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Intermédiaires: les classiques

Réalisée sur la plateforme commune à d'autres véhicules de General Motors (Buick LaCrosse, Cadillac XTS), l'Impala s'habille d'une carrosserie intégrant tout le nouveau vocabulaire esthétique de la marque au noeud papillon.

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Réalisée sur la plateforme commune à d'autres véhicules de General Motors (Buick LaCrosse, Cadillac XTS), l'Impala s'habille d'une carrosserie intégrant tout le nouveau vocabulaire esthétique de la marque au noeud papillon.

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Éric LeFrançois | La Presse

Publié le 21 mars 2013 | Mise à jour le 4 avril 2013 à 06h49

On disait la catégorie moribonde. Pourtant, les chiffres prouvent le contraire: les intermédiaires se vendent bien, se vendent mieux. L'an dernier, les ventes ont connu une augmentation de près de 14% par rapport à 2011. Un regain largement attribuable au renouvellement des principaux ténors du segment: Malibu, Fusion, Accord et Altima.

L'offensive des constructeurs dans la catégorie des intermédiaires n'est pas terminée. Chevrolet et Mazda lancent ce printemps de nouvelles générations d'Impala et de 6. Mais il faudra sans doute encore un an avant que Chrysler rénove ses 200 et Avenger - pourtant attendues cette année.

Chevrolet Impala

Avec l'Impala, Chevrolet termine la transformation de sa gamme de voitures intermédiaires. Présentée il y a déjà près d'un an dans sa forme définitive (salon de New York), l'Impala prépare sa rentrée dans les salles d'exposition des concessionnaires.

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Il s'agit de la 10e génération de ce modèle qui, pendant des années, a été le plus populaire chez Chevrolet. Réalisée sur la plateforme commune à d'autres véhicules de General Motors (Buick LaCrosse, Cadillac XTS), l'Impala s'habille d'une carrosserie intégrant tout le nouveau vocabulaire esthétique de Chevrolet. Les lignes sont plus épurées et les parois latérales sont joliment sculptées.

Trois moteurs à injection directe peuvent l'animer: un V6 de 3,6 litres, un quatre-cylindres de 2,5 litres et un quatre-cylindres de 2,4 litres imbriqué au dispositif électrique eAssist - une forme d'hybridation légère. Celle-ci permettrait à l'Impala de consommer aussi peu que 5,6 L/100 km sur route. À noter que tous les moteurs de l'Impala sont jumelés à une boîte automatique à six rapports.

À l'intérieur, changement de décor. La double ellipse, forme caractéristique des tableaux de bord des Chevrolet, est bien présente avec, au centre, un écran tactile de 8 po. L'écran intègre, en option, le dispositif MyLink de Chevrolet, qui permet la lecture audio en continu et propose les fonctions Bluetooth et de navigation. On trouve également 10 coussins gonflables. Il y a aussi un régulateur de vitesse intelligent, le freinage d'atténuation des collisions, le système de détection d'obstacles sur les côtés, l'alerte de trafic transversal arrière ainsi qu'une caméra de recul.

Un ensemble complet d'absorption du son, et même de suppression active du bruit (sur les modèles à quatre cylindres), contribue à faire de l'Impala la berline la plus silencieuse jamais construite par Chevrolet. L'Impala se décline en trois versions: LS, LT ou LTZ.

 

Mazda renouvelle son offre avec une berline au style très percutant. Fortement inspirée du concept Takeri, la nouvelle Mazda 6 arrivera ce printemps.

Mazda renouvelle son offre avec une berline au style très percutant. Fortement inspirée du concept Takeri, la nouvelle Mazda 6 arrivera ce printemps.

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Mazda 6

Pour employer un doux euphémisme, personne ne se bousculait chez les concessionnaires pour acquérir une Mazda 6. Les choses pourraient changer dès ce printemps. Le constructeur japonais renouvelle en effet son offre avec une berline au style très percutant. Fortement inspirée du concept Takeri, cette Mazda reprend les nouveaux codes esthétiques de la marque, mieux connus sous le nom de Kodo («âme en mouvement»).

Mieux enveloppée que la génération antérieure, la 6 fait aussi siennes toutes les technologies SkyActiv élaborées par Mazda. Cet ensemble de trouvailles a pour seul objectif de réduire la consommation de carburant, sans pour autant annihiler le plaisir de conduire.

À sa sortie, la 6 limitera son offre à un moteur de 2,5 litres de 184 chevaux. Doté de l'injection directe, ce quatre-cylindres affiche un taux de compression particulièrement élevé pour une automobile de tourisme. Ce moteur issu de la famille SkyActiv est offert depuis peu avec le multisegment CX-5. Mazda propose à l'acheteur éventuel de le jumeler à une boîte manuelle ou automatique. Les deux comptent six rapports.

Avant de fermer le capot, un mot sur les projets de Mazda. Le constructeur japonais inscrira une mécanique turbodiesel au catalogue de la 6 d'ici la fin de l'année. Ce moteur de 2,2 litres affiche un taux de compression étonnamment bas (14: 1) pour un diesel.

Conçu pour offrir un couple élevé et un rendement plus énergique, le moteur de 2,2 litres diesel retient les services d'un turbocompresseur à deux étapes ou à géométrie variable, si vous préférez. Cela permet de livrer une réponse douce et constante à tous les régimes, jusqu'à 5200 tours/minute. De plus, comme le taux de compression est extrêmement bas, ce moteur assure une combustion plus propre, rejette moins d'oxydes d'azote et ne produit presque aucune suie.

Revenons à la 6. Elle comporte plusieurs avancées techniques intéressantes, dont une aide électronique au freinage en ville (SCBS), qui vise à prévenir les collisions frontales lorsque le véhicule roule à des vitesses inférieures à 30 km/h. Mais la plus innovante demeure le système de récupération d'énergie. En apparence, cela n'a rien de bien nouveau, puisqu'on trouve déjà ce dispositif chez d'autres marques automobiles. Cela dit, l'originalité de l'iELOOP (Intelligent Energy Loop, ou boucle énergétique intelligente) créé par Mazda est qu'il utilise un condensateur pour fournir de l'électricité à tous les équipements électriques du véhicule. L'iELOOP se veut plus efficace, plus compact et plus léger que les systèmes traditionnels. De plus, le condensateur se recharge et se décharge rapidement, en plus de mieux résister à la détérioration, même dans le cadre d'une utilisation prolongée.

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Commentaires (4)
  • @gl000001 : le presque aucune suie, c'est quoi ? Tant qu'à moi, le niveau devrait être de 0.
    Mais reste à voir le rendement dans quelques années et le bilan des émissions.
  • Je pensais que le iloop était le SREC de la F1 appliqué aux autos normales. Mais si on regarde les détails de ce que fait le iloop, finalement il ne contribue pas à grand chose en termes d'économies d'énergie. Mazda ne veut pas mettre sa tête sur le billot avec ça parce que c'est une première comme technologie et il va y avoir des accrocs et des limitations que l'utilisation à long terme nous dira. D'un autre côté le moteur -comme le reste de l'auto- est plus gros qu'avant. Je suis convaincu que ceux qui pensent voir une amélioration de la consommation avec cette nouvelle 6 vont être déçus, surtout que les gains se font lors des accélérations en ville et que ce iloop n'y change rien. Il y aura toujours un prix à payer à la pompe pour ceux qui ont le pied pesant, surtout en ville. Le but de l'hybridation parallèle est d'atténuer cet effet, dans la mesure où c'est là pour aider à la consommation et non pour transformer un 4 cylindres en formule 1, comme c'est encore le cas avec trop d'hybrides.
    Il faudrait que quelqu'un déconnecte le iloop pour faire des comparatifs. Le eAssist de GM devrait mieux résister à la comparaison, mais encore faut-il qu'il ait été bien fait.
    C'est dommage parce qu'ils ont dû faire des tas de comparatifs avant de décider de l'implanter, mais on ne verra jamais ces chiffres.
  • je m'intéresse a la Mazda 6 2014,j'ai lu dans votre article que pour profiter du système I-LOOP il faudrait acheter un ensemble techno.Va-t'il etre disponible sur le modele GS?
  • "rejette moins d'oxydes d'azote et ne produit presque aucune suie."
    Simon_C va aimer ça.

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