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Audi descend en gamme

Une Audi Q3.

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Une Audi Q3.

Photo: Éric LeFrançois, collaboration spéciale

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Éric LeFrançois | La Presse

Publié le 19 avril 2011 | Mise à jour le 21 avril 2011 à 20h46

Shanghai - La grande calandre trapézoïdale qui signe désormais toutes les productions de la marque Audi focalise souvent l'attention, au point de laisser croire que toutes les Audi ont le même gabarit. Illusion d'optique. Le Q3 dévoilé en avant-première mondiale au salon automobile de Shanghai est plus court qu'une Honda Civic...

Plus ramassé d'accord, mais plus haut, plus large et surtout beaucoup plus lourd que la compacte japonaise et ce, malgré l'usage de plusieurs composants en aluminium. Qu'à cela ne tienne, Audi annonce des consommations modérées grâce à l'ajout d'un dispositif de coupure automatique à l'arrêt (Stop&Go) et d'un - autre - système de récupération d'énergie au freinage. Quatre moteurs se disputeront le droit de l'animer. Parmi eux, on retrouve sans surprise le quatre-cylindres 2 litres à injection directe suralimenté par turbocompresseur.

Génétiquement parlant, le dernier rejeton de la famille Audi est de la même portée que la future A3. Comprenez qu'il reposera sur une toute nouvelle architecture (nom de code MQB) à roues avant motrices. Flexible, celle-ci permet d'y greffer un rouage intégral à prise temporaire, lequel n'entre en fonction qu'en cas de besoin. Comme sur la A3 actuelle.

Assemblé en Espagne, le Q3 entreprend sa carrière commerciale dans quelques semaines en Europe. La date de son entrée sur le marché canadien fait encore l'objet de discussions chez Audi. «Nous n'avons pas officialisé sa venue encore, mais nous savons que nous la proposerons», d'indiquer Cort Nielsen, porte-parole d'Audi au pays. «La question est de savoir quand?»

Fidèle au standard des productions de la marque, la qualité perçue à bord du Q3 est excellente. Au chapitre équipements, on recense un toit vitré panoramique, un GPS sophistiqué et une chaîne haute-fidélité Bang et Olufsen. À cela s'ajoute la conduite assistée Drive-Select qui permet au conducteur de modifier certains paramètres du véhicule dont notamment l'assistance de la direction et le degré d'amortissement des éléments suspenseurs.

Audi n'aura pas tardé cette fois  à présenter une riposte au X1 de BMW. Le duel commercial entre les deux promet d'être serré d'ici à que ce Mercedes et son utilitaire de poche, le GLC, viennent se mêler au débat.

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