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Guides automobiles: les classiques de l'été

Les trois références habituelles des amateurs d'automobile, Le guide de l'auto, L'auto 2013 et L'annuel de l'auto sont déjà en librairie.

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Les trois références habituelles des amateurs d'automobile, Le guide de l'auto, L'auto 2013 et L'annuel de l'auto sont déjà en librairie.

Photo : David Boily, La Presse

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Sébastien Templier | La Presse

Publié le 13 août 2012 | Mise à jour le 13 août 2012 à 13h40

Depuis quelques années, l'été est étrangement la saison de lancement des guides automobiles annuels au Québec. Les trois références habituelles sont en librairie. Feuilletons-en quelques pages.

L'auto 2013, cinquième collaboration des journalistes Jacques Duval, Éric LeFrançois et Jean-François Guay, se présente comme étant «le guide le plus complet sur le marché», selon ses auteurs. Ces derniers ont voulu changer la formule, comme l'explique Jacques Duval.

Dans la partie centrale consacrée à l'essai et à l'analyse de quelque 300 modèles, «il a été convenu de donner plus de place aux voitures à caractère économique, en harmonie avec le nombre d'unités vendues au Québec. Nous avons réduit l'espace consacré aux modèles, souvent très coûteux, qui n'accaparent qu'un très faible pourcentage du marché», dit-il.

Le nombre de photos est donc nettement plus important que par les années passées et les fiches techniques sont beaucoup plus concises. Les auteurs ont misé sur des fiches comparatives plus complètes par catégorie de modèles en fin d'ouvrage. Un choix judicieux.

Autre nouveauté dans le coeur du livre, une double page présentant chacune des 43 marques introduit toute la gamme des véhicules essayés. Il est toujours bon d'en savoir plus sur une marque ou un constructeur.

Autre aspect appréciable, les camionnettes et les fourgonnettes, véhicules à usage commercial ou industriel, occupent dans cette édition une place importante, elles qui sont le plus souvent négligées dans les publications automobiles. Une section très complète.

On a aimé également le lexique technique, qui permettra notamment aux néophytes de comprendre un peu mieux ce que la voiture qu'ils convoitent offre comme nouvelles technologies.

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On s'est étonné par ailleurs devant les matchs comparatifs plutôt originaux et on a souri en lisant le top 10 des auteurs. Mais on regrette la présentation graphique de l'ensemble de l'ouvrage, nettement moins léchée et trop fade en comparaison des éditions précédentes.

Bien évidemment, on retrouve dans ce guide les classiques: dossiers, prototypes, liste de prix et meilleurs achats.

L'annuel de l'automobile

Cette année 2012 ne marque pas seulement le 12e anniversaire de L'annuel de l'automobile, elle est également synonyme d'évolution puisque le bouquin aura une déclinaison sur le web dans quelques semaines.

En attendant, les auteurs de ce guide reviennent cet été avec une formule éprouvée. Pas de changement majeur dans la présentation des modèles sur le marché, si ce n'est l'ajout dans les fiches techniques de quelques informations pertinentes: taux de dépréciation sur trois ans, coûts des assurances par tranche d'âge et impact sur l'environnement.

On apprécie toujours dans l'analyse des modèles le deuxième avis qui est en quelque sorte la marque de commerce de L'annuel. La liste des prix des véhicules d'occasion est toujours aussi utile, ce que l'on ne trouve pas chez la concurrence.

Les bémols? Pas de matchs comparatifs ici. Dommage. De plus, si le reportage sur les circuits routiers du Québec est une très bonne idée, on regrette cependant le manque d'originalité des 60 premières pages du guide.

Le guide de l'auto

Le plus agréable visuellement à consulter, Le guide de l'auto de cette année retient surtout l'attention par ses matchs comparatifs très complets et fort bien illustrés. Au détriment peut-être des reportages. À ce sujet, celui sur la voiture sans conducteur est le plus captivant.

Pour le reste, la présentation des essais est claire - accompagnée de codes Q/R - mais moins illustrée que la concurrence. La répartition du contenu est du même tonneau que l'an dernier. Peu de nouvelles initiatives dans ce guide. Le palmarès précède l'analyse des modèles. Les statistiques et les prix ferment la marche.

L'Auto 2013 : le dernier tour de piste de Jacques Duval?

Le guide automobile L'Auto 2013 pourrait être le dernier de Jacques Duval. Ce livre est son 40e du genre. Ce chiffre symbolique serait-il synonyme de retraite pour ce vulgarisateur emblématique?

«Ça pourrait, répond le précurseur du guide automobile au Québec. Cela devient lourd avec le temps, l'âge qui avance. C'est exigeant. Je ne sais pas si je vais pouvoir continuer sans me priver d'un temps précieux avec ma famille. Je suis en réflexion.»

À 78 ans, Jacques Duval songe à tirer sa révérence «ou à trouver une façon d'en faire moins».

Il ne cache pas ses intentions dans l'avant-propos du nouveau guide automobile, en vente depuis la semaine dernière.

«Ce livre, mon 40e, pourrait-il être mon dernier? Si je n'ose pas annoncer ma retraite définitive, c'est que je me souviens trop bien de toutes ces personnalités qui nous ont fait leurs touchants adieux pour ensuite reprendre du service. [...] Saurai-je me reposer ou n'aurai-je pas le goût de reprendre le volant?», écrit-il d'emblée.

Avant de rappeler quelques lignes plus loin: «Cela dit, je ne suis plus d'une première jeunesse [...]»

Créateur du livre Le Guide de l'auto en 1966, dont il a été rédacteur en chef, Jacques Duval a alterné les présences sur les circuits et dans les salles de rédaction. Pilote, il a notamment remporté le premier Grand Prix de Trois-Rivières en 1967 et a été le premier Canadien vainqueur des 24 heures de Daytona en 1971 dans la catégorie Grand Touring.

Après un intermède, Jacques Duval s'est de nouveau consacré à la publication d'un guide annuel, à la fin des années 2000. L'Auto 2013 est son cinquième guide consécutif écrit avec ses complices Éric LeFrançois et Jean-François Guay.

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