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Audi A3 2015: les trois C

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Éric LeFrançois

Collaboration spéciale

La Presse

La A3 existe depuis un bon moment déjà, mais peu de gens le savent. Première compacte de luxe de conception allemande vendue sur le marché nord-américain, cette petite Audi manquait jusqu'ici d'arguments pour s'imposer.

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Audi A3 2015

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Admirablement finie, amusante à conduire, la A3 avait du mal à séduire en raison de sa carrosserie, jugée «pas assez chic», et de sa trop grande proximité technique avec certains produits de la marque Volkswagen. Ces facteurs - et quelques autres - ont eu un impact sur ses performances commerciales, qui sont toujours restées en deçà des prévisions originelles. Au Québec, où Audi croyait pourtant réaliser un bon coup, la A3 peinait à devancer la TT au tableau des ventes l'année dernière.

L'heure n'est plus à faire les comptes. En se renouvelant cette année, la A3 jette ses complexes par-dessus bord et s'affranchit de toute timidité. Hier très «profil bas», Audi s'autorise désormais à souligner que le rétablissement commercial de cette auto en Amérique du Nord ne manquera pas de surprendre. La A3 n'est plus un modèle, mais une gamme à part entière.

1, 2, 3

Cette fois, Audi mobilise une véritable armada pour faire de la A3 un succès en Amérique. Pour contenter tout «son» monde, la marque aux anneaux propose de l'habiller de trois carrosseries. Si le retour de la cinq-portes étonne un peu - elle sera en vente à compter du printemps prochain - , l'arrivée du cabriolet (41 900$) enchante. L'enveloppe très classique d'une berline représente le fer de lance de cette contre-attaque. Mais la A3 est attendue au tournant. Aujourd'hui, Acura (ILX), Buick (Verano) et Mercedes (CLA) se trouvent sur sa route. Demain, d'autres vont suivre, dont BMW et Infiniti. La lutte s'annonce coriace.

La variété du choix se traduit aussi par de nouvelles livrées et déclinaisons. La version S (44 000$), forte de sa motorisation de 300 chevaux, s'inscrit désormais au catalogue, mais elle se reconnaîtra uniquement sous les traits d'une berline. La S3 cabriolet ne sera finalement pas offerte, comme l'avait laissé entendre le distributeur de la marque il y a un an. La gamme comptera également une hybride à prise rechargeable (e-tron).

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Chic, contemporaine et chère

Grâce à la plus récente architecture modulaire du groupe Volkswagen (nom de code MQB), la A3 compte installer définitivement sa crédibilité sur le marché des modèles de luxe compacts. Côté tenue de route, on peut difficilement faire la moue. Cette Audi se comporte fort bien. L'efficacité de son châssis, la souplesse de sa mécanique suralimentée et l'assistance bien dosée de sa direction, sans bien sûr prétendre à l'infaillibilité, sont autant d'atouts. Le moteur est pétillant et on l'entend à peine. L'accélération est progressive mais ferme, et la nouvelle boîte de vitesses est un modèle du genre. Voiture originale, la A3 mise sur son design affûté et son petit air bourgeois.

Certes, à l'arrière, l'espace est mesuré - moins que dans une Mercedes CLA, toutefois -, mais le volume intérieur peut s'organiser à loisir. Enfin, la qualité des matériaux et le souci du détail font toujours plaisir à voir. Tout compte fait, la petite Audi se définit maintenant selon la formule des trois C: chic, contemporaine et chère.

Audi A3 2015 à compter de 31 100$.

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