Ford F-150 Raptor 2017: brute américaine

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Le Ford F-150 Raptor

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Charles René
La Presse

Le Ford F-150 Raptor est évidemment d'abord un véhicule aux dimensions prodigieuses: 2,2 m de largeur, près de 2 m de hauteur et 5,9 m de longueur. Au-delà de cette spectaculaire mise en scène digne d'un film de Michael Bay, c'est aussi, selon Ford, la camionnette baroudeuse la plus achevée sur le plan technique issue de ses ateliers.

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Son design

Le F-150 Raptor rappelle l'aspect militaire des Hummer H1. On remarque d'abord ce lettrage foncé et mat d'une grosseur «cartoonesque» qui habite la calandre pour montrer l'inexorable appartenance à la marque. Cette version bien spéciale est dans les faits une interprétation complètement redessinée du F-150. Il y a bien entendu les roues de 17 po à peine, faites d'alliage d'aluminium et drapées d'immenses pneus BF Goodrich faits spécifiquement pour le Raptor. L'impression de grosseur de la camionnette est aussi accentuée par l'élargissement des voies de 15 cm, chose qui est mise en exergue par les énormes ailes avant et arrière.

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À bord

Malgré l'habit extérieur qui donne l'impression d'une machine conçue dans le seul but d'affronter les éléments, on découvre un habitacle très convivial, une fois qu'on a négocié avec l'immense garde au sol (29 cm). En comparaison avec un F-150 de série, seuls les sièges avant plus soutenants et ornés du logo Raptor et le volant redessiné et équipé de palettes de changement de vitesse rappellent que nous sommes dans une camionnette d'exception. On jouit donc de tous les avantages que confère l'habitacle d'un F-150 avec ses nombreux rangements et son excellente ergonomie. Le volume de l'habitacle, surtout avec la cabine Crew, la plus spacieuse, est carrément caverneux.

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Sous le capot

Contrairement à la première génération du Raptor qui misait sur un tonitruant V8 de 6,2 L, Ford a choisi pour cette deuxième cuvée de faire la transition vers une nouvelle mécanique biturbo, un V6 de 3,5 L. Il s'agit du moteur profondément modifié offert dans le F-150 standard. Avec 450 ch, soit 10 ch de moins qu'une Corvette Stingray et surtout 510 lb-pi de couple, il met sur la table des chiffres passablement impressionnants. Grâce à la vivacité de sa nouvelle boîte à 10 rapports, ces chiffres se traduisent par des accélérations et des reprises bluffantes pour un véhicule de ce poids. La trame sonore qui accompagne le tout rend l'expérience très ludique.

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Derrière le volant

Avec sa garde au sol très haute, ses amortisseurs Fox de 7,6 cm de diamètre avec 33 et 35 cm de débattement (avant et arrière) et sa monte pneumatique à gros crampons, on s'attend à une expérience de conduite, disons, particulière. Il n'en est pourtant rien. S'il y a une différence majeure avec le F-150 de série, c'est que le Raptor se comporte mieux en conduite normale. Son châssis, retravaillé, paraît beaucoup plus rigide, l'arrière bondit nettement moins et la direction étale un degré de précision insoupçonné. Le comportement des amortisseurs sur routes très crevassées est irréprochable, isolant l'habitacle comme peu de véhicules parviennent à le faire.

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Les technologies embarquées

Dans les années 80 et 90, voire 2000, les versions de VUS et camionnettes destinées à faire du hors-route étaient agrémentées de très peu d'éléments technologiques pour préserver une certaine «pureté» dans l'expérience de conduite. Le Raptor rappelle que cette époque est certes révolue. La camionnette est outillée de série du système d'infodivertissement Sync 3, un bon système parmi les généralistes. Le régulateur de vitesse adaptatif est proposé en option, tout comme un système d'aide aux manoeuvres de stationnement avec remorque. On peut même obtenir, par un autre groupe d'options, un système de caméras donnant une vue en plongée de la camionnette pour le stationnement.

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Le verdict

Succédant à une camionnette lancée il y a sept ans et qui a atteint le rang d'icône du hors-route, cette deuxième génération avait fort à faire pour convaincre de nouveau. On peut maintenant affirmer qu'elle permet au F-150 de rehausser son jeu sur divers éléments. Vitrine technologique, le Raptor est aussi une camionnette aux capacités extraordinaires et dont les limites ne seront vraisemblablement jamais conquises par ses propriétaires. Il y a aussi cette deuxième identité, celle d'un véhicule que l'on peut utiliser tous les jours, une fois ses grandes dimensions assimilées. En somme, de la pure folie, une création au sens de la répartie fascinante, loin d'être utile pour tous, mais combien attachante.

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Le carnet de notes

Consommation de carburant

Le F-150 Raptor n'est évidemment pas une Toyota Prius, mais la transition vers le nouveau moteur a permis une consommation de carburant oscillant autour des 14 L/100 km, bien mieux qu'auparavant.

Boîte arrière

Peu importe la cabine choisie (double ou Crew), le F-150 Raptor ne peut être équipé que d'une boîte arrière de 5 pi 5 po (1,68 m).

Insonorisation

Malgré son mandat de camionnette à toute épreuve, ce Raptor isole étonnamment bien les passagers des bruits ambiants.

Protection

Pour protéger les divers organes mécaniques, le Raptor est pourvu de nombreuses plaques de protection, dont celle avant qui permet, grâce à son design, un angle d'approche d'obstacles avant de 30 degrés.

Du tout-terrain sur mesure

Le F-150 Raptor dispose d'un système de gestion du comportement selon le terrain (cinq modes) qui peut automatiquement passer en mode deux roues et quatre roues motrices (haute et basse) et gérer le système de contrôle de stabilité et de répartition du freinage.

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Fiche technique

Version à l'essai: F-150 Raptor

Prix (de base avec transport et préparation): 70 299 $

Moteur: V6 DACT 3,5 L biturbo

Puissance: 450 ch à 5000 tr/min

Couple: 510 lb-pi à 3500 tr/min

Transmission: Automatique à 10 rapports avec mode manuel

Architecture motrice: Moteur longitudinal avant, quatre roues motrices

Consommation (ÉnerGuide): 14,5 L/100 km

Concurrents directs: GMC Sierra All Terrain X, Nissan Titan Pro-4X, Ram 1500 Rebel, Toyota Tundra TRD Pro

Du nouveau en 2017? Retour de la version Raptor

Pour en savoir plus: www.ford.ca




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