Allons-y Alonso : une année de fou pour Fernando Alonso

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Le mois de juin sera particulièrement occupé pour Fernando Alonso, qui courra à Montréal le 10 juin et au Mans les 16 et 17 juin. On le voit ci-haut au Congrès mondial de la mobilité de Barcelone le 27 février, où il était invité de la compagnie Logitech.

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Agence France-Presse

Vingt-six week-ends de course, c'est le programme herculéen qui attend l'Espagnol Fernando Alonso, engagé cette année dans les Championnats du monde de Formule 1 avec McLaren et d'endurance (WEC) avec Toyota.

Certains pilotes, à l'instar de l'Allemand Nico Hülkenberg, vainqueur au Mans avec Porsche en 2015, s'offrent des incursions ponctuelles dans d'autres disciplines. Mais avec des saisons de F1 de plus en plus chargées (21 Grand Prix en 2016 et 2018, un record), disputer deux championnats en parallèle tient du travail de titan.

«Je pense que c'est le moment de le faire», assurait pourtant le double champion du monde de F1 lors des essais de pré-saison. «Que ce soit ma connaissance des monoplaces, des pneus, des moteurs hybrides, des circuits, des voyages... Il y a beaucoup de choses qu'à ce point dans ma carrière, je gère bien», explique-t-il.

Considéré comme l'un des pilotes les plus talentueux du plateau et obsédé par la gagne, Alonso sait qu'à 36 ans, au sein d'une équipe qui peine à retrouver sa grandeur passée, il ne pourra vraisemblablement pas égaler les quatre titres de Lewis Hamilton et de Sebastian Vettel dans la catégorie reine.

Entretenir la grinta

Pour entretenir la «grinta» (combativité) et surtout marquer de son empreinte l'histoire du sport automobile, le vainqueur des GP de Monaco 2006 et 2007 a donc jeté son dévolu sur la «triple couronne» (GP de Monaco, 24 Heures du Mans et 500 Miles d'Indianapolis), qu'un seul pilote, le Britannique Graham Hill, est jusque-là parvenu à ceindre.

«En termes d'approche mentale, ça ne sera pas un problème car à chaque fois que tu sautes dans ta voiture, tu veux être compétitif», poursuit Alonso, qui raconte qu'enfant, il tenait déjà à battre sa grand-mère à la course en rentrant de l'école.

«Physiquement, ça ira», ajoute celui qui a débuté 2018 en disputant les 24 Heures de Daytona (38e), quand ses collègues en F1 reprenaient l'entraînement foncier. «Mon cou est dans l'état dans lequel il serait après huit ou neuf GP alors que nous sommes seulement aux essais hivernaux. Ca aidera parfois.»

MOTOR_F1_SEASON_ALONSO Fernando Alonso au volant de sa McLaren aux essais hivernaux de la F1 à Barcelone le 9 mars. Photo Reuters

«Les voyages sont ma seule inquiétude, admet-il. Voyager coûte beaucoup d'énergie et je dois être très efficace sur ce point. Chaque retard, chaque connexion manquée va faire mal cette année.»

«Son programme est chargé mais ça ne me parait pas délirant», abonde Eric Berton, directeur de l'Institut des sciences du mouvement Etienne-Jules Marey.

«Avec une préparation adaptée, c'est faisable», poursuit l'universitaire, qui rappelle que les pilotes évoluent «dans des conditions de confort privilégiées qui leur permettent de focaliser leur attention sur la course.»

Damien Davenne, professeur à l'Université de Caen et spécialiste du sommeil, identifie deux périodes «chargées» mais «gérables».

GP du Canada et 24 h du Mans la même semaine

Début juin, Alonso enchaînera le Grand Prix du Canada (10 juin) et les 24 Heures du Mans (16 et 17 juin). «Il sera en phase de décalage mais ça n'est pas vraiment un problème sur une telle course, où alternent pilotage et repos», estime-il. «C'est aussi une période où l'on a moins besoin de dormir.»

Le mois d'octobre (cinq courses entre le 30 septembre et le 28 octobre, entre la Russie, l'Asie et l'Amérique du Nord) est «plus compliqué», ajoute-t-il. «L'hiver, le besoin de sommeil s'accroît, la fatigue s'accumule en fin de saison et les décalages horaires sont importants.

«Aucune inquiétude», assure néanmoins Éric Boullier, le directeur sportif de McLaren, dont le pilote a été exempté du GP de Monaco l'an dernier pour s'essayer aux 500 Miles d'Indianapolis (abandon sur casse moteur à 21 tours de l'arrivée, alors qu'il avait mené une partie de la course).

«Les pilotes sont très bien entraînés, ils ont des physiothérapeutes et des méthodes de récupération du décalage horaire, détaille-t-il. Fernando va récupérer d'un week-end de course sur les mêmes bases que lorsque vous voyagez à l'autre bout du monde et devez être opérationnel en 24 ou 48 heures.»

«C'est jouable», abonde l'ancien pilote français Jean Alesi. «Aujourd'hui, un pilote de Formule 1 ne fait plus d'essais privés, alors qu'au début de sa carrière, Alonso passait son temps dans la voiture», rappelle-t-il.

Boullier, lui, voit même un avantage à l'accumulation des kilomètres en piste. «Depuis les essais de Daytona, Fernando est dans cette routine de «testing», course, «testing», course, note-t-il. Il est immédiatement dans le rythme. Tout de suite éveillé parce qu'il n'arrête jamais.»

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