Hyundai Santa Fe XL: sans tambour ni trompette

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Le Hyundai Santa Fe XL 2017

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Charles René
La Presse

Il est particulièrement difficile de s'orienter dans cette dense mer de multisegments tous formats créée par l'érosion de l'offre des VUS purs. Les déclinaisons sont nombreuses et les approches diffèrent pour satisfaire les besoins des petites et grandes familles. Malgré des ventes quatre fois moins importantes en 2015 que celles de son petit frère, le Santa Fe Sport, Hyundai récidive cette année avec un Santa Fe XL retouché, un produit méconnu, qui n'est pas pour autant dépourvu de sens.

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Son design

Bien malin celui qui pourra cibler les changements esthétiques dont a fait l'objet ce Santa Fe XL pour 2017. Hyundai a privilégié une approche prudente ici, un rafraîchissement dans sa forme la plus classique. Les designers se sont d'abord concentrés sur la calandre, de même forme mais aux angles moins prononcés. Le pare-chocs avant a aussi été redessiné, intégrant des ouvertures aux côtés des groupes de diodes pour favoriser l'écoulement d'air. Les feux avant et arrière ainsi que le pare-chocs arrière ont aussi été remodelés. Sans être d'une réelle originalité, l'ensemble est plutôt homogène et s'enchâsse bien dans la démarche esthétique du constructeur.

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À bord

On prend facilement place à bord du Santa Fe XL, une caractéristique recherchée pour un véhicule à vocation familiale. Après s'être accoutumé à la position de conduite légèrement atypique en raison de sa hauteur, on constate une belle attention prêtée à l'assemblage. La qualité des matériaux est elle aussi bonne, tout comme l'ergonomie des commandes, placées haut pour éviter de trop baisser les yeux. L'espace à l'avant est plus que convenable, une observation qui s'applique également à la rangée centrale, très généreuse pour les passagers. Comme c'est généralement le cas dans ce segment, la troisième rangée est peu accueillante et devrait être rabattue la majorité du temps.

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Sous le capot

Contrairement au Santa Fe Sport qui est outillé de deux moteurs quatre cylindres, la Santa Fe XL ne peut être équipé que d'un V6 de 3,3 L produisant 290 ch et 252 lb-pi de couple. Au-delà de l'aspect technique, ce six-cylindres présente un caractère intéressant, assez près des six-cylindres de Honda, des références en la matière. On dénote donc un comportement linéaire qui affiche de l'entrain en fin de plage de régime. Il est aussi onctueux et peu bruyant. Bien conventionnelle avec ses six rapports, la boîte automatique qui le seconde fait aussi du bon boulot, opérant avec douceur et sans trop de délais.

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Derrière le volant

N'en déplaise aux constructeurs, les multisegments intermédiaires ne seront jamais des véhicules complètement aboutis sur le plan dynamique. La raison est fort simple  : ils sont basés sur des châssis de berline tout en traînant plus de poids et en élevant le centre de gravité. Une fois cette constante prise en compte, on remarque que le Santa Fe XL dispose d'une direction précise, mais pas réellement communicative. Le freinage, puissant et bien réparti, permet en outre au véhicule de bien se comporter en situation d'urgence. Les suspensions, essentiellement réglées pour le confort, endiguent convenablement le roulis en virage. Les bruits de roulement pourraient toutefois être plus étouffés.

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Les technologies embarquées

Le Santa Fe XL ne se targue pas à ce rayon d'étaler de réelles avancées. Dans la version Limited essayée, on a droit à un système d'infodivertissement assez complet, mais dans lequel il n'est pas toujours aisé de naviguer. Sa force réside réellement dans la chaîne audio Infinity, qui s'adapte facilement à tous styles de musique, peu importe si les basses ou hautes fréquences se superposent dans les compositions. Pour l'aspect sécurité, Hyundai propose, uniquement sur la version Ultimate, un groupe d'équipement qui incorpore, entre autres, le régulateur de vitesse adaptatif et le freinage autonome d'urgence.

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Verdict

Commercialisé depuis trois ans sans changement réellement tangible, le Santa Fe XL donne une impression d'être légèrement en retard à l'égard d'une concurrence qui améliore constamment ses produits. N'allez toutefois pas croire qu'il est dépourvu d'intérêt, son groupe motopropulseur souple et pas trop gourmand ainsi que son habitacle spacieux et bien assemblé lui permettent d'afficher un aspect proprement concurrentiel. Même si la garantie générale de série offerte par Hyundai est très complète, le Santa Fe XL n'est cependant pas en tête en matière de fiabilité. Il se classe en deçà de la moyenne selon le réputé mensuel Consumer Reports. Un choix à considérer, donc, mais avec certains bémols.

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Points chauds

Roue de secours

Pour augmenter l'espace disponible dans le coffre, Hyundai a placé la roue de secours sous le porte-à-faux arrière, ce qui la rend vulnérable aux intempéries.

Hayon avec capteur de proximité

Lorsqu'on se tient très près du hayon arrière (entre 5 et 10 cm) pendant plus de 3 secondes, le hayon arrière du Santa Fe s'active automatiquement pour donner accès au coffre.

Toit panoramique

Un grand toit panoramique est offert dans plusieurs versions sans coût additionnel, un détail supplémentaire qui permet de profiter du trajet.

Coffre arrière

Étant donné ses 1159 L de volume derrière la rangée centrale, le coffre arrière est assez volumineux, mais loin derrière ceux des Nissan Pathfinder (1354 L), Honda Pilot (1582 L) et Chevrolet Traverse (1990 L).

Remorquer

Grâce à son puissant V6 et à son châssis, le Santa Fe XL peut tracter jusqu'à 2268 kg, ce qui le situe dans la moyenne haute de son segment.

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Fiche technique

Version à l'essai: Limited

Prix (avec options et préparation): 46 664 $

Moteur: V6 DACT 3,3 L

Puissance: 290 ch à 6400 tr/min

Couple: 252 lb-pi à 5200 tr/min

Transmission: Automatique à six rapports avec mode manuel

Architecture motrice: Moteur transversal avant, transmission intégrale

Consommation (ÉnerGuide): 11,3 L/100 km

Concurrentes directes: Chevrolet Traverse, Ford Explorer, GMC Acadia, Honda Pilot, Mazda CX-9, Nissan Pathfinder, Toyota Highlander

Du nouveau en 2017?: Légèrement redessiné, équipement de sécurité bonifié dans une nouvelle version Ultimate

Pour en savoir plus: www.hyundaicanada.com




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