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Dodge Caravan et Grand Caravan (2002-2010): Le véhicule des globe-trotters

La Dodge Caravan 2005

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La Dodge Caravan 2005

Photo fournie par Chrysler

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Jean-François Guay | La Presse

Publié le 10 juillet 2011 | Mise à jour le 10 juillet 2011 à 16h00

Collaboration spéciale - Depuis des décennies, les fourgonnettes sont synonymes de vacances estivales.

Cette cohabitation, commencée durant les années 60 avec la Westfalia de Volkswagen, s'est poursuivie avec les fourgons Chevy, Dodge et Ford des années 70 de l'époque disco. Au début des années 80, pour survivre à la deuxième crise de l'énergie et à la crise économique d'alors, Chrysler avait joué un grand coup en concoctant la Dodge Caravan et la Plymouth Voyager. Le succès fut immédiat et donna naissance à la multitude de véhicules multisegments que l'on trouve maintenant sur le marché.

Aucun véhicule n'est aussi pratique qu'une fourgonnette avec ses portes arrière coulissantes, ses trois rangées de sièges, son hayon articulé et son énorme soute à bagages. Sans oublier les nombreux porte-gobelets et crochets rivés ici et là dans l'habitacle. Des astuces simples mais efficaces qui ont révolutionné la conception de l'automobile et nos rapports avec celle-ci. Pour plusieurs familles, la fourgonnette est devenue un prolongement des activités de la maison. Le système de divertissement avec console vidéo et lecteur DVD, l'espace réfrigéré, les sièges pivotants avec une table de jeu, les tissus antitaches, etc., sont devenus des accessoires aussi indispensables que des appareils électroménagers. Bref, les constructeurs (avec Chrysler en tête) n'ont reculé devant rien pour renforcer le lien entre la fourgonnette et les sorties en famille.

Presque trois décennies après son lancement, la Grand Caravan demeure le modèle le plus populaire de la catégorie. Pour conserver le haut du pavé, les ingénieurs ont dû innover. La dernière invention étant le système "Stow'n Go" permettant de rabattre dans le plancher les deux rangées de sièges arrière.

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Jusqu'en 2007, la Caravan (empattement régulier) et la Grand Caravan (empattement allongé) ont fait équipe. Le V6 de 3,3 litres était le moteur de série des deux modèles alors que le V6 de 3,8 litres était offert en option dans la Grand Caravan. Ce dernier a été remplacé par une cylindrée de 4 litres en 2009.

Lors de la refonte de 2008, la Caravan a été supprimée pour faire place au Dodge Journey. Depuis, la Grand Caravan fait cavalier seul. Même si la transmission et les freins sont plus résistants que ceux de la génération précédente, il faut se méfier des modèles qui auraient été mal entretenus ou trop sollicités. Par ailleurs, la carrosserie, les suspensions et certaines autres pièces sont sensibles à la rouille.

Mais une chose est sûre: chaque véhicule d'occasion est unique et il faut le faire inspecter avant d'acheter (ou de partir en vacances!) par un garagiste qui vous donnera l'heure juste.

>>> Pour plus de d'information sur la valeur de revente, les détails techniques et les rappels, consultez cette fiche.

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