour un groupe électrique dont l'autonomie est de 100 à 225 kilomètres par charge.

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Alain McKenna

collaboration spéciale

La Presse

Un épicier qui souhaite projeter une image écologique peut-il proposer à ses clients des rabais sur le carburant qui varient selon la valeur de leurs achats?

C'est la question que soulève Stéphane Pascalon, directeur de projets pour l'Institut du véhicule innovant de Saint-Jérôme, qui y répond immédiatement par la négative. Depuis quelques semaines, l'enseigne IGA, de la société canadienne Sobeys, relance son rabais dans les stations-service Shell allant de 3 à 42 cents le litre pour les gens qui font leur épicerie dans ses magasins. 

«C'est choquant. Ils investissent dans un fonds écologique depuis des années, et en même temps ils incitent leurs clients à consommer plus de pétrole», déplore M. Pascalon. Ce dernier s'avoue particulièrement sensible aux discours incohérents des grands détaillants qui tentent de plaire à tout le monde, d'une part, mais qui veulent jouer la carte écolo, d'autre part.

Depuis deux ans, l'ingénieur préfère donc aller faire ses courses à une autre épicerie. Il n'est pas le seul à réagir de la sorte: en visitant les forums d'adeptes de véhicules électriques et d'énergies alternatives, on constate que M. Pascalon compte des émules ailleurs au Québec.

«Plus il y aura de propriétaires de véhicules électriques, plus ces campagnes de rabais sur l'essence feront fuir des clients, souligne M. Pascalon. C'est comme avec les sacs de plastique: il faut que les détaillants arrêtent de seulement projeter une image écologique et qu'ils prennent les devants par leurs actions», dit-il, en rappelant que l'interdiction de donner des sacs de plastique aux consommateurs a mené plusieurs grands détaillants à adopter des sacs en plastique plus épais encore, et plus polluants, en fin de compte.

«Le client a toujours le choix»

Surprise par cette prise de position, une porte-parole de Sobeys explique qu'offrir un rabais sur le carburant n'incite pas automatiquement les clients de la chaîne canadienne à consommer davantage de carburant. «Le client a toujours le choix», explique Anne-Hélène Lavoie.

Les rabais sur l'essence ne sont pas un phénomène nouveau au Québec, évidemment. Chez IGA, ça s'ajoute à d'autres promotions liées à son programme de fidélisation Air Miles, entre autres. D'autres enseignes au pays font aussi la même chose, de temps en temps. En partenariat avec les stations-service Esso, Loblaw et Provigo ont aussi tenu une promotion similaire au fil des dernières années. 

Vu la grogne incessante entourant les prix élevés du carburant à la pompe, la popularité de cette offre auprès des consommateurs ne demande pas de grandes explications.

Au-delà des quelques bornes de recharge pour voitures électriques offertes gratuitement par certains commerces, les épiciers tentent de verdir leurs activités de diverses façons. Dans le cas de la chaîne IGA, cela prend la forme du Fonds Éco IGA, géré conjointement avec le Jour de la Terre, qui fêtait plus tôt cette année son 10e anniversaire. Cet anniversaire coïncidait également avec le 10e million de dollars versé dans ce fonds, et la mise en place d'un concours pour le tirage d'une berline électrique de marque Tesla.

L'enseigne procédera par ailleurs dans les prochaines semaines au tirage de quatre camionnettes de livraison à moteur entièrement électrique.

Ces camionnettes sont des véhicules de marque Ford convertis par le spécialiste montréalais Ecotuned, qui troque le moteur thermique par un groupe électrique dont l'autonomie est de 100 à 225 km par charge.

IGA est la première enseigne au Canada à mettre sur la route de tels véhicules électriques, mais admet ne pas avoir de plan concret pour électrifier davantage son parc roulant. On a bien hâte de voir des offres de rabais sur l'électricité achetée chez Hydro-Québec...




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