GP d'Espagne: Hamilton obtient la pole, Stroll 18e

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Associated Press
MONTMELO, Espagne

Le pilote Mercedes Lewis Hamilton a signé le meilleur temps de la séance de qualifications du Grand Prix de Formule 1 d'Espagne, samedi.

Hamilton a signé un chrono d'une minute et 19,149 secondes, retranchant 51 millièmes de seconde au temps du pilote Ferrari Sebastian Vettel. Le Britannique a du même coup procuré une 19e position de tête à Mercedes en 20 courses, deux semaines après que le meneur au championnat des pilotes, Vettel, eut stoppé cette séquence au Grand Prix de Russie.

Il s'agissait de la 64e pole de Hamilton en carrière, et de sa troisième en cinq courses cette saison. Le triple champion du monde a donc mis la table pour menacer le premier rang de Vettel au championnat des pilotes, dimanche.

Le coéquipier de Hamilton chez Mercedes, Valtteri Bottas, s'élancera de la troisième place sur la grille de départ, aux côtés de l'autre pilote Ferrari, Kimi Raikkonen. Bottas avait signé sa première victoire en carrière en F1 en Russie.

Les cinquième et sixième places ont été adjugées aux coéquipiers chez Red Bull Max Verstappen et Daniel Ricciardo, respectivement.

Fernando Alonso, sur McLaren, a réalisé la grande surprise de la journée en signant le septième temps. Le top 10 a été complété dans l'ordre par Sergio Perez (Force India), Felipe Massa (Williams) et Esteban Ocon (Force India).

Lance Stroll 18e

Le retour au bercail de Lance Stroll ne s'est pas déroulé comme prévu, samedi. Le Québécois a dû se contenter du 18e temps de la séance de qualifications.

Le pilote de Mont-Tremblant misait beaucoup sur le retour de la F1 en Europe afin de rehausser son niveau de performance. Malheureusement pour lui, il n'a pu faire mieux qu'un chrono d'une minute et 22,411 secondes.

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Lance Stroll

Photo LLUIS GENE, agence france-presse

Stroll, qui a opté pour des gommes tendres, a effectué sept tours lancés - dont un alors que les dernières secondes de la première portion de la séance (Q1) s'écoulaient. Il n'a toutefois pu améliorer son chrono initial et a dû rentrer aux puits bredouille - à 1,9 seconde de Lewis Hamilton.

« Je ne suis pas déçu de mon dernier tour lancé, car seuls quelques dixièmes de seconde ont séparé mon temps de celui de Felipe, a souligné le principal intéressé. Je crois que c'est une fin de semaine difficile pour l'équipe, mais vous savez, parfois ça arrive. »

« Ce sera une longue course dimanche, et même si nous sommes loin sur la grille, j'espère qu'on pourra tirer un lapin de notre chapeau, a-t-il ajouté. Mais c'est très décevant, de toute évidence. »

Le pilote recrue âgé de 18 ans s'est plaint depuis le début du week-end des problèmes d'adhérence de sa voiture sur le bitume catalan. Stroll n'avait d'ailleurs pu faire mieux que le 17e temps à l'issue des trois séances d'essais libres réglementaires.

« J'ai simplement connu des ennuis avec ma voiture et mes pneus. La voiture est très nerveuse ce week-end, et nous avons été incapables de mettre toutes les pièces du casse-tête ensemble », a-t-il résumé.

À la défense de Stroll, le circuit de Catalunya favorise les voitures moins puissantes, mais qui sont mieux équilibrées au niveau des appuis aérodynamiques. La FW40 de Stroll, qui est propulsée par un moteur Mercedes, s'est régulièrement pointée en tête de lice au chapitre des vitesses de pointe lors des quatre premières courses cette saison.

« Il y a très peu d'adhérence ici, contrairement aux quatre premières courses, et je n'avais aucune sensation sur la piste, a admis Stroll. C'est difficile. Nous ne sommes pas capables d'exploiter la voiture à son plein potentiel. On doit maintenant se concentrer sur demain. »

Stroll espère toujours inscrire ses premiers points de classement ce week-end. Il avait terminé 11e lors du Grand Prix de Russie, il y a deux semaines, mais seuls les 10 premiers inscrivent des points au championnat des pilotes.

- Avec La Presse canadienne




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