Jenson Button disputera la saison 2018-2019 du Championnat d'endurance

Jenson Button, à l'époque chez McLaren, avant le... (Photo REUTERS)

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Jenson Button, à l'époque chez McLaren, avant le GP d'Italie en 2106, à sa dernière saison de F1. Il courra pour l'écurie russe SMP pour le prochain championnat WEC

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Agence France-Presse
PARIS

Le Britannique Jenson Button, champion du monde de F1 en 2009, prendra part à la saison 2018-2019 du Championnat du monde d'endurance (WEC) à compter des 24 Heures du Mans, les 16 et 17 juin, a-t-on appris vendredi.

Le pilote de 38 ans, qui s'est retiré de la catégorie reine du sport automobile à l'issue de la saison 2016, rejoint les rangs de l'équipe russe SMP Racing, aux côtés des Russes Mikhail Aleshin, passé par l'IndyCar, et Vitaly Petrov, lui-même ex-pilote de F1, en catégorie LMP1.

«Je pense qu'avec ces deux pilotes, l'expérience que nous avons des différents types de courses et l'expérience fantastique de l'équipe en endurance, nous avons de grandes chances de nous battre aux avant-postes et pour la victoire, j'ai hâte», a commenté Button sur le site de SMP Racing.

Il participera à l'ensemble des courses au programme à l'exception des Six Heures de Spa-Francorchamps, du 3 au 5 mai, qui se déroulent en même temps que la deuxième manche du championnat japonais de Super GT, dans lequel il est également engagé.

Dans la catégorie reine de l'endurance, Button affrontera son ancien coéquipier chez McLaren, l'Espagnol Fernando Alonso, en quête avec Toyota de la Triple couronne du sport automobile (24 Heures du Mans, Grand Prix de F1 de Monaco et 500 Miles d'Indianapolis).

AUTO_FRA_WEC Une Toyota TS050 Hybride. Photo AFP

Le Britannique a déjà participé à une course d'endurance, les 24 Heures de Spa, en 1999.

«Nous sommes ravis d'accueillir Jenson Button au sein du WEC et au Mans en particulier et nous sommes convaincus que sa présence aura énormément de succès auprès des fans du monde entier», a commenté Pierre Fillon, qui préside l'Automobile Club de l'Ouest, promoteur du WEC, alors que le Championnat apparaît en perte de vitesse avec Toyota pour seul constructeur engagé en LMP1 en 2018-2019.




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