Jaguar XJ: le charme anglais

La Jaguar XJ 2015... (PHOTO FOURNIE PAR JAGUAR)

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La Jaguar XJ 2015

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Charles René
La Presse

Vous avez probablement déjà vu le premier ministre anglais David Cameron débarquer d'une Jaguar XJ blindée devant son domicile du 10 Downing Street. C'est loin d'être une coïncidence, surtout dans le monde calculateur qu'est celui de la politique. La grande berline jouit encore aujourd'hui d'une importante place dans la culture britannique, une perception bâtie sur un lignage prestigieux. Sans être la plus opulente des propositions britanniques, cette XJ n'en est pas moins impressionnante.

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SON DESIGN

Le dessin signé Ian Callum a beau dater de 2010, cette XJ reste inimitable. Le vaisseau amiral de Jaguar en impose toujours avec son aspect longiligne et sa ligne de toit très douce, une approche classique des grandes berlines britanniques. L'arrière est aussi d'une grande beauté grâce à ses feux qui épousent les courbes du couvercle du coffre, laissant les ailes asseoir l'aspect large et campé de la berline. Il y a également la calandre, mise en évidence par le treillis chromé et la coupe de capot qui converge naturellement vers celle-ci. Elle a une grande prestance, cette XJ, sans être clinquante.

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À BORD

Outre le design extérieur, une Jaguar n'est pas une Jaguar sans une bonne touche de raffinement à l'habitacle. La XJ ne fait pas exception à la règle, on baigne dans le cuir. Autant la planche de bord que la finition des portières en sont couvertes. C'est agréable à regarder et à humer. Les sièges, dont les supports latéraux sont ajustables, offrent un grand confort et sont élégants. Les places arrière ne sont néanmoins pas très généreuses pour les jambes. Si vous prévoyez transporter des passagers fréquemment, la version allongée XJL est un quasi-incontournable.

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SOUS LE CAPOT

La XJ est présentée de série avec le V6 de 3 L suralimenté par un compresseur de type Eaton. Ce moteur de 340 ch utilisé dans la F-Type et la XF se fait remarquer par sa finesse. Peu importe s'il grimpe le compte-tours ou non, il est silencieux et onctueux. La puissance est aussi plus qu'adéquate et les reprises sont somme toute assez vives, la rapidité de la boîte automatique aidant. Grâce au bon étagement de cette boîte, la grande berline peut aussi abaisser sa consommation sous les 8 L/100 km sur autoroute.

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DERRIÈRE LE VOLANT

La grâce de cette Jaguar se matérialise également derrière le volant. Malgré son format, cette XJ dotée de la transmission intégrale (de série avec le V6) pèse 1871 kg, soit en moyenne près de 200 kg de moins que ses rivales directes. Le félin est donc d'une agilité surprenante. L'amortissement ajustable et la transmission intégrale qui favorise le train arrière (30 : 70) rendent l'expérience de conduite très coulante. On ne peut parallèlement taire le brio de la direction, un peu légère j'en conviens, mais parfaitement aiguisée autant pour les longues randonnées que les routes tortueuses.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

C'est probablement la plus grande faiblesse de cette cuvée de la XJ. À l'instar de la XF, la grande dame est proposée avec un système d'infodivertissement qui nous ramène cinq bonnes années en arrière, une faute qui n'est pas vraiment acceptable pour une voiture de ce prix. Il est d'une lenteur frustrante et est mal conçu, ce qui nous force à constamment chercher pour faire des manipulations très simples. Heureusement, l'écran projetant le compte-tours et l'indicateur de vitesse est une réussite et le système audio Meridian épouse toutes les tonalités avec poigne.

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VERDICT

La XJ est un véhicule ayant une âme, une voiture d'exception d'une rare authenticité. Sans égard à l'intérêt du conducteur pour les chemins sinueux ou les longs voyages sur les routes rectilignes, elle s'adapte sans chigner. Le V6 ne la transforme évidemment pas en sprinteuse, mais offre une harmonie intéressante avec le châssis et une consommation d'essence raisonnable. De toute manière, il suffit de s'arrêter et de la regarder pour faire opérer le charme. Une expérience sensorielle.

OBSERVATIONS

> Toit ouvrant

Le toit panoramique est offert de série dans la XJ et dispose d'un mécanisme qui sort lorsque ouvert pour permettre plus d'espace pour la tête.

> Du bois et de la fibre de carbone

L'habitacle peu être confectionné avec un choix de 11 bois différents ou d'appliqués de fibre de carbone.

> Poids léger

Afin d'abaisser son poids, le châssis de la XJ est en grande partie composé d'alliages d'aluminium et de magnésium ainsi que différents matériaux composite.

> Pour mieux voir

La XJ est proposée en option avec des phares qui se mettent automatiquement à haute intensité selon si on croise une voiture ou non et pouvant aussi suivre l'angle des courbes.

> Pour les passagers arrière

La version à empattement long augmente la longueur de l'empattement de 12,5 cm pour donner plus d'espace aux passagers arrière et seulement 12 kg sur la balance.

FICHE TECHNIQUE

Version à l'essaiV6 à transmission intégrale 
Prix (avec options, transport et préparation)110 570$
MoteurV6 DACT 3 L suralimenté par compresseur volumétrique 
Puissance340 ch à 6500 tr/min 
Couple332 lb-pi de 3500 à 5000 tr/min 
Transmission Automatique à 8 rapports avec mode manuel 
Architecture motriceMoteur longitudinal avant, transmission intégrale 
Consommation (ÉnerGuide)12,4 L/100 km (Super)
Concurrentes directesAudi S8, BMW Série 7, Mercedes Classe S
Du nouveau en 2015?Le V6 peut être dorénavant commandé qu'avant la transmission intégrale 
Pour en savoir pluswww.jaguar.ca 
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