Ford Expedition: du neuf avec du vieux

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Le Ford Expedition 2015

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Charles René
La Presse

Non, le VUS pleine grandeur n'est pas mort, ou, du moins, pas encore. Il survit malgré l'importance accordée ces dernières années aux multisegments, plus adaptés aux exigences d'une large clientèle. Le concept utilitaire cache difficilement ses rides et est devenu au fil des ans un produit de niche attirant une poignée d'acheteurs séduits par l'aspect robuste de la configuration qui permet une bonne capacité de remorquage. On peut considérer l'Expedition comme l'un des derniers de cette lignée.

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SON DESIGN

L'Expedition n'est évidemment pas né de la dernière pluie. Son dessin, très simple et cubique, nous ramène au milieu dans les années 90 lors de l'âge d'or de cette forme de VUS. Ford exploite le côté robuste du véhicule en employant des lignes très grasses et beaucoup de chrome pour rappeler les racines de camionnette de l'Expedition. Il est toutefois moins kitsch que son cousin, le Lincoln Navigator. On ne peut par ailleurs dire que l'arrière soit particulièrement réussi, avec son pot d'échappement totalement exposé qui détonne et ses deux feux mal proportionnés pour la taille du hayon.

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À BORD

La vieillesse du concept est accentuée à bord de l'Expedition. La composition est une copie quasi conforme de l'ancienne génération du F-150 et les matériaux ne sont pas de très grande qualité. Les plastiques rigides sont omniprésents et pas toujours très beaux à regarder. En contrepartie, l'espace est impressionnant sur les trois rangées de sièges, une rareté. Sans être enveloppants, les sièges sont confortables et la position de conduite est agréable.

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SOUS LE CAPOT

La réelle nouveauté qui permet à cet Expedition de se démarquer des éditions antérieures se découvre en soulevant le capot. Là où s'animait un gros V8 de 5,4 L à bloc en fonte se trouve une mécanique résolument plus moderne, un V6 de 3,5 L biturbo. Ce moteur de la famille EcoBoost permet d'étirer la vie de l'Expedition par sa pertinence. Moins glouton, il est surtout plus souple grâce à une abondance de couple, 420 lb-pi dès 2300 tr/min. On salue également sa douceur et sa discrétion, peu importe s'il est sollicité ou non.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Avec son châssis en échelle et son centre de gravité très haut, l'Expedition est un dinosaure par sa composition technique. Sans être réellement problématiques, le manque de rigidité du châssis et ses suspensions à grand débattement accentuent l'effet « guimauve » qu'on croyait depuis longtemps disparu. Grâce à sa suspension arrière multibras totalement indépendante, le VUS contient cependant assez bien le roulis. La direction, plutôt vague et surassistée, est carrément d'une autre époque malgré son assistance électromécanique. Le camion reste toutefois très confortable et nous isole bien des bruits ambiants.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

L'Expedition est équipé du système MyFordTouch de dernière génération qui incorpore plus de commandes physiques. Malgré ces améliorations, il reste toujours aussi lent et pas très intuitif, surtout au premier contact. Reste qu'il dispose de nombreuses fonctionnalités. Heureusement, un nouveau système d'infodivertissement est en développement. Pour le son, Sony fournit un système manquant clairement de puissance, surtout pour le volume intérieur du véhicule. Il manque aussi de texture.

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VERDICT

Finalement, c'est sans surprise qu'on peut classer le Ford Expedition comme un véhicule appartenant à une autre époque. Certes, le moteur EcoBoost lui permet de souffler un peu, mais le VUS inexorablement condamné. Sur le plan dynamique et sur la qualité générale de son habitacle, il n'affiche pas le raffinement que son prix exige. Ceci dit, derrière ce côté brut se cache un camion capable de travailler très fort, comme en témoigne sa capacité de remorquage de 4173 kg.

OBSERVATIONS

> Tenue de cap

En raison de la largeur de ses pneus et de ses flancs de carrosserie très volumineux, la tenue de cap du Expedition n'est pas toujours parfaite.

> Version longue 

L'Expedition est aussi offert en version Max. Ce dernier dispose d'un empattement plus long de 30 cm et d'un longueur augmentée de 43 cm.

> Bagages 

Le volume de chargement derrière la troisième rangée est déjà important à 528 L et peut être augmenté jusqu'à 3065 L lorsque les trois rangées sont rabattues.

> Remorquage 

À 4173 kg, la capacité de remorquage du Expedition dépasse celle du Chevrolet Tahoe 4RM de près de 400 kg.

> Visibilité 

L'énorme surface vitrée permet une excellente visibilité dans tous les angles.

Fiche technique

Version à l'essaiLimited
Prix (avec options, transport et préparation)67 589$
MoteurV6 DACT 3,5 L biturbo 
Puissance365 ch à 5000 tr/min
Couple420 lb-pi à 2250 tr/min
TransmissionAutomatique à six rapports avec mode manuel
Architecture motriceMoteur longitudinal avant, quatre roues motrices 
Consommation (ÉnerGuide)14,2 L/100 km 
Concurrents directsChevrolet Tahoe, Dodge Durango, GMC Yukon, Toyota Sequoia
Du nouveau en 2015?Moteur EcoBoost offert dans toutes les versions, légèrement redessiné, suspension arrière avec correcteur d'assiette disponible en option.
Pour en savoir pluswww.ford.ca
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