Ford Série F: la fortune sourit aux audacieux

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Le Ford F-150 2016

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Si les ventes de la Série F toussent, Ford s'enrhume. Aussi simple que cela.

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Le Ford F-150 2016

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Cette camionnette est, depuis plus de 30 ans déjà, LE véhicule le plus diffusé aux États-Unis. Dire qu'il revêt une importance capitale pour la santé financière du constructeur américain relève de l'euphémisme. D'ordinaire, le renouvellement d'un véhicule aussi populaire incite un constructeur à la plus grande prudence. Pas chez Ford. 

Plutôt que de passer pour frileuse, la direction de Ford donne son aval à la commercialisation d'une Série F totalement inédite où l'aluminium est roi. Un pari extrêmement risqué dans un univers où la robustesse et la capacité de charge sont souvent liées au poids du véhicule.

L'utilisation de l'aluminium comporte plusieurs avantages. Et le plus important de tous est une réduction appréciable du poids (environ 300 kg). Plus légère, cette camionnette peut dès lors contenir sous son capot des mécaniques plus frugales, sans compromettre sa capacité de charge, bien au contraire. En effet, selon la configuration retenue, le F-150 peut aujourd'hui tracter davantage que ses prédécesseurs.

Pour être franc, il est impossible de passer en revue toutes les combinaisons proposées par la Série F, et encore moins de porter un jugement définitif sur chacune d'entre elles, compte tenu des multiples options offertes. Cette précision étant faite, le moteur V6 suralimenté de 3,5 litres représente sans doute la plus homogène de toutes. 

Cela dit, il y a un os. Pour 2017, cette mécanique s'arrime à une boîte automatique à 10 rapports à la fiabilité encore inconnue. La prudence incite plutôt à recommander le tandem V8 de 5 litres et boîte à 6 rapports. Pour les travaux plus légers, le 2,7 litres Ecoboost apparaît comme une solution moins anémique que le 3,5 litres à aspiration naturelle.

La présence d'une caméra périphérique rassure certes, tout comme la légèreté de la direction, mais cela ne fait pas du F-150 un modèle d'agilité pour autant. Le diamètre de braquage est immense, et garer cette camionnette en milieu urbain représente toujours un défi, voire un casse-tête. Toutefois, dès que l'horizon se dégage, le F-150 est apprécié pour sa stabilité. Agréable en utilisation quotidienne, le F-150 affiche un comportement tout à fait civilisé. Enfin, côté freinage, le F-150 s'immobilise sur une distance raisonnable et résiste plutôt bien à l'échauffement.

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ON AIME

Choix incomparable de déclinaisons

Avancées techniques

Qualités dynamiques

ON AIME MOINS

Fiabilité de la boîte à 10 rapports à démontrer

Coûts liés à la réparation de l'aluminium

Consommation importante, peu importe la mécanique

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Fourchette de prix: de 26 599 $ à 68 299 $ (2016)

Frais de transport et de préparation: 1800 $

Garantie de base: 3 ans/60 000 km

Capacité de remorquage maximale: 5443 kg (F-150)

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