Kia Soul électrique: les vertus de l'électrique

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La Kia Soul électrique 2015

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Charles René
La Presse

L'électrique n'est clairement plus une hérésie, mais maintenant un passage obligé pour tout constructeur désirant offrir une gamme réellement complète. Si la progression fulgurante de Tesla est fascinante autant sur le plan de la performance que de l'autonomie, de nombreux autres constructeurs s'y risquent, galvanisés par le petit américain. Kia est l'un de ceux ayant l'approche la plus démocratique de la chose électrique avec le Soul.

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SON DESIGN

Pour faire son entrée dans le tout électrique, Kia a choisi le Soul, le modèle le plus anticonformiste de sa gamme. On reconnaît d'abord cette version du petit multisegment par son museau presque entièrement hermétique. Seule une petite fente a été découpée pour le radiateur du moteur électrique. Des jantes exclusives font aussi partie de la mise en scène avec un dessin pas particulièrement élégant qui nous ramène au début années 90. Le design du Soul permet par ailleurs de bénéficier d'une bonne surface vitrée, ce qui améliore la visibilité.

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À BORD

Pour l'essentiel, la configuration intérieure du Soul électrique est presque un calque de celles des variantes mues par des moteurs à essence. La portière s'ouvre donc sur un habitacle fort bien pensé qui mise sur la forme cubique inhabituelle de sa caisse. C'est aéré, surtout pour la tête, et fort bien fini. On perd cependant 7 cm d'espace pour les jambes à l'arrière pour laisser place à la batterie, une modification qui touche concrètement peu l'accessibilité. Le coffre ne perd en outre pas de volume en comparaison à la version à essence (532 L).

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SOUS LE CAPOT

Kia mise ici sur un moteur électrique synchrone à aimants permanents, une architecture classique chez les électriques. Ce moteur puise son énergie dans une batterie en lithium-ion polymère avec une capacité (27 kWh) se situant entre les deux batteries proposées dans la Nissan Leaf 2016. Comme tout moteur électrique, ce moulin est d'une extrême douceur et manifeste de l'aplomb en départ arrêté grâce à son couple (210 lb-pi) entièrement disponible dès qu'on effleure l'accélérateur. Pour l'autonomie, les 149 km estimés par l'Agence environnementale américaine (EPA) sont facilement atteignables pourvu qu'on fasse une partie du trajet en ville pour permettre la recharge.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Conduire une voiture électrique reste toujours une expérience relaxante. L'absence de son émanant du compartiment moteur ou de l'échappement nous déboussole quelque peu, mais on s'y fait et on y prend goût. Kia a réglé le Soul électrique pour le rendre joueur à ses heures, avec une direction précise et des suspensions qui contrôlent bien les mouvements tout en offrant un bon confort. Bon, il paraît évidemment plus lourd que la version à essence, mais cela n'a pas trop d'impact sur l'équilibre général.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

Dans la version Luxe, ce Soul électrique vient avec un équipement plutôt garni qui comprend les sièges chauffants et refroidissants à l'avant et chauffants à l'arrière, caméra de recul avec capteurs de proximité à l'avant et à l'arrière et système d'infodivertissement UVO avec GPS. Ce dernier est d'ailleurs fort bien construit et s'utilise de manière intuitive. Élément digne de mention, cette Soul électrique vient avec un système permettant d'ajuster la température de l'habitacle pendant la recharge avant de monter à bord. Il suffit de mettre une plage horaire et le tour est joué.

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VERDICT

En définitive, le Soul électrique est convaincante autant au chapitre de la prestation de sa mécanique que de son habitacle, logeable pour la catégorie. En raison de l'autonomie, tributaire autant des conditions atmosphériques que du contexte de conduite (route ou ville), ce véhicule n'est pas réellement fait pour un profil de consommateurs vivant dans des régions plus éloignées. Cela dit, le Soul électrique conviendrait certainement à une personne vivant en ville et qui fait quelques fois des escapades pas trop lointaines. Le Circuit électrique d'Hydro-Québec, qui progresse continuellement, permet également de diminuer les angoisses.

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OBSERVATIONS

> Recharge

Selon Kia, une recharge complète, faite de l'avant du véhicule, sur une prise 120 V prend 24 h et descend à 4h10 sur une installation de 240 V.

> En roulant

Utilisant un système de régénération de l'énergie semblable aux hybrides, cette Kia peut gagner quelques km d'autonomie dès qu'on freine ou qu'on lève le pied de l'accélérateur.

> Pour la sécurité des piétons

La Soul électrique émet un léger son sous les 19 km/h pour avertir les piétons de sa présence.

> Tenue de route

La batterie de cette Soul électrique a été placée sous le plancher afin de garder le centre de gravité du véhicule le plus bas possible.

> Chauffer différemment

Afin de diminuer la dépense énergétique associée au système de chauffe, la Soul électrique récupère un partie de la chaleur dégagée par le groupe motopropulseur afin de réchauffer l'habitacle.

FICHE TECHNIQUE

Version à l'essaiLuxe
Prix (avec options)40 025$ (sans compter le rabais de 8000$ du gouvernement du Québec)
Moteurélectrique synchrone à aimants permanents
Puissance109 ch
Couple210 lb-pi
Transmission Entraînement direct
Architecture motriceMoteur transversal avant, traction
Autonomie estimée (EPA)149 km
Concurrentes directesFord Focus électrique, Nissan Leaf
Du nouveau en 2015?Nouvelle version (électrique)
Pour en savoir pluswww.kia.ca 
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