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Dakar 2013: Peterhansel et Despres au sommet après la 10e étape

Cyril Despres a pris la tête du classement général moto au guidon de sa Ktm.

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Cyril Despres a pris la tête du classement général moto au guidon de sa Ktm.

PHOTO FRANCK FIFE, AFP

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Patrick FILLEUX | Agence France-Presse

Publié le 15 janvier 2013 | Mise à jour le 15 janvier 2013 à 16h30

CORDOBA - Désormais, tout sera comme d'habitude... Mardi, lors de la 10e étape du rallye Dakar, les constructeurs Mini (autos) et Ktm (motos) ont pris le pouvoir avec aux premières places du classement général les deux Français quasi indétrônables, Stéphane Peterhansel et Cyril Despres.

Ainsi, l'affiche alléchante offerte en prélude à cette 34e édition, avec un combat de titans au sommet du podium auto, est déchirée après l'abandon, lundi, du Qatari Nasser Al-Attiyah, suivant, la semaine dernière, celle du «matador» madrilène, Carlos Sainz. Les deux seuls - sur le papier - à avoir pu contester au volant de leurs Buggies, la suprématie de l'écurie Mini (le plus gros budget de l'épreuve).

Victime, lundi, de plusieurs arrêts mécaniques avec son Buggy, Al-Attiyah, dauphin de Peterhansel au départ de l'étape avec trois minutes de retard, a finalement été contraint à l'abandon en raison d'une pompe à eau défectueuse.

L'étape de mardi entre Cordoba et La Rioja (636 km dont 353 de «spéciale), a été remportée par l'Argentin Orlando Terranova (BMW), suivi à une poignée de minutes par les Mini de Nani Roma et Stephane Peterhansel.

Mais avec la sortie d'Al-Attiyah, le Français est maintenant «dans ses meubles» au classement général, avec la bagatelle de 52 minutes d'avance sur son poursuivant le plus «proche», le Sud-Africain Ginel De Villiers (Toyota).

Motos: 4 Ktm en tête du général

Et derrière, ce sont les deux Mini du Russe Leonid Novitskiy et de l'Espagnol Nani Roma qui s'alignent en protection de Peterhansel.

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Autant dire - à moins d'un accident ou d'une improbable défaillance mécanique de sa voiture - que «Peter» s'envole allègrement vers une 11e victoire historique du plus grand rallye mécanique du monde.

Mardi, si l'Espagnol Juan Barreda Bort sur Husqvarna a remporté l'étape, Cyril Despres l'a talonné à 1 min 15 sec, prenant du coup la tête du classement général moto au guidon de sa Ktm.

Le motard français qui court pour une 5e victoire du Dakar est maintenant bien protégé avec trois coéquipiers de son écurie qui veillent à son destin dans les 3 places suivantes, le Portugais Ruben Faria (son dévoué «porteur d'eau»), le Chilien Francisco «Chaleco» Lopez Contardo, et le Slovaque Ivan Jakes en 4e position.

Comme chez les autos, les jeux semblent donc être faits pour les deux roues, ce qui fait considérablement baisser, à 5 jours de l'arrivée dans la capitale chilienne le 19 janvier à Santiago du Chili, l'intérêt pour cette 34e édition.

Le Québécois Patrick Beaulé a terminé en 79e position. Il occupe le 65e rang au classement général.

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