GP du Bahreïn: Lance Stroll partira 12e, Valtteri Bottas en pole

Le Québécois Lance Stroll n'a pu franchir la... (Photo Luca Bruno, ASSOCIATED PRESS)

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Le Québécois Lance Stroll n'a pu franchir la deuxième portion de la séance de qualifications, et il prendra donc le départ de la 12e place dimanche.

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La Presse Canadienne
SAKHIR, Bahreïn

Lance Stroll n'a pu atteindre la portion finale de la séance de qualifications, samedi, et il s'élancera donc de la 12e place sur la grille de départ du Grand Prix de Formule 1 du Bahreïn.

« Oui, je suis content, a-t-il assuré. Je ne dirais pas que nous avons éprouvé des ennuis, mais c'est un week-end difficile, ne serait-ce que pour trouver de l'adhérence avec nos gommes. J'ai utilisé deux trains de pneus en Q1, donc il ne m'en restait qu'un seul pour Q2... Mais de manière générale, je crois que j'ai offert un bel effort. 

« Douzième, ce n'est pas si mal, a-t-il ajouté. Ce n'est pas ce que nous espérions, parce que je voulais accéder à Q3, mais je suis tout de même satisfait de ma journée. J'ai hâte à demain [dimanche]. »

À sa défense, Stroll n'a pu pleinement profiter du temps alloué en Q2, car ses mécaniens ont travaillé pendant plusieurs minutes sous sa voiture dans les garages de l'équipe britannique. Le pilote originaire de Mont-Tremblant a finalement pu sortir des puits, alors qu'il restait moins de cinq minutes à la séance, et il a signé un chrono d'une minute et 31,168 secondes. Ce résultat l'a relégué à 0,5 seconde du temps en Q2 de son coéquipier chez Williams, Felipe Massa.

Depuis le début du week-end, Stroll a éprouvé des ennuis avec ses réglages. Il a affiché la vitesse de pointe la plus élevée du plateau - il a atteint 333,2 km/h en ligne droite en Q2 -, mais a travaillé d'arrache-pied pour négocier les virages du sinueux circuit de Sakhir.

Le pilote Mercedes Valtteri Bottas a signé le meilleur temps de la séance de qualifications.

Il s'agissait non seulement de la première pole du pilote finlandais avec sa nouvelle écurie, mais de sa première en carrière en F1. Son coéquipier chez Mercedes, Lewis Hamilton, s'élancera à ses côtés sur la première ligne de la grille de départ. Le pilote britannique lui a concédé 23 millièmes de seconde.

«Avec Valtteri Bottas, je suis toujours sur le qui-vive», a déclaré le Britannique Hamilton. «Demain pourrait être sa première victoire dans un Grand Prix mais je vais bien sûr faire le maximum pour gagner la course, a tout de même promis Hamilton. Mais quoi qu'il arrive, il gagnera à un moment dans la saison, parce que Valtteri progresse sans arrêt.»

«C'était une grande bataille, comme devraient toujours l'être les qualifications, selon moi. Ca nous force tous à nous rapprocher de la limite», a également assuré le triple champion du monde (2008, 2014 et 2015).

Le pilote Ferrari Sebastian Vettel a poursuivi sa lancée du début de saison et signé le troisième temps, tout juste devant Daniel Ricciardo, sur Red Bull. Le coéquipier de Vettel au sein de la Scuderia, Kimi Raikkonen, a complété le top 5.

Même s'il n'a pas fait aussi chaud que vendredi, les pilotes ont tout de même dû composer avec une température de piste qui a atteint 31 degrés Celsius en soirée sur ce circuit construit au milieu du désert.

Un peu plus tôt samedi, Stroll avait signé le 14e temps de la dernière séance d'essais libres en 1:33,965, à plus de 1,5 seconde de l'auteur du meilleur chrono, le pilote Red Bull Max Verstappen. Constant comme une horloge suisse, Massa avait fini sixième.

La troisième séance d'essais a été interrompue pendant 20 minutes vers la fin de la séance après que le pilote Haas Romain Grosjean eut perdu le contrôle et heurté la barrière de sécurité, endommageant l'aileron avant de sa monoplace. Après de rapides réparations, le Français est retourné en piste pendant quelques minutes.

Le Grand Prix du Bahreïn, la troisième escale de la saison de F1, sera présenté dimanche.




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