Ford Explorer Platinum 2016: le prix du luxe

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Le Ford Explorer Platinum 2016

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Charles René
La Presse

Voilà 25 ans tout de même que l'Explorer est l'une des pierres d'assise de l'offre de véhicules utilitaires sport de Ford. Ce quart de siècle qui sépare la mouture actuelle de sa première génération au dessin simpliste rappelle à quel point les constructeurs ont maintenant une conception éminemment différente du terme « utilitaire ». L'édition 2016 légèrement rafraîchie et partageant son châssis avec la Taurus est conçue davantage pour « explorer » les voies rapides qui ceinturent notre province dans le luxe, avec sa livrée Platinum.

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SON DESIGN

Les designers de Ford ont en partie redessiné l'Explorer pour l'année modèle 2016. La méthode employée verse plus dans la prudence qu'autre chose. Ainsi, la calandre, moins imposante, décrit maintenant un trapèze parfait et les phares sont plus massifs, donnant une présence un peu plus costaude qu'auparavant. La forme générale se distingue des autres multisegments intermédiaires en jouant une facture légèrement plus utilitaire avec certains angles. La livrée Platinum, la plus onéreuse de toutes, affiche quant à elle un treillis de calandre imitant l'aluminium brossé et des jantes au dessin distinctif de 20 po à 15 branches.

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À BORD

Pour mettre en valeur l'Explorer, Ford lance cette année la livrée Platinum qui joue la carte du grand luxe. Les moulures sont faites de ronce de frêne bordé d'aluminium, la planche de bord est tapissée de cuir et les sièges masseurs, très élégants, sont drapés d'un cuir Nirvana microperforé. L'effort est louable et l'assemblage, soigné, mais il reste qu'on perçoit ce luxe comme un peu artificiel, un vernis par-dessus l'habitacle d'un Explorer de 35 000 $. La preuve ? Ford n'a pas cru bon de changer la nacelle de commandes, faite d'un plastique dur de qualité moyenne.

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SOUS LE CAPOT

Version huppée de la variante Sport, l'Explorer Platinum est mû par le moteur le plus puissant proposé, un V6 de 3,5 L EcoBoost assez gourmand. Ce moteur biturbo livre 365 ch, tout en n'exigeant pas d'essence Super. Sans être très expressif, il est linéaire dans sa livraison de puissance, après une légère attente pour mettre en rythme les turbos. La transmission, automatique et très conventionnelle, peut être commandée au moyen de palettes au volant, un gadget dont on se lasse rapidement en raison de sa lenteur. Elle est néanmoins lisse dans son fonctionnement.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Avec 2200 kg à déplacer et un long porte-à-faux arrière, il ne faut évidemment pas espérer des performances olympiennes de cet Explorer. Le comportement met le confort au premier plan, sans pour autant donner l'impression d'être embarrassé en virage. C'est que l'Explorer affiche un niveau de fermeté qui assure une tenue très acceptable pour sa masse. La direction électromécanique est légère et ne communique pratiquement rien, mais offre un bon degré de précision. Le freinage est amplement puissant, mais la course de la pédale est trop longue.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

L'Explorer 2016 ne peut être outillé du très attendu Sync 3, la troisième génération du système d'infodivertissement qui doit gommer les nombreux problèmes de conception de la déclinaison antérieure. On doit donc se contenter du Sync avec MyFordTouch, qui est loin d'être un système intuitif. Lent et doté d'un écran tactile pas au point, il exige beaucoup trop de concentration pour une utilisation en conduite normale. La chaîne audio Sony de 500 W n'est également pas très convaincante, compte tenu du prix de cette livrée Platinum.

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VERDICT

Aussi compétent soit-il sur divers aspects, il est difficile de justifier la note de 60 000 $ de cet Explorer Platinum. Son aspect cossu est indéniable, mais il ne suffit pas d'ajouter des éléments de luxe ici et là pour concurrencer un segment supérieur. Il faut également une harmonie entre ces éléments pour que la magie opère, ce qui n'est pas réellement le cas ici. L'espace des rangées médiane et arrière est aussi plutôt limité. Bref, si vous voulez un véhicule encore plus polyvalent, tournez-vous vers son cousin, le Ford Flex, un modèle sous-estimé.

OBSERVATIONS

> Pour voir en tout temps

Les caméras avant et arrière disposent de leur propre système de nettoyage avec jet de liquide à lave-vitre, pour permettre de bien voir, même dans des conditions hivernales.

> Diminuer la consommation d'essence

Des obturateurs de calandre se ferment à plus haute vitesse afin de diminuer la traînée et ainsi réduire la consommation d'essence à vitesse de croisière.

> Le remorquage

L'Explorer équipé du V6 EcoBoost ne peut tracter une remorque plus lourde qu'une version mue par un V6 atmosphérique (2267 kg), chose qui rend le moteur EcoBoost moins pertinent.

> Transmission intégrale

L'Explorer dispose d'un bon système de transmission intégrale qui permet une distribution du couple de manière très transparente, un défi compte tenu de la bonne puissance du moteur.

> Pour les routes secondaires

L'Explorer Platinum est équipé d'un système pouvant détecter la circulation rencontrée en sens opposé à l'aide d'une caméra et ainsi régler l'intensité des phares avant.

Fiche technique

Version à l'essaiPlatinum
Prix (avec options)60 889$
Moteur V6 DACT 3,5 L biturbo 
Puissance365 ch à 5500 tr/min
Couple350 lb-pi à 3500 tr/min
TransmissionAutomatique à 6 rapports avec mode manuel
Architecture motriceMoteur transversal avant, transmission intégrale
Consommation (ÉnerGuide)13 L/100 km 
ConcurrentsChevrolet Traverse, GMC Acadia, Honda Pilot, Mazda CX-9, Nissan Pathfinder, Toyota Highlander
Du nouveau en 2016?Redessiné, nouveau moteur quatre-cylindres turbo 2,3 L optionnel, version Platinum. 
Pour en savoir pluswww.ford.ca 
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