GP d'Australie: la domination d'Hamilton, stop ou encore ?

Le roi de la F1, Lewis Hamilton, pose... (Photo AFP)

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Le roi de la F1, Lewis Hamilton, pose avec une de ses fans au circuit du Parc Albert, à Melbourne, où le grand cirque de la F1 s'est réunie en préparation de la première course de la saison ce dimanche. À l'aube du premier départ, la question sur toutes les lèvres est la suivante : Hamilton peut-il être battu cette saison ?

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Agence France-Presse
MELBOURNE, Australie

Avant l'ouverture de la saison de Formule 1 à Melbourne dimanche, Lewis Hamilton donne l'impression que tout autre résultat qu'une victoire, pour mettre les choses au point rapidement, serait un semi-échec.

«Certains se demandent ce qui me pousse à continuer en F1 après avoir déjà gagné quatre titres mais la réponse c'est que je remets tous les compteurs à zéro chaque année», affirme-t-il.

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«Ce qui s'est passé en 2017 importe peu à mes yeux car ce qui compte pour moi, c'est ce qu'il va arriver cette saison», dit Hamilton. Photo AFP

Quoi qu'il en dise, le pilote Mercedes fait figure de grandissime favori en 2018.

Et il est évidemment désireux de tuer dans l'oeuf toute velléité de résistance à son joug, qu'il s'agisse du quadruple champion du monde Sebastian Vettel (Ferrari), du jeune prodige néerlandais Max Verstappen (Red Bull), ou même de son équipier finlandais Valtteri Bottas.

Comme son rival allemand, Hamilton compte deux succès à Melbourne (2008 et 2015).

L'an passé, Vettel s'était imposé en Australie, donnant le ton d'une saison où la Scuderia a longtemps cru que son pilote parviendrait à conquérir un cinquième titre. «Ce qui s'est passé en 2017 importe peu à mes yeux car ce qui compte pour moi, c'est ce qu'il va arriver cette saison», assure Hamilton.

Hamilton végan, multimillionnaire et introspectif

Le Britannique de 33 ans --qui est devenu végan l'an dernier-- dit s'interroger actuellement sur la suite à donner à sa carrière à l'horizon 2020. «Je pense qu'on a dépassé le pic de sa carrière quand il devient plus difficile d'atteindre le niveau requis de forme physique et que l'intérêt commence à décliner, mais je ne me sens absolument pas à ce stade», confie-t-il.

Hamilton n'a pas encore prolongé avec Mercedes alors que son contrat s'achève en fin d'année, mais c'est tout comme. Le seul suspense concerne sa future rémunération, qui devrait dépasser les 45 millions d'euros par saison.

AUTO_PRIX_F1_AUS_1 Lewis Hamilton a multiplié les réponses courtes durant la conférence de presse. Ici, il sourit poliment à une blague lancée par Daniel Ricciardo (à g.). À sa droite, Sebastien Vettel. Photo : AFP

Pour celui qui a obtenu les quatre dernières poles à Melbourne, il est nécessaire d'entretenir l'incertitude sur les forces et faiblesses réelles de la concurrence. Ce flou donnera plus de valeur à un éventuel cinquième titre, qui en ferait l'égal au palmarès de l'Argentin Juan Manuel Fangio.

«Nous sommes peut-être légèrement derrière ou devant Red Bull, mais ils vont apporter des améliorations ce week-end, donc cela va être serré», assure Hamilton, très peu loquace en conférence de presse jeudi.

«Bagarre à trois» ? On verra...

Son patron, l'Autrichien Toto Wolff, a renchéri en expliquant s'attendre à «une bagarre à trois passionnante» entre Mercedes, Ferrari et Red Bull. Reste que depuis 2014, seul l'Allemand Nico Rosberg a tenu tête à Hamilton tout le long d'une saison, grâce surtout à une meilleure fiabilité, et alors qu'il disposait de la même voiture.

Avant les premiers tours de roue vendredi lors des essais libres, le grand cirque de la F1 se prend néanmoins à rêver qu'achève l'implacable domination de Mercedes dans l'ère du V6 hybride. Sans cela, la catégorie reine du sport automobile devra peut-être se contenter d'une redistribution des cartes plus modeste.

Australia_F1_GP_2 Daniel Ricciardo (Red Bull) et Sebastian Vettel (Ferrari) discutent en attendant l'arrivée de Lewis Hamilton et le début de la conférence de presse. Photo AP

La neige à Barcelone lors des essais de pré-saison a en effet bousculé un certain nombre de programmes de développement parmi les dix équipes du paddock. Un grand nombre d'entre elles compte sur l'introduction de dispositifs aérodynamiques pas entièrement testés pour tirer leur épingle du jeu, au risque de se fourvoyer.

Au programme : pluie et peut-être plus de dépassements

Pour apporter du piquant, la pluie devrait s'inviter au rendez-vous de cette première course disputée avec le «halo»: les qualifications de samedi seront très certainement humides et cela pourrait également être le cas de la course dimanche. Les nouveaux pneus Pirelli joueront un rôle encore plus crucial que d'habitude.

Australia_F1_GP_1 Un mécano de l'écurie Williams ajuste la pression de ces pneus-pluie. Photo AP

D'autant que les changements de température soudains de l'automne austral pourraient avoir des conséquences inattendues sur un revêtement du reste assez bosselé.

Confrontée aux reproches nourris des fans sur le manque de spectacle en course, la FIA a de son côté ajouté une troisième zone de DRS où les pilotes peuvent activer leur aileron arrière, afin de tenter de provoquer plus de dépassements.

Il s'agit de la première fois depuis son intronisation en 2011 que trois zones de DRS sont installées sur un circuit.

Autre première, un hymne officiel de la F1 va être joué ce week-end. L'Américain Brian Tyler, son auteur, a également composé la bande originale de plusieurs épisodes de la saga hollywoodienne «Fast and Furious».

Rapide et furieux, soit exactement ce que Liberty Media, la FIA et les spectateurs espèrent voir sur la piste pour la saison à venir, n'en déplaise à Hamilton.




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