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L'APRÈS-MATCHLes fourgonnettes font leur retour

La rumeur veut que les ingénieurs de Kia préparent une nouvelle fourgonnette inspirée du rafraîchissant concept KV7.

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La rumeur veut que les ingénieurs de Kia préparent une nouvelle fourgonnette inspirée du rafraîchissant concept KV7.

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Jean-François Guay | La Presse

Publié le 4 mai 2011 | Mise à jour le 6 mai 2011 à 09h49

Collaboration spéciale - Catégorie en perdition jusqu'à il y a peu, les fourgonnettes font leur retour (en force?) en 2011.

Finalement, si l'année 2009 a été désastreuse pour les fourgonnettes, l'année 2011 est celle de la renaissance. En effet, Honda et Nissan offrent de nouvelles générations de l'Odyssey et de la Quest, alors que Toyota a transformé la Sienna en 2010. En ce qui concerne la Kia, la rumeur veut que les ingénieurs préparent une nouvelle fourgonnette inspirée du concept KV7. Quant aux Grand Caravan et Town & Country, elles profitent cette année de retouches esthétiques, d'un habitacle plus soigné et d'un V6 plus moderne. Ce moteur est aussi offert dans la Routan de Volkswagen.

Il reste à savoir si cette cuvée de nouveaux modèles va modifier les parts de marché du groupe Chrysler. Aussi incroyable que cela puisse être, la Grand Caravan a accaparé 70,2% des ventes au Québec en 2010. Si l'on additionne les ventes de la Town & Country, le pourcentage grimpe à 73,9%. De son côté, la dernière Sienna a vu ses parts augmenter à 10,5%. Une augmentation de 4,4% par rapport à 2009. Quant à Honda, les parts de l'Odyssey ont crû de 6,4% à 7,1% durant la même période. Seule la Sedona a vu sa portion des ventes diminuer, de 3,4% à 2,6%.

La fourgonnette revient de loin

On se rappellera que les déboires de la fourgonnette ont débuté avec Ford à la fin de 1997, lorsque le numéro un mondial des véhicules utilitaires a décidé d'abandonner la Freestar - ce qui, avouons-le, n'était pas une grande perte. Lorsque GM a annoncé que la production des fourgonnettes Chevrolet Uplander et Pontiac Montana prenait fin en 2009, et que Nissan faisait de même avec la Quest, tout semblait indiquer que ce n'était qu'une question de temps avant que les autres constructeurs ne retirent aussi leurs pions. Surtout que Hyundai, après avoir mis beaucoup d'effort à commercialiser une fourgonnette, a suivi la même voie en supprimant l'Entourage de sa gamme. Du lot, outre les modèles Dodge Grand Caravan et Chrysler Town & Country, il ne restait que les vieillissantes Honda Odyssey, Kia Sedona et Toyota Sienna.

Cet enchaînement d'abandons pouvait laisser croire, à court ou moyen terme, que Chrysler deviendrait le seul et unique constructeur de fourgonnettes puisqu'il était peu probable que Honda et Toyota renouvellent leur modèle. Il faut dire qu'en détenant plus de la moitié du marché, le règne de la Grand Caravan a découragé la plupart des constructeurs. À cet égard, il n'est pas surprenant que Volkswagen ait demandé à Chrysler de lui construire une fourgonnette. Plutôt que d'engloutir temps et argent dans le domaine, Volkswagen offre depuis 2009 une Grand Caravan maquillée en Routan dont les parties avant et arrière de la carrosserie, le tableau de bord, les sièges et les suspensions ont été conçus dans l'esprit des produits VW.

Le Ford Flex

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Si vous croyez que Ford a fait un bon coup en abandonnant la fourgonnette à portes arrière coulissantes pour mettre tous ses jetons sur le Flex, sachez que les ventes du Flex au Québec ont diminué de 18,5% entre 2009 et 2010. Il ne représente que 4% du marché de la fourgonnette. Au Canada, pendant le même exercice, les ventes du Flex ont diminué de 20,6%, ne représentant que 5,6% des parts de marché. Des chiffres qui laissent sous-entendre que le Flex ne remplit pas nécessairement son objectif auprès des consommateurs, soit d'être une solution de rechange à la fourgonnette traditionnelle. En effet, malgré son confort, son agrément de conduite hors du commun et la possibilité d'opter pour un rouage intégral, il semble que sa gamme de prix élevée et son manque de polyvalence jouent en sa défaveur. Qui plus est, il cannibalise les ventes de ses frères Edge et Explorer.

À titre de comparaison, les ventes québécoises et canadiennes du GMC Acadia (véhicule que GM nous a présenté comme le digne remplaçant des Uplander et Montana) sont moindres que celles du Flex et seul le Chevrolet Traverse fait légèrement mieux que le Ford.

Quoi qu'il en soit, leurs ventes sont bien en deçà des fourgonnettes, et GM comme Ford se privent de revenus et d'une importante affluence dans leurs salles d'exposition.

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