Essais d'Abou Dhabi : Kubica impressionne, mais devra attendre

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Le directeur de la performance de Williams, Robert Smedley, et le pilote Robert Kubica. Les essais ont pris fin mercredi. Williams terminera son analyse avant de décider qui sera le coéquipier de Lance Stroll en 2018.

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La Presse

Le pilote Robert Kubica a repris le volant d'une Williams FW40 mercredi lors de la deuxième et dernière journée d'essais organisée par Pirelli au circuit Yas Marina d'Abou Dhabi. Il a inscrit le 7e meilleur temps de la journée, dans un peloton composé de 13 autres pilotes, dont 9 sont des titulaires au sommet de leur art après une saison complète de F1 sur des machines qui leur sont parfaitement familières.

Kubica, lui, en était à sa deuxième journée sur une voiture de F1 de l'année courante.

L'ancien pilote Renault et BMW-Sauber tente de revenir à la F1 après sept années d'absence provoquée par un accident de Rallye en 2010 qui a laissé des séquelles considérables à son bras droit.

Robert Kubica dans la Williams FW40 qu'il a... - image 2.0

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Robert Kubica dans la Williams FW40 qu'il a pilotée mardi et mercredi. Photo tirée du compte Twitter de l'écurie Williams

Après avoir fait 100 tours mardi, Kubica a ajouté 28 tours mercredi, dont son plus rapide en 1 :39,485 min, une fraction de seconde de moins que le Québécois Lance Stroll (1:39,580) la veille sur des pneus du même type. Il a aussi devancé l'autre pilote évalué mercredi comme éventuel coéquipier de Stroll l'an prochain, le Russe Sergueï Sirotkine (qui a cependant roulé sur des pneus différents).

Le directeur technique de Williams, Paddy Lowe, qui doit prendre une décision au sujet de Kubica, a mis en garde contre la tentation de «lire une feuille de temps » et de tirer des conclusions.

«Je ne parlerai pas de la vitesse. C'est un sujet compliqué a dit Lowe. Je suis certain que vous voulez que je vous donne certaines réponses, mais ce n'est pas quelque chose dont nous allons discuter. C'est vraiment un sujet compliqué, la performance et la vitesse, donc lire une feuille de temps est plutôt trompeur et je ne vais pas en parler. Nous n'avons même pas encore fait notre propre analyse.»

Par contre, les quelques 130 tours faits par Kubica ont réglé au moins une chose : pour Williams, les capacités physiques du Polonais «ne sont pas un problème».

Lowe a indiqué que Williams va maintenant prendre son temps pour évaluer toutes les options et choisir le meilleur pilote.

Toutes les écuries participaient à ces essais organisés par Pirelli afin de permettre aux pilotes et ingénieurs de se familiariser avec les divers pneus qui seront utilisés en 2018. Les écuries profitent souvent de ces essais techniques pour évaluer des candidats pilotes pour l'année suivante.

Les chronos de la journée

1) Sebastian Vettel - Ferrari            1:37,551 (118 tours)

2) Valtteri Bottas - Mercedes-Benz   1:38,490    +0,939 (141)

3) Max Verstappen - Red Bull          1:38,736    +1,185 (132)

4) Sergio Perez - Force India           1:38,818    +1,267 (52)

5) Esteban Ocon - Force India         1:39,148    +1,597 (72)

6) Carlos Sainz - Renault                1:39,444    +1,893 (109)

7) Robert Kubica - Williams             1:39,485    +1,934 (28)

8) Stoffel Vandoorne - McLaren       1:39,782    +2,231 (105)

9) Kevin Magnussen - Haas             1:39,810    +2,259 (124)

10) Sergueï Sirotkine - Williams       1:39,947    +2,396 (86)

11) Charles Leclerc - Sauber           1:40,666    +3,115 (149)

12) Lando Norris - McLaren             1:41,714    +4,163 (118)

13) Brendon Hartley - Toro Rosso    1:43,345    +5,794 (61)

14) Pierre Gasly - Toro Rosso          1:44,827    +7,276 (63)




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