L'APRÈS-MATCH

Ls coupés sport économique: une catégorie en ébullition

Le concept coupé de la Honda Civic 2012... (Photo fournie par Honda Canada)

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Le concept coupé de la Honda Civic 2012 a été présenté au dernier salon de Detroit.

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Jean-François Guay
La Presse

(Collaboration spéciale) Il faut avouer que les coupés sport compacts ont déjà été plus nombreux sur le marché. Au cours des dernières années, l'industrie automobile a vu disparaître plusieurs d'entre eux: Acura RSX, Chevrolet Cobalt, Pontiac G5, Saturn Ion Quad, Toyota Celica, pour ne nommer que ceux-là.

Nous sommes loin de l'époque où tous les constructeurs généralistes avaient au moins un coupé dans leur gamme à offrir aux jeunes et moins jeunes. Du lot, on dénombre en 2011 seulement quatre modèles: Kia Forte Koup, Honda Civic, Honda CR-Z et Scion tC. On pourrait aussi inclure dans ce groupe la Volkswagen Golf à trois portes. Quant au coupé Genesis de Hyundai, ses dimensions sont plus imposantes et la possibilité d'opter pour un puissant V6 l'oppose davantage, n'en déplaise à ses partisans, aux Ford Mustang et Chevrolet Camaro.

Il ne faudrait pas croire pour autant que les coupés sport économiques sont appelés à disparaître. Au contraire, la hausse des coûts du carburant milite en faveur des coupés de taille compacte puisqu'ils sont peu énergivores en raison de leur faible cylindrée, de leur poids plume et de leur excellent coefficient de trainée aérodynamique. De nouveaux modèles devraient d'ailleurs s'ajouter à la catégorie. Parmi ceux-ci, il est déjà assuré que la Honda Civic aura une descendante puisque le concept deux portes de la Civic 2012 a été présenté au dernier salon de Detroit. De même, Hyundai a profité de ce salon pour dévoiler son concept Veloster.

Le coupé Veloster de Hyundai est conçu sur... (Photo fournie par Hyundai) - image 2.0

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Le coupé Veloster de Hyundai est conçu sur la plateforme de l'Elantra.

Photo fournie par Hyundai

Le coupé Veloster

Le nouveau coupé Veloster se distinguera de ses concurrents en offrant une troisième porte à l'arrière. D'une conception s'inspirant de la défunte Saturn Ion Quad et de l'actuelle Mini Clubman, cette troisième porte ne sera pas de type suicide et s'ouvrira dans le même sens que les portes avant. Pour laisser l'impression qu'il s'agit d'un véritable coupé, les stylistes ont pris soin de dissimuler la poignée dans la carrosserie. Utilisant le même châssis que sa soeur Elantra, le Veloster sera mû par un quatre-cylindres de 1,6 litre à injection directe. Une boîte semi-automatique à double embrayage (baptisée DCT) sera au catalogue de même qu'une boîte manuelle à six rapports.

Quant aux coupés que préparent ensemble Subaru et Toyota et dont les noms de code sont RWD Sport Car Concept et FT-86, ils pourraient arriver sur le marché japonais à la fin de 2011 avant d'être offerts en Europe et chez nous en 2012. Ces voitures devraient être dévoilées au prochain salon de l'auto de Genève.

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