Honda Civic 2016: le retour d'une pionnière

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Grâce à son raffinement, la Honda Civic 2016 place la barre très haut pour quiconque espère la concurrencer.

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Charles René
La Presse

En 1973, la Civic a fait son entrée dans une Amérique du Nord alors violemment secouée par le premier choc pétrolier. Avec ses roues motrices avant, ses dimensions contenues et son petit moulin transversal, la compacte était une anomalie aux yeux d'une clientèle habituée aux grosses cylindrées goinfres. En plus d'amorcer une révolution dans son segment, elle a permis à Honda de percer un marché d'une importance extraordinaire. Nous voilà donc, 10 générations et 1,9 million d'exemplaires écoulés au Canada plus tard, devant sa descendante.

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Son design

Un peu comme l'avait fait la septième génération de la Civic en 2006, cette 10e de la lignée joue sur le style pour émerger du lot. L'avant est nettement plus expressif, projetant son assurance au moyen d'une large bande chromée basse et de phares taillés fins pour l'épouser. La latérale reste cependant l'élément le plus intéressant de cette Civic. La ligne de toit arrière de type fastback, un emprunt inédit pour cette catégorie, est particulière réussie. La compacte a aussi grandi. À peine 76 mm séparent maintenant l'empattement de la Civic berline de celle d'une Accord à quatre portières.

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À bord

Honda semble avoir appris des faux pas récents de la Civic en matière de qualité. On peut maintenant affirmer que le modèle possède l'un des habitacles les mieux ficelés parmi les compactes. L'impression de qualité est d'ailleurs palpable, il suffit de placer les doigts sur les nombreuses surfaces souples pour s'en convaincre. Il y a aussi beaucoup de substance sur l'aspect esthétique de la chose. On joue avec la profondeur et les lignes en angles obtus pour donner une impression de grandeur. Pour le volume, c'est franchement impressionnant, mais attention à la tête à l'arrière.

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Sous le capot

Honda a greffé deux nouveaux coeurs à cette Civic, dont son premier moteur turbo. Très menu en cylindrée, à peine 1,5 L, il permet un grand bond de puissance avec 174 ch et 162 lb-pi (disponibles de 1800 à 5000 tr/min). Un peu bruyant à l'effort, il pousse de manière uniforme dès environ 1500 tr/min jusqu'au haut de la plage. Les reprises sont énergiques grâce à l'aspect alerte de la CVT, seule boîte offerte avec ce moteur. Elle simule des changements de rapport à haut régime, ce qui permet une linéarité dans la prestation. Ce moteur s'est aussi avéré très sobre lors de l'essai.

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Derrière le volant

Sans avoir descendu au niveau d'une Toyota Corolla sur sa facette dynamique, l'ancienne Civic avait perdu de sa saveur en vieillissant, au nom du consensus. Cette nouvelle mouture rectifie le tir en trouvant un équilibre pertinent entre agrément de conduite et utilisation quotidienne. Sans être extrêmement communicative, la direction, légère, est beaucoup plus prompte. On sent la voiture joueuse, équilibrée, sans être brusque, alors qu'elle absorbe efficacement les bosses. Évidemment, le roulis est là, mais sans insistance. Bref, on peut certainement avoir du plaisir derrière le volant de cette Civic, en attendant les livrées plus sportives.

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Les technologies embarquées

En version Touring, comme celle essayée, la Civic est dorénavant outillée d'un équipement technologique très complet, autant en ce qui concerne la prise en charge des téléphones intelligents que leur recharge (USB ou par induction). On a droit à la dernière version du HondaLink, le système d'infodivertissement encore imparfait de Honda. Étalé sur un écran tactile et sur le bloc d'instrumentation, il est bien présenté, mais n'est pas encore assez intuitif pour être un outil réellement agréable à utiliser. Honda a heureusement daigné offrir une bonne chaîne audio dans la version Touring, un incontournable pour être concurrentiel dans ce segment.

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Le verdict

En faisant une révision complète des arguments avancés, on constate de manière évidente que Honda a probablement concocté son ouvrage le plus abouti de sa gamme actuelle. Grâce à son raffinement, cette Civic place la barre très haut pour quiconque espère la concurrencer. On ne peut aussi taire son accessibilité. Sa fourchette de prix très concurrentielle en fait l'une des compactes ayant le meilleur rapport qualité/prix à l'heure actuelle. Ajoutez à cela la puissante arme qu'est sa notoriété et on obtient l'une des belles réussites qu'il m'a été donné d'essayer cette année.

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Observations

Le coffre: D'un volume de 428 L, le coffre de cette Civic berline a une bonne contenance, mais son ouverture n'est pas très grande.      

Visibilité: Étant donné la ligne de coffre assez haute, la visibilité arrière n'est pas très bonne, heureusement la caméra de recul fait partie de l'équipement de série.      

Phares: Les phares DEL de la version Touring ont un faisceau lumineux très efficace et diminuent la consommation d'énergie.      

Régulateur de vitesse adaptatif: La Civic est offerte avec un régulateur de vitesse adaptatif pouvant ralentir la voiture en freinant automatiquement et fonctionnant avec une caméra derrière le rétroviseur central et un radar situé dans le bouclier avant.      

Poids: Malgré ses dimensions plus grandes, cette Civic pèse 31 kg de moins que la version précédente. 

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Fiche technique

Moteur: L4 DACT 1,5 L turbocompressé     

Puissance: 174 ch à 5500 tr/min     

Couple: 162 lb-pi (1800 à 5000 tr/min)     

Transmission: Automatique à variation continue     

Architecture motrice: Moteur transversal avant, traction     

Consommation (ÉnerGuide): 6,7 L/100 km     

Concurrentes directes: Chevrolet Cruze, Dodge Dart, Ford Focus, Hyundai Elantra, Kia Forte, Mitsubishi Lancer, Mazda3, Nissan Sentra, Subaru Impreza, Toyota Corolla, Volkswagen Jetta     

Du nouveau en 2016?: Nouvelle génération     

Pour en savoir plus: www.honda.ca

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