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Buick Regal c. Kia Optima: Affrontement en mode turbo

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  • C'est bien connu, la boîte automatique est mieux adaptée à la courbe de puissance particulière d'une mécanique suralimentée. Naturellement, le passionné de conduite le vrai ne partage pas du tout cette affirmation. Soucieuse de rajeunir son image et sa clientèle, Buick propose une boîte manuelle à six rapports sur la Regal, même si celle-ci n'est favorisée que par 5% des acheteurs de Regal. (Photo GM)

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    C'est bien connu, la boîte automatique est mieux adaptée à la courbe de puissance particulière d'une mécanique suralimentée. Naturellement, le passionné de conduite le vrai ne partage pas du tout cette affirmation. Soucieuse de rajeunir son image et sa clientèle, Buick propose une boîte manuelle à six rapports sur la Regal, même si celle-ci n'est favorisée que par 5% des acheteurs de Regal.

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  • Les banquettes arrière des Kia et Buick comptent chacune trois ceintures de sécurité. Cependant ni l'une ni l'autre ne peut accueillir confortablement trois passagers. (Photo GM)

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    Les banquettes arrière des Kia et Buick comptent chacune trois ceintures de sécurité. Cependant ni l'une ni l'autre ne peut accueillir confortablement trois passagers.

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  • La Buick Regal Turbo Gran Sport de 270 chevaux. (Photo GM)

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    La Buick Regal Turbo Gran Sport de 270 chevaux.

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  • En théorie, le moteur suralimenté de la Kia Optima développe 274 chevaux. En pratique, il en fait cavaler bien davantage pour peu qu'on l'alimente d'essence super. En effet, l'homologation de ce moteur a été réalisée à l'aide d'essence ordinaire. En l'abreuvant d'une essence à indice d'octane plus élevé, les motoristes sud-coréens estiment que la puissance réelle de ce moteur avoisine les 300 chevaux. (Photo Kia)

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    En théorie, le moteur suralimenté de la Kia Optima développe 274 chevaux. En pratique, il en fait cavaler bien davantage pour peu qu'on l'alimente d'essence super. En effet, l'homologation de ce moteur a été réalisée à l'aide d'essence ordinaire. En l'abreuvant d'une essence à indice d'octane plus élevé, les motoristes sud-coréens estiment que la puissance réelle de ce moteur avoisine les 300 chevaux.

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  • L'Optima et la Regal proposent toutes deux une boîte semi-automatique pour relayer la puissance aux roues avant. (Photo Kia)

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À une lointaine époque, Buick était une marque modèle en Amérique. Les noms de ses voitures suffisaient à symboliser une certaine réussite sociale: Roadmaster, Riviera, Park Avenue... Cette période est révolue, mais le constructeur aux trois boucliers a mis du temps à l'admettre, sa clientèle - âgée en moyenne de 72 ans - aussi. La restructuration de la General Motors et le marché chinois aidant, Buick retrouve une partie de son lustre.

Le passé ne nous apprend rien de Kia. Cette marque revitalisée par le groupe Hyundai connaît depuis une dizaine d'années cependant une croissance exponentielle. Tout lui sourit. D'ailleurs, pour garder les feux des projecteurs sur lui, le constructeur sud-coréen renouvelle sa gamme à une cadence accélérée et la décline à foison. C'est le cas notamment de la berline Optima qui, au cours de la dernière année, s'est enrichie d'une version suralimentée par turbocompresseur et d'une autre à motorisation hybride (mi-essence, mi-électrique). Une démarche commerciale également empruntée par Buick avec sa Regal, qui ouvre, elle aussi, son capot à des mécaniques semblables.

Les similitudes entre ces deux modèles pourraient s'arrêter ici. De par ses origines européennes (il s'agit d'une Opel Insignia sous un nom d'emprunt) et son positionnement, la Regal vise une autre clientèle - plus huppée - que l'Optima. Ça se voit. La Regal occupe moins d'espace sur la route qu'une Optima et se révèle du coup moins accueillante. Les occupants des places arrière pourront en témoigner. La banquette de la Kia est aisément accessible, plus ample et offre plus de dégagement aux places avant. Le même constat s'impose en ouvrant le coffre. Le volume de la sud-coréenne est moins étriqué que celui de l'américaine.

Plus élitiste peut-être, la Regal est pourtant vendue - dans sa configuration «Turbo» - à un prix très voisin de celui de l'Optima dotée d'une mécanique équivalente. Cette dernière comporte cependant quelques avantages par rapport à sa concurrente. Parmi ceux-ci: une liste de caractéristiques plus complète. Par exemple, Buick exige un débours additionnel pour le système de navigation ou le toit ouvrant. La Kia offre ces deux accessoires - et bien d'autres - sans frais supplémentaires.

La position de conduite proposée par ces deux véhicules ne prête le flanc à aucune critique. Accordons toutefois un léger avantage à la Regal, dont les baquets permettent de s'y lover sur une distance plus longue encore. Au chapitre de la qualité perçue, la Buick prend, de nouveau, l'ascendant sur sa rivale. Plus soignée encore, la présentation n'a d'égale que l'ergonomie savamment étudiée des commandes, facilement repérables et agréables à manipuler. La Kia ne démérite pas sur ces deux aspects, mais la richesse de ses matériaux et le souci du détail n'apparaissent pas aussi poussés.

Et la conduite?

Si l'on ne devait laisser parler que les chiffres, l'Optima Turbo semble autrement plus costaude que la Buick. Bien qu'elles soient de cylindrée équivalente, nos deux protagonistes avancent sur papier des performances très différentes. La Kia soutient que le souffle de son turbocompresseur lui permet de gonfler la puissance à 274 chevaux alors que la mécanique de la Buick en revendique 220. Il serait toutefois injuste de ne retenir que cette donnée sans tenir également compte de la force de couple et du régime de rotation nécessaires pour en tirer toute la quintessence. Certes, le 2 litres de la Regal affiche là aussi un léger déficit par rapport à l'Optima (11 livres-pied de couple), mais elle parvient à les développper dès 2000 tours-minute. Un avantage qui se traduit par une accélération plus grande et une meilleure souplesse d'utilisation au quotidien. En revanche, ces atouts sont en grande partie annihilés par le poids de la Regal. Celle-ci pèse près de 100 kilogrammes de plus que sa rivale qui, ne l'oublions pas, est plus volumineuse. Autre handicap, en partie lié à la masse du véhicule: la consommation. La Buick consomme près de 1 L/100 km de plus que la Kia.

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Les qualités dynamiques diffèrent tout autant entre ces deux modèles. La légèreté de la direction de la Buick est appréciée en ville et lors des manoeuvres, mais sa visibilité réduite et son diamètre de braquage important affectent son agilité. Côté confort, la Regal fait légèrement mieux que l'Optima, plus cassante sur une chaussée mal revêtue. En revanche, la Kia offre un toucher de route plus sportif et un meilleur équilibre dans les courbes négociées rapidement. Sans doute que la dernière version de la Regal, la GS (voir notre encadré), avec son moteur plus puissant et sa suspension pilotée, serait en mesure de prendre l'ascendant sur l'Optima Turbo, mais à quel prix? Cette nouvelle addition à la gamme Buick coûte plus de 40 000$.

L'heure des comptes

À plusieurs égards, l'Optima Turbo n'a rien à envier à la Regal Turbo. Sa liste de caractéristiques de série plus étoffée, sa consommation moindre et sa garantie de base supérieure (cinq ans au lieu de quatre) en font une meilleure affaire.

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La Buick Regal Turbo.

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Buick Regal Turbo

L'ESSENTIEL

Prix: 36 830$

Frais de transport et préparation: 1990$

Garantie de base: 4 ans/80 000 km

Consommation obtenue lors de l'essai: 10,3 L/100 km

Lieu d'assemblage: Canada

Pour en savoir plus: www.gm.ca

TECHNIQUE

Moteur: L4 DACT 2 litres turbo

Puissance: 220 ch à 6300 tr/mn

Couple: 258 lb-pi à 2000 tr/mn

Poids: 1665 kg

Rapport poids-puissance: 7,5 kg/ch

Mode: Traction (roues avant motrices)

Transmission de série: Semi-automatique 6 rapports

Transmission optionnelle: Manuelle 6 rapports (sans frais)

Direction/Diamètre de braquage: Crémaillère/11,4 mètres

Freins: Disque

Pneus: 235/50R18

Capacité du réservoir de carburant: 68 litres

Essence recommandée: Ordinaire

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La Kia Optima Turbo.

Photo fournie par KIA.

Kia Optima Turbo

L'ESSENTIEL

Prix: 34 900$

Frais de transport et préparation: 1455$

Garantie de base: 5 ans/100 000 km

Consommation obtenue lors de l'essai: 9,2 L/100 km

Lieu d'assemblage: Corée du Sud

Pour en savoir plus: www.kia.ca

TECHNIQUE

Moteur: L4 DACT 2 litres turbo

Puissance: 274 ch à 6000 tr/mn

Couple: 269 lb-pi à 4500 tr/mn

Poids: 1535 kg

Rapport poids-puissance: 5,60 kg/ch

Mode: Traction (roues avant motrices)

Transmission de série: Semi-automatique 6 rapports

Transmission optionnelle: Aucune

Direction/Diamètre de braquage: Crémaillère/10,9 mètres

Freins: Disque

Pneus: 225/45R18

Capacité du réservoir de carburant: 70 litres

Essence recommandée: Ordinaire

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