Audi A3: la petite bourgeoise

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La nouvelle Audi A3 a été dessinée par le Québécois Dany Garand.

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Longtemps qualifiée de «canard boiteux» au sein de la gamme Audi, l'A3 a remis les compteurs à zéro. Sa proximité technique avec la Volkswagen Golf et le style de sa carrosserie (trop utilitaire au goût de certains) n'ont certainement pas contribué à en faire un succès. La marque aux anneaux assure qu'elle a retenu la leçon, comme en fait foi cette A3 plus singulière et mieux adaptée au goût des consommateurs nord-américains et chinois...

Dessinée par le Québécois Dany Garand, l'A3 compte maintenant quatre portes au lieu de cinq (cette carrosserie est aujourd'hui l'apanage de la version e-Tron).

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Prise temporaire

Comme la Mercedes CLA, sa cible avouée, la petite Audi entraîne à l'aide d'un moteur quatre cylindres suralimenté par turbocompresseur. Ce dernier se trouve désormais monté différemment pour obtenir une meilleure répartition des masses entre l'avant et l'arrière. La suspension avant est plutôt classique (type MacPherson) en dépit d'une forte concentration de pièces en aluminium. De série, l'A3 se meut à l'aide de ses roues avant (motrices). Un mode à quatre roues motrices est offert, mais celui-ci, contrairement à de nombreux modèles Audi, n'est pas à prise constante, mais plutôt à prise temporaire.

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Nouvelle interface de divertissement

À l'intérieur, l'A3 berline recourt à la nouvelle interface de divertissement mise au point par Audi. Le terminal de commande prend ici la forme d'une molette à laquelle sont intégrés le bouton poussoir rotatif et la commande tactile qui permet l'entrée des lettres, signes et chiffres. Ce système avait été inauguré par l'A8.

Sur le plan de l'habitabilité, les places arrière sont mesurées, mais le volume intérieur peut s'organiser à loisir. Enfin, la qualité des matériaux et le souci du détail font plaisir à voir.

Déposée sur une architecture modulaire du groupe Volkswagen (nom de code MQB), l'A3 fait la part belle à l'agrément de conduite. Côté tenue de route, on peut difficilement faire la moue. Cette Audi se comporte fort bien. L'efficacité de son châssis, la souplesse de sa mécanique suralimentée et l'assistance bien dosée de sa direction sont autant d'atouts. Le moteur est pétillant, et on l'entend à peine. L'accélération est progressive, mais ferme, et la boîte de vitesses est un modèle du genre. Voiture originale, l'A3 mise sur son design affûté et son petit air bourgeois.

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