Jeep Renegade: pour les amateurs de beaux jouets

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  • L'habitacle du Jeep Renegade (Photo fournie par Jeep)

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    L'habitacle du Jeep Renegade

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  • Le toit ouvrant du Jeep Renegade (Photo fournie par Jeep)

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    Le toit ouvrant du Jeep Renegade

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  • La colonne centrale du Jeep Renegade (Photo fournie par Jeep)

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    La colonne centrale du Jeep Renegade

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  • La calandre du Jeep Renegade (Photo fournie par Jeep)

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    La calandre du Jeep Renegade

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Éric LeFrançois

collaboration spéciale

La Presse

Difficile de réprimer un sourire à la vue du Renegade de Jeep. Essayez, vous verrez que cela est impossible. Cette petite puce, dont la palette de couleurs rivalise avec celle des Smarties, apporte une bouffée de fraîcheur dans le très prometteur segment des utilitaires urbains.

Aucune hésitation possible: on retrouve les joues rouges de son enfance devant cette étrange silhouette cubique qui rappellera à plusieurs les «Tonka» de leur enfance. D'ailleurs, partout où il pose ses roues, le Renegade répand le bonheur, suscite la convoitise. À sa vue, les yeux des tout-petits pétillent, alors que les plus grands esquissent de larges sourires. Difficile de résister à l'attrait de cette jeune italo-américaine. Italo-américaine? En effet, le Renegade prend naissance en Italie et repose sur l'architecture d'une Fiat.

On ne déchante pas en ouvrant les portières, derrière lesquelles nous attend un habitacle imaginatif, ensoleillé (en optant pour My Sky, un ingénieux toit ouvrant) et coloré qui nous change des décors plastifiés et faussement joyeux proposés par bon nombre de concurrents.

Perchés sur de petits promontoires, les baquets du Renegade disposent d'une multitude de réglages qui favorisent la recherche d'une position de conduite agréable, aidée en cela par une colonne de direction inclinable et télescopique. Le bonheur aurait été complet, n'eût été le manque de support latéral.

L'habitacle s'enjolive de quelques découpes laquées (de la même couleur que la carrosserie) où se fondent des instruments coutumiers et configurables. Plus au centre, on trouve à portée de main toutes les commandes, mais trop peu de rangements.

Ne vous laissez pas tromper par la présence de cinq appuie-tête à bord, le Renegade est juste assez spacieux pour accueillir quatre personnes. À l'avant, comme à l'arrière, il n'y a pas à craindre de se lustrer le cuir chevelu contre le toit. Pratique, la banquette s'escamote, en tout ou en partie, pour accroître le volume d'un coffre à bagages très cubique et pour former un plancher à peu près plat.

Pour ratisser le plus large possible et faire tinter (encore et encore) son tiroir-caisse, Jeep décline le Renegade en une multitude de parfums. La meilleure recommandation est de vous en tenir aux modèles d'entrée de gamme: Sport ou North.

Le choix raisonnable

Le Renegade propose, au choix de l'acheteur éventuel, deux mécaniques quatre cylindres. La première, un 1,4-litre suralimenté par turbocompresseur (notre véhicule d'essai), est la seule liée, de série, à une boîte manuelle à six rapports. La boîte automatique à neuf rapports, offerte en option sur ce même moteur, se retrouve de série sur «l'autre» moteur, un 2,4-litres atmosphérique. Ce dernier est de loin la meilleure «option», mais pas la transmission qui l'accompagne. Celle-ci manque de mise au point et de nombreux lecteurs de La Presse rapportent des soucis et de multiples visites chez le concessionnaire pour corriger la cartographie de cette boîte. Il est encore trop tôt pour dire si tous les problèmes associés à celle-ci ont été résolus avec succès.

Le tandem 1,4-litre et boîte manuelle donne en revanche certaines satisfactions, pour peu que l'on aime jouer du levier. Plutôt creuse à bas régime, cette mécanique suralimentée exige de nombreux changements de vitesse pour la relancer dans les tours et pour maintenir le rythme de la circulation. Ce n'est pas en soi désagréable, la commande est douce et l'embrayage progressif. Mais là où le bât blesse, c'est lorsqu'on établit le rapport poids-puissance du véhicule correspondant au nombre de kilogrammes que chaque cheval-vapeur doit déplacer. À ce titre, le Renegade n'est point, il faut l'avouer, un modèle de légèreté. Un handicap, nous dit-on, délibérément consenti pour satisfaire aux normes de sécurité, mais aussi et surtout pour combler les consommateurs avides d'accessoires. Qu'importe les motifs véritables, pour retrouver un peu de «pédale», le choix de la version tractée (63 kg plus légère) est mieux indiqué.

Le poids du Renegade a des répercussions pernicieuses sur ses performances. Mais il serait injuste de citer uniquement le poids comme l'unique responsable de ce manque de dynamisme. L'étagement plutôt long de la transmission manuelle nuit tout autant aux performances. Il faut neuf secondes et des poussières pour passer de 0 à 100 km/h et les reprises sont tout aussi laborieuses. La consommation moyenne d'essence est tout juste au nord de 9 L/100 km. À noter que ces performances ont été obtenues avec l'essence Super, recommandée par le constructeur. Il souligne par ailleurs qu'une essence à indice d'octane moins élevé est acceptée, mais celle-ci aura des répercussions sur les performances pures de ce moteur.

Bien campé sur ses roues, le Renegade vire relativement plat et son comportement routier est très prévisible, voire amusant. Par contre, même si ses dimensions compactes semblent le prédisposer à une certaine agilité, ce Jeep souffre tout de même d'un long rayon de braquage qui oblige, par exemple, à s'y prendre deux fois pour glisser dans un espace de stationnement restreint. Heureusement, le Renegade peut compter sur l'assistance d'une direction correctement dosée et précise de surcroît.

Mais ne vous fiez pas aux apparences: le Renegade ne doit pas être traité comme un jouet, en témoigne une paresse perceptible au moment des changements de cap. La suspension se veut assez ferme, mais pas au point d'être inconfortable, quoiqu'on note quelques trépidations du train arrière sur revêtements abîmés. Et dans ce domaine, le Renegade ne craint pas de s'aventurer sur des chemins creux, surtout dans sa déclinaison Trailhawk qui bénéficie de toute la quincaillerie nécessaire, dont une garde au sol plus élevée et des plaques de protection.

Un mot en terminant sur la capacité de remorquage du Renegade qui, selon les recommandations du constructeur, ne peut tracter aucune charge.

________________________________________

L'essentiel

  • Marque/Modèle: Jeep Renegade
  • Fourchette de prix: 19 995 $ à 32 295 $
  • Garantie de base: 3 ans / 60 000 km
  • Consommation réelle: 9,4 L/100 km
  • Visible dans les concessions: Maintenant
  • Pour en savoir plus: www.jeep.ca

Technique

  • Moteur: L4 DACT 1,4 litre turbo
  • Puissance: 160 ch 5500 tr/min
  • Couple: 184 lb-pi entre 2500 et 4000 tr/min
  • Rapport poids-puissance: 9,025 kg/ch
  • Poids: 1444 kg
  • Mode: Intégral
  • Transmission de série: Manuelle 6 rapports
  • Transmission optionnelle: Automatique 9 rapports
  • Direction / Diamètre de braquage: Crémaillère / 11,07 m
  • Freins av-arr: Disque / Disque
  • Pneus (av-arr): 215/65R16
  • Capacité du réservoir / Essence recommandée: 48 / Super (Recommandation du constructeur)

On aime

  • Habitacle ingénieux et rafraîchissant
  • Ligne craquante
  • Réelles aptitudes en tout-terrain

On aime moins

  • Mollesse des reprises
  • Fiabilité de la boîte automatique à parfaire
  • Poids




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