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Ford: Plus planétaire que jamais

La nouvelle génération de la Ford Focus, voiture Ford préférée des consommateurs, est arrivée.

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La nouvelle génération de la Ford Focus, voiture Ford préférée des consommateurs, est arrivée.

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Éric LeFrançois | La Presse

Publié le 21 janvier 2011 | Mise à jour le 23 janvier 2011 à 14h11

Collaboration spéciale - Le lancement de la nouvelle génération de Ford Focus est annoncé pour début 2011 et ses deux carrosseries seront présentées pour la première fois ensemble au Salon de l'auto de Montréal.

La sportive berline cinq-portes et l'élégante berline quatre-portes seront parmi les principales attractions du kiosque du constructeur américain dans la métropole.

Avec plus de 10 millions d'exemplaires vendus depuis son lancement en 1998, la Focus est devenue la Ford préférée des consommateurs de tous les continents. Grâce à un programme de développement produit mondial sans précédent s'inscrivant dans le cadre de la stratégie ONE Ford, la nouvelle génération de Focus devrait écrire un nouveau chapitre de cette belle histoire.

Se distinguant par des lignes aérodynamiques et sportives, la nouvelle Focus se dote également de la plus vaste gamme d'équipements technologiques jamais proposée dans cette catégorie. Elle offre par ailleurs une qualité de finition extrêmement soignée, des consommations nettement réduites et un agrément de conduite «à l'européenne».

Développée en Europe et destinée à être vendue sur plus de 120 marchés dans le monde avec 80% de pièces communes, la nouvelle Focus est le modèle stratégique issu de la toute nouvelle plateforme du segment C du constructeur à l'ovale bleu. Cette plateforme sera déclinée en dix véhicules différents à l'échelle mondiale pour un volume de production annuel de deux millions d'unités d'ici 2012.

Ford avait promis d'ajouter une version sportive à sa nouvelle gamme Focus, c'est chose faite. À Montréal, la marque dévoile la Ford ST dotée d'un moteur suralimenté (EcoBoost) de 250 chevaux.

Toutes les versions de la Focus partagent le même caractère dynamique et sportif, dernière évolution du kinetic design. Son profil abaissé avec son pare-brise fortement incliné contribue également à lui conférer une forme extrêmement aérodynamique, favorisant la réduction de la consommation de carburant. La forme fuyante et les détails aérodynamiques soigneusement optimisés du véhicule - la Focus adopte une calandre à volets actifs qui bloque le flux d'air dans le circuit de refroidissement lorsqu'il n'est pas nécessaire - ont permis de réduire nettement la traînée aérodynamique.

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La nouvelle Focus bénéficie ainsi d'un habitacle au style novateur avec une console centrale orientée vers le conducteur facilitant l'accès aux principales commandes et aux écrans d'affichage.

Au sein de l'habitacle, l'innovation majeure réside dans MyFordTouch, la nouvelle interface entre le conducteur et la voiture, qui offre une combinaison de commandes et d'écrans lui permettant de piloter les équipements clés du véhicule. Disponible sur les modèles de haut de gamme, le système MyFord comporte un écran tactile de huit pouces qui permet au conducteur de commander de très nombreuses fonctions par l'intermédiaire d'un affichage couleur à commande intuitive.

Le système MyFordTouch est complété par une nouvelle génération de SYNC qui inclut un système de commande vocale sophistiqué, le Bluetooth et le système d'aide à la navigation par satellites, ainsi que des prises adaptées à divers appareils externes et lecteurs multimédias.

La Ford Grand C-Max partage sensiblement la même architecture que la Focus.

La Ford Grand C-Max partage sensiblement la même architecture que la Focus.

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Étonnant C-Max

Parallèlement à l'inauguration de la Focus, Ford présente en avant-première canadienne la toute nouvelle C-Max. Ce véhicule partage sensiblement la même architecture que la Focus. Le Grand C-Max propose deux portes coulissantes et une modularité tout à fait exceptionnelle. Ce véhicule concurrencera la Mazda 5, la Kia Rondo ainsi que la Chevrolet Orlando.

Pour prendre l'ascendant sur la concurrence, le Grand C-Max reçoit un certain nombre de technologies d'avant-garde totalement exclusives dans la catégorie des fourgonnettes compactes. Ces technologies qui sont généralement l'apanage des véhicules de plus haut de gamme visent à rehausser les performances de ces modèles en matière de confort, de sécurité et de respect de l'environnement. Cette gamme hérite également d'une nouvelle motorisation EcoBoost (lire suralimenté par turbocompresseur) à la fois puissante, sobre et affichant de faibles rejets de CO2. Une version hybride rechargeable (Plug-in) est en développement.

Comptant sept places à son bord, le Grand C-Max sera produit à Valence en Espagne. La commercialisation de ce véhicule débutera au cours de l'automne 2011.

Le nouveau Ford Explorer promet d'offrir une capacité de remorquage aussi solide que le modèle antérieur et d'être aussi doué en tout-terrain.

Le nouveau Ford Explorer promet d'offrir une capacité de remorquage aussi solide que le modèle antérieur et d'être aussi doué en tout-terrain.

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Explorer: pareil ou pas?

La direction canadienne de Ford profite de son passage à Montréal pour dévoiler une toute nouvelle mouture de l'Explorer. D'un comportement plus dynamique grâce à l'adoption d'un châssis monocoque issu des actuels Taurus, Flex, MKS et MKT, ce véhicule promet d'offrir une capacité de remorquage aussi solide que le modèle antérieur et d'être aussi doué en tout-terrain. Mieux encore, l'Explorer s'engage à consommer l'essence avec modération. À l'occasion de son lancement, ce véhicule s'animera exclusivement d'un moteur six-cylindres 3,5 litres de 290 chevaux. Ce dernier se jumellera seulement à une boîte automatique à six rapports. Cependant, l'acheteur éventuel aura l'opportunité de choisir le mode: traction ou intégral? D'ici la saison estivale, une autre mécanique - un quatre-cylindres 2 litres suralimenté par turbocompresseur - sera offerte, mais seulement sur les Explorer à roues avant motrices.

Parmi les innovations apportées à cet Explorer, soulignons un tout nouveau dispositif baptisé Curve Control. Celui-ci veille à ralentir automatiquement le véhicule qui s'engage trop rapidement dans un virage. Aussi, à l'intérieur, ne manquez pas de jeter un oeil aux ceintures de sécurité à l'arrière. Elles sont gonflables... une première dans l'industrie.

Le Salon de l'auto sert de rampe de lancement à la Ford Mustang Boss 302, nouvelle déclinaison de la Mustang.

Le Salon de l'auto sert de rampe de lancement à la Ford Mustang Boss 302, nouvelle déclinaison de la Mustang.

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Le retour du patron

Le Salon de l'auto de Montréal servira aussi de rampe de lancement à une nouvelle déclinaison de la Mustang: la Boss 302. Son moteur de 5 litres déploie ici 440 chevaux et 380 livres-pied de couple aux roues arrière par l'entremise d'une boîte manuelle à six rapports spécialement adaptée (course réduite, embrayage course). Puisque la puissance n'est rien sans la maîtrise, les ingénieurs affectés à son développement ont retouché les éléments suspenseurs (ressorts, amortisseurs, barres, etc.), les freins et la direction pour ajouter encore plus de vivacité au comportement.

À RETENIR

La Focus inaugure une nouvelle plate-forme chez Ford qui verra naître pas moins de dix nouveaux véhicules. La Grand C-Max en est la première bénéficiaire.

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1 Ford - Mustang 2012: Bon jusqu'à la dernière goutte...

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