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Véhicules récréatifs: à l'assaut de la belle saison

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Montréal a accueilli moins de touristes en 2012, notamment à cause de la crise étudiante et de la récession européenne. Est-ce à dire que le tourisme au Québec tourne au ralenti? Certainement pas quand on se penche sur le milieu des véhicules récréatifs (VR).

«Ce n'est pas un marché qui a baissé, même pendant les périodes difficiles que l'on a connues aux États-Unis, affirme Danielle Godbout, directrice générale de l'Association des commerçants de véhicules récréatifs du Québec (ACVRQ). Ici, le marché s'est maintenu et les marchands espèrent que ça va continuer ainsi.»

En 2012, les ventes de VR ont progressé de 7,46% au Québec, selon les chiffres de l'ACVRQ. Et les récents salons du VR de Québec et de Montréal ont tous deux enregistré des hausses, tant sur le plan de la fréquentation, des unités vendues que de la valeur des ventes.

Ainsi, du 7 au 10 mars, les exposants du salon montréalais ont vendu 461 unités, un chiffre relativement stable par rapport à 2012 ("4%). À Québec, on a vendu 26% plus de VR pendant l'événement, qui s'est déroulé deux semaines plus tard. La valeur des ventes enregistrées lors des deux événements a par ailleurs augmenté de façon substantielle: 12% à Montréal (13,3 millions de dollars) et 14% à Québec (6,4 millions de dollars).

Il y a donc de plus en plus d'adeptes de camping-caravaning, et le confort a la cote. Les tentes-roulottes sont moins populaires, alors que les ventes de caravanes, de caravanes à sellette et d'autocaravanes compactes de classe B augmentent. «Les gens recherchent davantage de confort, explique Mme Godbout. On aime bien les roulottes avec des cuisines en plein air ou avec une porte extérieure qui donne directement sur la salle de bains. On veut aussi de l'espace. On dit dans le milieu qu'on achète toujours sa caravane trois pieds trop courte. Car il faut avoir vécu en famille, confiné à l'intérieur dans un endroit exigu pendant trois jours de pluie, pour mettre son couple à l'épreuve!»

Passion durable

Néanmoins, les amateurs de caravaning sont fidèles à leur passion. La dernière étude sur la pratique du camping au Québec a été réalisée en 2004 par la chaire de tourisme de l'École des sciences de la gestion de l'UQAM, mais ses conclusions tiennent toujours la route et donnent une bonne idée du comportement des campeurs.

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D'abord, celui qui se déplace en véhicule récréatif campe plus souvent, avec une moyenne de 8,2 voyages par année. C'est deux fois plus que le nombre de voyages des campeurs en tente, qui réalisent 4,2 séjours par année.

De plus, un campeur en VR sur cinq avait prévu de changer d'équipement au cours des trois années suivantes. Du nombre, la moitié avait indiqué vouloir opter pour un nouveau type de VR. C'est particulièrement le cas des propriétaires de tentes-roulottes, qui songeaient à se procurer une caravane dans une proportion de 78%. Parmi ceux qui pensaient changer pour un VR de même type, la moitié envisageaient néanmoins un modèle plus grand.

Bref, les amateurs de VR abandonnent rarement leur loisir et cherchent au contraire à améliorer leur expérience. C'était encore plus manifeste chez les jeunes de 18 à 34 ans, qui prévoyaient de changer dans une proportion de 33%. Et la tendance semble se maintenir, selon Danielle Godbout. «Il y a de plus en plus de jeunes familles qui achètent des roulottes. Les jeunes parents ont des souvenirs de camping qu'ils veulent transmettre à leurs propres enfants, soit en voyageant avec leur roulotte ou en la stationnant pour l'été dans un camping», explique la directrice générale de l'ACVRQ. Elle a d'ailleurs observé bon nombre de jeunes visiteurs aux salons de Montréal et de Québec, notamment le jeudi et le vendredi, des journées normalement fréquentées par des personnes plus âgées.

Selon le président de l'ACVRQ, Jean-François Lussier, le caravaning est idéal pour les voyages en famille, car il est flexible, économique et adapté aux enfants. «Avec le rythme de vie effréné des familles d'aujourd'hui, les occasions de se réunir sont rares et le VR offre un contexte idéal pour se retrouver en famille et avec des amis», a-t-il soutenu dans le communiqué diffusé avant le salon du VR de Montréal.

Bien sûr, les jeunes vont avant tout porter leur choix sur des modèles usagés ou d'entrée de gamme. «Les jeunes achètent des roulottes, qui offrent souvent davantage de couchettes à meilleur prix, explique Luc Chartrand, conseiller chez Caravanes Vaillancourt. Les grandes roulottes, les caravanes à sellette et les autocaravanes sont donc surtout l'affaire de couples dont les enfants ont quitté la maison et qui passent des périodes prolongées au soleil, par exemple. D'ailleurs, ces grands VR sont la plupart du temps configurés pour ceux qui voyagent à deux.»

Donc, la flexibilité pour le voyage en famille, en attendant le confort et le luxe des aventures à deux.

***

Les vedettes de l'année

Safari Condo Alto F1743

à partir de 22 033$

Première caravane à toit fixe de la famille Alto, fabricant québécois de petites roulottes ultralégères. Elle est plus imposante, mais plus légère (722 kg) que ses deux petites soeurs à toit escamotable. Ça permet d'aménager un cabinet de toilette fermé complet, avec douche. Comme dans les autres roulottes Alto, il est possible de coucher quatre adultes quand on coche l'option du lit jumeau superposé. À l'intérieur, le plafond de 76 pouces permet à la grande majorité des gens de se déplacer sans plier le cou. De nombreuses options sont aussi offertes - comme des unités de chauffage ou de climatisation plus performantes, une télé, un four à micro-ondes ou des panneaux solaires -, mais il faut alors calculer le poids que cela ajoute à la roulotte, surtout si on veut la tirer avec sa voiture compacte. Oui, c'est possible de le faire!

Airstream Interstate

à partir de 139 000$

On connaît Airstream pour ses roulottes en aluminium arrondies, mais le constructeur américain s'est associé à Mercedes-Benz et offre maintenant les autocaravanes de classe B les plus luxueuses du marché. La liste d'équipements de série est longue et riche: six coussins gonflables, rétroviseurs et pare-brise chauffants, caméra arrière à retransmission constante, détecteurs d'obstacles avant et arrière, sièges en cuir et éclairage intérieur ajustable à DEL, entre autres douceurs. L'Airstream Interstate peut accueillir jusqu'à huit passagers, selon les configurations, mais il est surtout conçu pour les couples voyageurs, avec un seul grand lit aménagé dans la partie arrière. Par contre, avec son poids contenu et son moteur V6 turbodiesel de 3,0 litres, il promet une consommation de 13 L/100 km sur l'autoroute, une bénédiction pour les grands baroudeurs.

Caravane à sellette Forest River Surveyor

à partir de 25 000$

Forest River revient cette année avec sa gamme de caravanes à sellette Surveyor. Cinq configurations différentes sont offertes; la plus grande permet de loger jusqu'à sept adultes, en plus d'offrir une cuisine extérieure avec évier et brûleurs à gaz. Du nouveau aussi cette année, deux modèles plus courts, mais qui profitent du même niveau de finition que les autres caravanes Surveyor. Parmi les options, l'une des plus intéressantes pour nos latitudes est la possibilité d'installer une membrane chauffante sous le plancher de la caravane, ce qui permet de songer à des voyages tôt au printemps ou tard à l'automne - même en plein hiver pour les plus hardis. Mais on a aussi pensé aux moins aventureux: il est possible d'installer un cinéma maison avec chaîne audio à cinq haut-parleurs de voix de 1000 watts.

Autocaravane Forest River FR3

à partir de 79 900$

Le FR3, modèle d'entrée de gamme d'autocaravanes de classe A de Forest River, est maintenant offert au Québec. La FR3, qui peut loger jusqu'à huit personnes, est un modèle de choix pour les petites familles et ceux qui en sont à leur première expérience avec les grandes autocaravanes. En fait, la FR3 figure dans cette nouvelle catégorie d'autocaravanes multisegments, entre la classe A et la classe C - pour une raison qui nous échappe, la classe B est la plus petite des trois. Donc, l'espace et le cargo d'une classe A, mariés à l'économie et aux astuces de modularité d'une classe B. Une longueur hors tout plus contenue est aussi certainement moins intimidante pour les néophytes.

Caravane à sellette Shasta Phoenix

à partir de 30 500$

On en parle comme d'une véritable suite roulante. On ne peut en effet que s'étonner quand on voit l'intérieur de la caravane à sellette Phoenix de Shasta. Planchers de bois franc, îlot de cuisine avec comptoirs de granit, évier en acier inoxydable, stores motorisés, meubles en cuir: on fait tout pour que le campeur se sente chez lui. En fait, sa caravane a toutes les chances d'être plus luxueuse que sa propre résidence! Évidemment, le plancher est chauffant, la salle de bains a des caractéristiques résidentielles, et il y a même possibilité d'installer une laveuse et une sécheuse. Évidemment, on parle de roulottes costaudes, alors il vaut mieux penser à acheter une vaillante camionnette: la plus petite Phoenix mesure près de 30 pi et la plus longue, 39. Et attention aux passages sous les ponts, car elles culminent toutes à 12 pi de haut. Bien sûr, de l'espace, ça ne s'invente pas, sauf peut-être dans la niche de Snoopy...

Caravane Evergreen Ascend

à partir de 18 300$

Evergreen se spécialise dans la construction de caravanes à structure et panneaux en matériaux composites. L'arrière, le toit et l'avant de la roulotte sont faits d'une seule pièce laminée sous vide et recouverte de fibre de verre. Le résultat est une roulotte assez légère pour être tirée par une minifourgonnette, un VUS ou un multisegments. La plus imposante de la gamme Ascent affiche un poids sous les 4000 lb à sec. Pour les campeurs écolos, il est bon de noter que toutes les roulottes Evergreen ont reçu les plus hauts niveaux de certification verte de l'organisation américaine TRA, la référence pour les véhicules récréatifs. L'Acsend a notamment reçu les meilleures notes pour son efficacité énergétique, les propriétés de ses matériaux de construction ainsi que la qualité de son air et de son eau.

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