F1 - Qu'est-ce qui ne va pas chez Mercedes ?

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Lewis Hamilton sous-performe depuis le début de la saison de F1.

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Agence France-Presse
SHANGHAÏ

Trois Grand Prix en 2018 et toujours aucune victoire, ça n'était pas arrivé à Mercedes depuis le début de sa domination sur la Formule 1 en 2014. Le champion du monde en titre, Lewis Hamilton, n'est même pas monté sur le podium dimanche.
Pourtant, les Flèches d'argent étaient données favorites avant la saison.
Mais qu'est-ce qui ne va pas chez Mercedes ?

Lewis Hamilton ne l'a pas

«Il faut que je retrouve mon niveau normal de performance avant de perdre davantage de points.»

C'est Lewis Hamilton qui l'a dit dimanche après le Grand Prix de Chine, où il a terminé en quatrième place. Le champion du monde en titre, 2e en Australie et 3e à Bahreïn, connaît son plus mauvais début de saison depuis 2016, quand il lui avait fallu attendre la sixième manche pour signer sa première victoire.

Capture_d_e_cran_2018_04_16_a_16_43_27 Les deux Finlandais étaient sur le podium à Shanghaï. Photo AP

Heureusement qu'il y a Bottas

Après un premier rendez-vous raté en Australie (8e), Valtteri Bottas limite les pertes pour son équipe, avec deux deuxième places.

Comme l'an dernier, le numéro 2 de Mercedes supplée Hamilton dans ses moments ou ce dernier sous-performe. Bottas est moins performant, en qualifications, que son alter ego chez Ferrari Kimi Räikkönen. Mais il est meilleur que son compatriote en course et compte dix points de plus au Championnat.

Reste à voir comment le Finlandais gérera sur la durée la pression de sa prolongation de contrat espérée pour 2019.

China_F1_GP_Auto_Racing Kimi Räikkönen lors du GP de Chine. Photo AP

La Mercedes est bonne, mais la Ferrari a progressé

La Mercedes de 2018 est bien née, elle est même moins «diva» et haute-maintenance que son ancêtre de 2017, assure-t-on du côté de l'écurie allemande.

Mais force est de constater que Ferrari a beaucoup progressé cette année en matière de performance moteur, la force des Flèches d'argent après le passage au V6 turbo hybride en 2014. Pour preuve, depuis, la pole position n'avait pas échappé deux courses de suite à l'équipe de Toto Wolff avant les deux dernières semaines.

«Ce week-end nous étions probablement troisième et quatrième» derrière les Ferrari, reconnaissait l'Autrichien dimanche. «L'équilibre des forces a changé en trois courses et il est clair que nous avons encore beaucoup à apprendre sur notre voiture et comment tirer le meilleur des pneumatiques», admet-il.

China_F1_GP_Auto_Racing_2 Les mécanos de Red Bull célèbrent la victoire de Daniel Ricciardo. Photo AP

Des erreurs stratégiques

Un bogue de logiciel --qui a faussé les calculs chronométriques de Mercedes-- a coûté la victoire à Hamilton en Australie au jeu des arrêts aux stands. Cela rappelle l'importance de la stratégie dans un Championnat des plus serrés.

En Chine, les Flèches d'argent semblaient avoir tout bon en arrêtant Bottas avant Vettel, ce qui a permis au Finlandais de prendre la place de l'Allemand, mais la voiture de sécurité entrée à mi-course a tout changé.

Les Mercedes comme Ferrari se sont fait piéger par Red Bull, seule écurie de pointe à en avoir profité pour chausser des pneus neufs, qui ont permis à Daniel Ricciardo de filer vers le succès.

Face à cette nouvelle erreur stratégique, Wolff plaide la bonne foi: «Nous pensions que conserver nos positions était plus important. Nous avions tort, mais ça n'était pas évident à ce moment de la course», qui n'avait pas encore vu de dépassement aux avant-postes.

«Il faut nous reprendre», exhorte-t-il. «Nous avons connu des moments difficiles par le passé et avons fait preuve du bon état d'esprit pour réagir. Nous allons faire de même cette fois-ci.»




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