Ford Focus ST: plaisir concentré

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La Ford Focus ST 2015

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Charles René
La Presse

Ne vous fiez pas au discret autocollant apposé sur l'une des deux glaces latérales arrière spécifiant qu'elle a été assemblée au Michigan. Cette Ford Focus ST a beau faire partie de la gamme d'un des plus grands constructeurs américains, elle forge son identité avec une démarche de conception très européenne. Légèrement retouchée en 2015 par l'équipe RS, la division européenne de Ford Performance, elle promet d'être encore plus raffinée sans perdre son sens de la répartie. Allons voir.

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SON DESIGN

Ce n'est pas particulièrement frappant, je vous l'accorde. Cette Focus ST a néanmoins bel et bien fait l'objet d'un léger remodelage pour 2015 à l'instar de toutes les livrées de la Focus. Pour la ST, Ford s'est concentré sur l'avant en diminuant l'impact visuel de la calandre. Elle fait moins « gueule de poisson ». Les designers ont également redessiné les phares, rendant l'avant plus effilé, ce qui améliore la fluidité. Outre cela, la Focus ST se démarque par son traitement plus sportif, mis en exergue par divers ajouts à la carrosserie.

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À BORD

Dès qu'on prend place à bord de cette Focus ST on remarque d'entrée de jeu les sièges Recaro sculptés pour envelopper le mieux possible les passagers avant. Confortables, ils ne conviennent cependant pas à tous les physiques. La planche de bord est originale et moderne. Les matériaux qui l'enveloppent sont de bonne qualité et les commandes sont disposées de manière intuitive. Pour l'espace, à l'avant c'est parmi ce qui se fait de mieux chez les compactes. À l'arrière cependant, c'est plutôt limité pour les jambes.

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SOUS LE CAPOT

En attendant la grisante Focus RS de 345 ch, cette Focus ST est la version de la compacte la plus puissante proposée. Ses 252 ch et 270 lb-pi sont obtenus au moyen d'un quatre-cylindres turbocompressé de 2 L. Alerte, il livre avec très peu de délai sa puissance peu importe le régime, une accélération accompagnée par un son rageur venant du compartiment moteur. La boîte de vitesses manuelle, la seule offerte, est agréable à manier, mais pas parfaite. L'embrayage pourrait être plus progressif et la course du levier est un peu longue.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Pour appuyer son surplus de testostérone sous le capot, le châssis de cette Focus ST a fait l'objet d'un traitement privilégié. Ford dit avoir concentré ses efforts sur le train avant, endroit névralgique pour toute voiture à traction disposant de cette puissance. Le résultat est convaincant. Oui, l'effet de couple est là, mais pas trop intempestif, et Ford a réussi à pratiquement enrayer le phénomène affligeant souvent les sportives de « braquage sur bosse » qui fait dévier la direction lorsqu'une bosse est frappée à plus haute vitesse. La direction révisée est un délice, très précise et juste assez ferme.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

Le système MyFordTouch fait partie de l'équipement optionnel de cette Focus ST, pas de surprise ici. En attendant la troisième génération de ce système qu'on promet plus accessible, cette cuvée reste toujours aussi imparfaite. La vitesse d'exécution est lente et les menus pas déployés de manière particulièrement logique. Il jouit cependant d'une présentation plaisante à regarder. La chaîne audio Sony fait un travail acceptable.

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VERDICT

Au final, cette Focus ST reste l'une de ces voitures qui gratifient leur conducteur d'une large palette de sensations. En plus de cette vocation qui mise sur le plaisir au volant, elle offre un aspect pratique qu'on ne peut dénier. Reste cependant qu'elle n'est pas faite pour tous les acheteurs, avec sa consommation plus élevée et sa calibration de suspension assez ferme. Plus corsée donc qu'une Volkswagen GTI, mais tellement gratifiante, surtout si l'on tient compte de la facture de série, tout juste sous les 30 000 $.

OBSERVATIONS

> Visibilité

L'imposant pare-brise avant permet de bien placer la voiture dans chaque virage emprunté.

> Coffre arrière

Malgré ses 674 L de capacité avérés, le coffre arrière a un volume utilitaire utilisable un peu décevant.

> Train avant

Pour diminuer le sous-virage, Ford utilise les freins avant pour ajuster la vitesse de rotation des deux roues avant, c'est très efficace.

> Insonorisation

Malgré son mandat sportif, cette Focus ST dispose d'une très bonne insonorisation, ce qui rend les longs voyages assez agréables.

> Moteur

Avec 252 ch, le moteur sous le capot avant de cette version a 42 chevaux plus que la Golf GTI et 16 ch de moins que la Subaru WRX, deux concurrentes directes.

Fiche technique

Version à l'essaiST
Prix (avec options)35 514$
MoteurL4 DACT 2 L turbocompressé
Puissance252 ch à 5500 tr/min
Couple270 lb-pi à 2500 tr/min
TransmissionManuelle à 6 rapports
Architecture motriceMoteur transversal avant, traction 
Consommation10 L/100 km (mesurée)
Concurrents directs

Honda Civic SI, Hyundai Veloster Turbo, Mini Cooper S, Mitsubishi Lancer Ralliart, Subaru WRX, Volkswagen Golf GTI 

Du nouveau 2015?Légèrement redessinée, suspension et direction révisées, volant redessiné
Pour en savoir pluswww.ford.ca 
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