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La voiture de demain? Au secours!

La Cadillac Aera a remporté le 7e concours de design du Salon de Los Angeles.

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La Cadillac Aera a remporté le 7e concours de design du Salon de Los Angeles.

Illustration fournie par GM

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Denis Arcand | La Presse

Publié le 18 novembre 2010 | Mise à jour le 20 novembre 2010 à 15h37

Chaque année au Salon de l'auto de Los Angeles se tient un concours de design automobile où les dessinateurs des grands constructeurs se font lancer un défi, mais où il n'y a aucune espèce d'obligation de produire un prototype risquant un jour d'être commercialisé.

Donner carte blanche à un dessinateur automobile c'est comme laisser une classe de secondaire III sans surveillance, dans un magasin de jeux vidéos. Vous ne verrez jamais rien de tel rouler sur la voie publique (Dieu merci, dans certains cas). Mais ça donne une idée de l'air du temps.

Cette année, le thème du concours «L.A. Design» est de «minimiser la consommation des ressources de la Terre». Les dessinateurs devaient imaginer un véhicule «léger, efficace, qui soit confortable et sécuritaire pour quatre passagers, tout en étant performant, sans rien sacrifier aux exigences stylistiques du consommateur».

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Voici comment General Motors («Cadillac Aera»), Honda («Air»), Maybach («DRS»), Mazda (MX-0), Mercedes-Benz («Biome»), Nissan («iV») Smart («454 WWT», Toyota («Nori») et Volvo («Air Motion») ont relevé le «Défi 1000 livres» (455 kg) lancé par L.A. Design.

Les noms de ces voitures-concepts virtuelles évoquent la légèreté et sont souvent aussi intéressants que les dessins: «Aera» de GM est une contraction du préfixe latin «Aero» et du mot anglais «Era» (Ère), tandis que WWT, de Smart, veut dire «Weight Watch Technologies», un clin d'oeil à la compagnie Weight Watchers, qui vend des régimes minceurs.

 

Le concept Nissan iV.

Le concept Nissan iV.

Illustration fournie par Nissan

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Évidemment, ces dessins ne sont que des essais, des brainstorms virtuels de designers qui s'en donnent à coeur-joie sur un logiciel Softimage ou Maya. Mais ils ont tous leur logique interne, et il faut lire les présentations qui accompagnent chaque série d'esquisses, rédigées par chaque constructeur.

Ça donne une idée de la façon qu'ont les constructeurs automobiles de réfléchir à la voiture de 2035 ou 2040. Il ne reste plus qu'à tirer de ces ébauches un véhicule plus terre-à-terre, capable de transporter un couple, deux enfants, l'épicerie et, de temps à autre, peut-être, une feuille de contreplaqué 4'x8'.

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