500 miles d'Indianapolis: Alonso le plus rapide aux essais des recrues

Fernando Alonso s'installe dans sa voiture pour les... (Photo Darron Cummings, Associated Press)

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Fernando Alonso s'installe dans sa voiture pour les essais des 500 miles d'Indianapolis.

Photo Darron Cummings, Associated Press

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Agence France-Presse
Chicago

Fernando Alonso, qui était encore au volant de sa McLaren de F1 dimanche à Barcelone, a signé lundi le meilleur temps de la toute première séance d'essais des 500 miles d'Indianapolis, réservée aux débutants.

Moins de 24 heures après avoir décroché la 12e place du Grand Prix d'Espagne de F1, le double champion du monde de la catégorie reine (2005-2006) a réussi son meilleur tour à la vitesse moyenne de 356,67 km/h.

Cette séance d'essais d'ouverture était réservée aux pilotes débutants ou à ceux qui ont délaissé ce type de courses depuis un certain temps, dans cette série typiquement américaine.

La deuxième partie de la journée voyait en revanche tous les pilotes en piste, débutants et confirmés. Là, au milieu des pointures de la discipline, et notamment des sept anciens vainqueurs qui seront au départ cette année, le pilote espagnol n'a réalisé que le 19e temps.

La séance a été dominée par l'Américain Marco Andretti, le Français Sébastien Bourdais se classant à une intéressante quatrième place. L'autre représentant tricolore, Simon Pagenaud, en tête du championnat IndyCar, a réalisé le 16e temps.

Alonso était toutefois satisfait d'avoir pu continuer à engranger un peu d'expérience: «J'étais un peu soucieux en raison de la température extérieure (32°C) beaucoup plus importante que celle enregistrée lors des essais du 3 mai», a-t-il expliqué en sortant du baquet de sa McLaren-Honda-Andretti. «Mais la voiture a marché aussi bien que pendant les essais et on a pu procéder à quelques réglages sans pour cela perdre confiance dans son comportement».

Seule ombre au tableau, en raison d'un problème de suspension arrière, le pilote McLaren-Honda a dû interrompre la séance de l'après-midi avant son terme et n'a pas pu s'exercer à rouler dans le trafic.

«C'est quelque chose que je dois encore travailler dans les prochains jours, mais j'ai fait deux ou trois tours derrière quelques voitures qui sortaient des stands et c'était extra !», a-t-il affirmé.

Les essais libres se poursuivent tout au long de la semaine avant les qualifications ce week-end.

Fernando Alonso, à la peine en F1 dans une McLaren poussive et peu fiable, va faire l'impasse sur le Grand Prix de Monaco le 28 mai, une épreuve qu'il a déjà remportée deux fois (en 2006 et 2007) et où il n'avait aucune ambition cette année, pour participer à la place aux 500 Miles d'Indianapolis. Une décision inédite qui a constitué un coup de tonnerre dans le monde du sport automobile.




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