Essai routier en Allemagne

Banc d'essai Audi A4 Allroad 2017 : rouler différemment

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Audi A4 Allroad 2017. Photo : Audi AG

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(Munich, Allemagne) Tout le monde ou presque succombe au nouveau rite des utilitaires, qu'ils soient petits ou gros. Face à cette déferlante qui a envahi les villes mais aussi les campagnes, le croisement réalisé entre une familiale et un 4 x 4 ne peut lutter. Mais Audi - comme une poignée d'autres constructeurs - estime qu'il existe encore une clientèle souhaitant rouler différemment.

Il faut se faire une raison : les consommateurs préfèrent aujourd'hui les « camions ». D'où l'idée de décorer une familiale, voire une berline, en lui donnant une dégaine inimitable, furtivement passe-partout. Dans le domaine automobile, l'originalité tient parfois à peu de choses.

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Toutes les photos fournies par Audi AG, en Allemagne.

Chez Audi, on limite les traits de maquillage des renforts de bas de caisse, d'ailes élargies, de barres de toit façon « alu » et de pneus spéciaux destinés à hausser sa garde au sol. C'est un peu « m'as-tu-vu », mais, en l'espèce, on a vu bien pire. Dans un monde idéal, les allergiques à ce genre de folklore opteraient pour l'A4 Avant (c'est ainsi qu'on désigne les familiales chez Audi), moins chère et tout aussi compétente, mais celle-ci ne fait plus carrière en Amérique.

Une voiture non conformiste

Loin d'être parfaitement intégré à l'époque, l'A4 Allroad trouve aujourd'hui sa raison d'être dans l'éclatement des styles de vie des consommateurs et des styles automobiles. En clair, ce véhicule se félicite presque de ne pas tomber dans le conformisme et son constructeur ne doute pas, même si les ventes demeurent discrètes. Preuve qu'il a foi en l'avenir de ce modèle, il le renouvelle sur une base plus moderne et inaugure une poignée de nouvelles technologies, dont un rouage intégral au fonctionnement inédit.

Conçu sur la base de la berline A4, l'Allroad apparaît plus hardi, plus sportif, plus « joueur », et surtout plus élancé qu'un utilitaire pur sirop. Son centre de gravité moins élevé lui permet de mieux tenir la route, en particulier lorsque celle-ci zigzague. Inapte au tout-terrain, mais parfait pour gagner les stations de sports d'hiver et affronter les petits matins enneigés, l'A4 Allroad, commercialisé à compter de l'automne 2016, est une Audi plutôt « saisonnière ».

Quattra Ultra : rouage intégral si nécessaire seulement

Forte de près de 40 ans d'expertise dans le domaine du rouage intégral aux quatre roues (les fameuses Audi Quattro des années 80), la marque revoit à la fois son modèle et son discours. En effet, la marque aux anneaux dote l'A4 Allroad d'un tout nouveau dispositif à prise temporaire appelé Quattro Ultra. Ce n'est pas la première fois qu'Audi a recours à un dispositif différent de son système initial (à prise constante, donc quatre roues motrices en tout temps).

Les actuelles A3, TT et R8 bénéficient en effet de quatre roues motrices en cas de réel besoin. L'A4 Allroad adopte le même mantra et reconnaît implicitement que le dispositif à prise constante dont elle fait la promotion depuis 40 ans n'est pas nécessaire en tout temps. D'ailleurs, au cours de la présentation de presse, des ingénieurs s'invitaient à bord des véhicules avec une tablette électronique. Cette dernière était directement branchée sur la gestion dudit rouage intégral dans le but de démontrer qu'il n'est pas nécessaire en tout temps. Avions-nous besoin d'en être convaincus sur une chaussée parfaitement sèche ?

L'idée d'offrir le Quattro Ultra (plus léger de 4 kg seulement) vise essentiellement à réduire la consommation de carburant.

À l'instar de Land Rover et de Jeep

Selon les ingénieurs d'Audi, cette prise temporaire aux quatre roues peut entraîner à elle seule une réduction de près de 0,3 L/100 km. Une innovation ? Pas du tout. Déjà, d'autres constructeurs proposent un mécanisme assez semblable (Land Rover, Jeep). Les ingénieurs d'Audi le savent très bien, mais soutiennent cependant qu'ils sont parvenus à améliorer le temps de réaction de ce système. Alors que les mécanismes concurrents doivent parfois attendre l'exécution d'une opération avant d'en entreprendre une autre, le système mis au point par Audi permet certains chevauchements et un temps de réaction inférieur à 0,2 seconde. Ce puissant calculateur anticipe aussi le passage aux quatre roues motrices et analyse plusieurs fois à la seconde et en temps réel le coefficient d'adhérence et la pression exercée sur la pédale d'accélérateur, le braquage du volant, etc.

Sur l'A4 Allroad, il suffit de paramétrer le mode « Off-Road » au moyen de la commande Audi Select pour que le passage à deux roues motrices devienne impossible. À noter aussi : les nouvelles A4 en vente depuis peu dans les concessionnaires ne bénéficient pas (encore) du rouage Quattro Ultra. Celui-ci sera intégré en cours d'année.

Chemins de campagne

Comme il existe des voitures « à conduire », il existe des voitures « à vivre », et l'A4 Allroad en fait partie. Ce modèle négocie les courbes imperturbablement et se manie avec d'autant plus d'aisance que son moteur essence de 2 L suralimenté par turbocompresseur est « coupleux » à souhait. Il ne manque pas de poigne, mais ne renverse pas tout sur son passage pour autant. Même si le nouveau modèle pèse 90 kg de moins que l'ancien, son moteur ne verse pas dans l'excès d'impétuosité pour autant, et ce, malgré la célérité de la boîte automatique S-tronic qui l'accompagne. À noter que, contrairement à la berline A4, l'Allroad « nord-américaine » refuse à la motorisation turbodiesel le droit de se glisser sous son capot.

Certains le regretteront, mais d'autres s'accommoderont volontiers de cette voiture modérément sportive, mais très franche dans ses réactions malgré une garde au sol relevée de 34 mm. La direction, qui apparaît un peu légère à petite vitesse, mais s'avère parfaitement lestée dès que l'on s'extrait du trafic, participe largement du plaisir que l'on éprouve au volant de l'A4 Allroad. Pour le reste, on louera les suspensions au débattement élargi (mode confort) et le silence de roulement, mais on blâmera le manque de mordant du freinage.

Quatre vraies places

Le dossier de la banquette arrière comporte trois sections rabattables, ce qui ajoute à la modularité de l'habitacle. Hélas, Audi n'offre pas la possibilité de rabattre le dossier du passager avant pour le transport de longs objets, ni n'a trouvé une solution pour mettre à plat les dossiers sans compromettre le confort de la banquette.

L'A4 Allroad ne peut, même au sein de la gamme Audi, prétendre être une solution de rechange aux VUS. Ces derniers proposent souvent plus d'espace, sont plus astucieux et surtout sont vendus à meilleur prix. Même s'il n'a rien de stratégique pour les ventes d'Audi, l'A4 Allroad a le mérite de proposer quelque chose de différent. Dans nos rues tapissées d'utilitaires, ça se remarque. pays des Quatre Anneaux, la thématique de la familiale est interprétée dans sa dimension esthétique plutôt que pratique. Cela dit, en renouvelant ce modèle, Audi a revu les cotes intérieures à la hausse. Les places gagnent en confort, à l'arrière surtout, plus de dégagement, mais à la condition de limiter à quatre le nombre d'occupants. Un cinquième ? Celui-ci aura à composer avec un dossier plutôt ferme, dans sa partie centrale, et une vilaine bosse à ses pieds.

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Du coffre

Le principal intérêt de l'A4 Allroad réside dans son coffre. Aisément accessible par l'entremise d'un hayon, il offre un volume de chargement pouvant varier entre 505 litres et 1505 litres. 

C'est-à-dire ? Il est plus accueillant que celui d'une BMW Série 3 Touring, mais a autant d'appétit pour les bagages et les victuailles que celui de la future familiale de Classe C que Mercedes commercialisera à l'automne. On appréciera les petites attentions portées aux détails, comme cette ganse cousue contre l'une des parois destinées à recevoir le bidon de lave-glace, ces rails d'arrimage pour clouer solidement votre bagage au sol ou encore quelques rangements additionnels pour dissimuler certains objets à la vue des passants.

Fiche technique

L'ESSENTIEL

Marque/Modèle : Audi A4 Allroad

Fourchette de prix : 48 000 $ à 53 000 $ (estimation)

Garantie de base : 4 ans/80 000 km

Consommation réelle : 9,9 L/100 km

Visible dans les concessions : Automne 2016

TECHNIQUE (DONNÉES EUROPÉENNES)

Moteur : L4 DACT 2 litres turbo

Puissance : 248 ch entre 5 000 et 6 000 tr/min

Couple : 273 lb-pi entre 1 600 et 4 500 tr/min

Poids : 1655 kg

Rapport poids/puissance : 6,67 kg/ch

Mode : Intégral

Transmission de série Automatique à 7 rapports (S-tronic)

Transmission optionnelle : Aucune

Direction/Diamètre de braquage (m) : Crémaillère/nd

Freins av-arr : Disque/Disque

Pneus : (av-arr) : 225/55R17

Capacité du réservoir/Essence recommandée 58 litres/Super 

ON AIME

Astuces du coffre

Réactivité du rouage intégral

Silence de roulement

ON AIME MOINS

Seulement 4 vraies places

Prétentions hors-route usurpées

Freinage peu endurant




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1

Audi - A6 2016

1 Jeep - Cherokee 2017

Jeep - Cherokee 2017

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