Chrysler Town & Country: la fin d'une époque

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Le Chrysler Town & Country 2016

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Charles René
La Presse

Celle qui jadis peuplait les entrées de pratiquement toutes les maisons de banlieue laisse sa place de manière graduelle et durable aux multisegments. Chrysler est bien au fait de la situation et proposera l'année prochaine une formule s'annonçant très différente de sa Town & Country, tout en laissant tomber son illustre cousine, la Dodge Grand Caravan. Bien que démodée, la mouture actuelle reste l'un des véhicules familiaux les plus modulables que l'on puisse se procurer.

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SON DESIGN

Simplicité et pragmatisme. Voilà deux termes qui pourraient être employés pour décrire le design de cette Town & Country dont les bases remontent à 2008, année de la dernière refonte. Rien de bien fascinant ici, une boîte qu'on essaie de dissimuler avec des montants arrière décrivant une légère courbe. Il reste que cette forme procure beaucoup d'espace intérieur. Cette Town & Country tente de se démarquer de la Grand Caravan avec du plastique lustré, encore là une vieille recette qui ne marche plus vraiment. Bref, on n'achète évidemment pas ce genre de véhicule pour être vu.

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À BORD

C'est ici que la Town & Country marque des points. Cette minifourgonnette reste la reine de la modularité avec son ingénieux système Stow'n Go, permettant de rabattre les deux rangées de sièges arrière dans le plancher pour avoir une surface arrière plate. Les compartiments dans lesquels se rabattent les sièges du centre peuvent également servir pour du rangement supplémentaire. Les passagers arrière devront cependant accepter de s'asseoir sur des fauteuils plus ou moins confortables en raison de leur fermeté. Pour le reste, la présentation commence à sérieusement dater et la finition reste inégale.

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SOUS LE CAPOT

Le V6 de 3,6 L Pentastar reste encore depuis 2011 la seule motorisation offerte sous le capot du duo Town & Country/Caravan. Avec ses 283 ch, il a une souplesse plus qu'acceptable. Cette puissance est cependant mal mise à profit en raison de l'affreuse boîte qui lui est associée. Lente et indécise, elle ralentit constamment l'élan du moteur. Chrysler utilise heureusement cette transmission dans très peu de véhicules. Pour la consommation d'essence, c'est assez élevé compte tenu du fait qu'il s'agit d'un véhicule uniquement à traction.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Dans la culture populaire, la minifourgonnette a constamment été citée comme la hantise la plus profonde du nouveau père, en partie en raison de son comportement routier engourdi. Cette Town & Country confirme cette règle avec des réflexes pas vraiment aiguisés, malgré la calibration plus « sport » de la version S en essai. On perçoit un flottement persistant, ce qui n'aide pas, outre mesure, à fonder une réelle confiance en ses capacités lors de manoeuvres d'urgence. La direction, hydraulique, est aussi plutôt ankylosée et demande beaucoup de déplacements de mains pour peu de résultats.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

Côté offre technologique, cette Town & Country trahit le fait qu'elle a atteint la fin de son cycle de vie. Pas de régulateur de vitesse adaptatif, encore moins d'aide au freinage, deux omissions inacceptables pour un véhicule de ce prix. Le système d'infodivertissement est aussi anachronique, n'offrant que le strict minimum sur un petit écran tactile. Il y a aussi le moniteur d'informations à cristaux liquides monochrome placé dans le bloc d'instrumentation, une relique nous ramenant dans les années 90. Ai-je dit que le prix du modèle essayé dépasse les 50 000 $ ?

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VERDICT

La Town & Country n'arrive certainement pas à justifier la différence de prix la séparant de la Grand Caravan. Il s'agit dans les faits du même véhicule. Si l'on s'attarde uniquement à l'offre, le produit vieillit sans trop d'élégance devant des concurrentes qui s'efforcent d'actualiser leurs formules. La Kia Sedona en est un parfait exemple. En excluant la Town & Country, la Grand Caravan peut paraître une bonne affaire, surtout en raison de son prix alléchant avec les rabais consentis par les concessionnaires et sa fiabilité en progrès. Outre cela, on évite en attendant ce que nous réserve la nouvelle cuvée.

OBSERVATIONS

> Portes coulissantes

La Town & Country dispose de portes coulissantes latérales à commandes électriques qu'on peut actionner à l'aide de la télécommande.

> Espace de chargement

La Town & Country ouvre son hayon arrière sur un immense espace de chargement de 934,5 L derrière la banquette arrière, un volume qui peut passer à 4072 L lorsque les deux rangées sont rabattues dans le plancher.

> Visibilité

Bien que son design ne soit pas très inspirant, cette Town & Country a une surface vitrée abondante qui offre une excellente visibilité dans tous les angles.

> Position de conduite

La position de conduite assez haute devant un tableau de bord envahissant n'aide certes pas à apprécier l'expérience derrière le volant.

> Petites jantes

Les jantes de 17 po peuvent paraître petites, mais vous épargnerez beaucoup d'argent à l'achat de pneus en comparaison à des jantes de 19 et 20 po qui sont à la mode chez les multisegments.

FICHE TECHNIQUE

  • Version à l'essai: S
  • Prix (avec options): 52 900 $
  • Moteur: V6 DACT 3,6 L
  • Puissance: 283 ch à 6400 tr/min
  • Couple: 260 lb-pi à 4400 tr/min
  • Transmission: automatique à 6 rapports avec mode manuel
  • Architecture motrice: moteur avant transversal, traction
  • Consommation (ÉnerGuide): 12 L/100 km
  • Concurrentes directes: Dodge Grand Caravan, Honda Odyssey, Kia Sedona, Toyota Sienna
  • Du nouveau en 2016?: Aucun changement majeur
  • Pour en savoir plus: www.chrysler.ca

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