Mazda3 2015: une question d'équilibre

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La Mazda3 GT 2015

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Charles René
La Presse

Chez les compactes, l'élément central de différenciation est évidemment d'abord la consommation d'essence. On détourne le regard des intermédiaires et on accepte moins de volume intérieur pour faire moins de visites à la station-service. L'autre argument d'importance qu'avance le segment est l'agrément de conduite, l'aspect divertissant de la voiture, obtenu au moyen d'un faible poids et d'éléments suspenseurs bien réglés. La Mazda3 en livrée GT cherche quant à elle à faire le pont entre les compactes pures et dures et sportives.

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SON DESIGN

Depuis ses débuts lors de l'année-modèle 2014, cette Mazda3 est certainement l'une des références esthétiques de sa catégorie. Le langage Kodo lui sied particulièrement bien et on se surprend à trouver des détails qu'on n'avait au premier regard pas vus. La ligne latérale des portières qui se prolonge de l'aile avant vers l'aile arrière en est un exemple. Elle rend le profil plus dynamique et continu. Pour l'avant, la calandre en pentagone s'agence harmonieusement avec les phares au moyen d'une bande chromée. C'est d'ailleurs ce mot qui vient en tête pour résumer l'exercice, harmonie.

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À BORD

Dès la première prise en main, on découvre un tableau de bord très raffiné, autant dans le dessin que la qualité des matériaux. Les matières souples sont omniprésentes. L'ergonomie des contrôles du système de ventilation n'est cependant pas parfaite. Le siège du conducteur offre de nombreux réglages, une latitude qui permet de trouver une position de conduite particulièrement agréable, peu importe votre physique. Pour l'arrière cependant, c'est moins généreux, en retrait par rapport à certaines concurrentes, dont la Volkswagen Jetta ou la Nissan Sentra.

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SOUS LE CAPOT

Deux quatre-cylindres - de 2 et 2,5 L - sont offerts par Mazda. C'est ce dernier qui anime la version GT. Sans avoir le tempérament guerrier du quatre-cylindres de 2,4 L de la Civic SI, ce moteur offre une belle linéarité et est discret. Le couple est aussi rapidement disponible en conduite urbaine. Ceci dit, la différence de puissance avec le 2 L n'est pas si frappante. Outre cela, la boîte manuelle est un exemple à suivre, le levier est précis, l'embrayage, progressif. Seuls bémols, le passage du 2e rapport au 3e n'est pas toujours coulé et l'insonorisation n'est pas excellente.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Là où la GT se démarque tangiblement des versions moins luxueuses (GX et GS), c'est sur son dynamisme. Les modèles moins cossus sont loin d'être désagréables à conduire, mais cette GT pousse le raisonnement un peu plus loin. Non, nous ne sommes pas en présence d'une héritière directe de la MazdaSpeed3, mais cette GT est d'une grande neutralité en virage, sans trop secouer les passagers. La direction aide aussi, très vive et précise, sans toutefois communiquer tout. C'est néanmoins dans l'ensemble savoureux comme recette.

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LES TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

La livrée GT est munie de série avec un système d'infodivertissement à écran tactile que l'on peut aussi manier au moyen d'une molette. Le système est étonnamment performant et très bien présenté. L'écran à tête haute indiquant la vitesse n'est pas très pertinent cependant. En outre, il est particulier que Mazda choisisse de réserver la radio satellite Sirius au groupe Technologique. Le son de la chaîne Bose est sans surprise d'une belle consistance. Le fabricant reste la référence dans cette catégorie de véhicules.

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VERDICT

Avec un prix tout de même alléchant pour l'équipement proposé et pour ses nombreuses qualités, la Mazda3 GT est certainement l'un des premiers choix à considérer chez les compactes. La voiture fait le travail avec une rigueur incontestable. Ceci dit, la version GT n'est pas incontournable. Moins chère et moins gourmande, la GS reste aussi un excellent choix sans trop sacrifier le plaisir derrière le volant. La Mazda3 est pour l'instant une réussite, mais comme toute nouvelle voiture, elle devra prouver sa fiabilité à long terme, chose qu'elle fait pour l'instant à moyen terme.

OBERVATIONS

> Freins 

Bien qu'elle ait des prétentions sportives, cette Mazda3 GT pourrait bénéficier d'un freinage plus endurant et puissant.

> Consommation d'essence 

Le système i-ELOOP de la Mazda3 GT en option transforme l'énergie dégagée au freinage et lorsqu'on lève le pied de l'accélérateur pour diminuer la consommation d'essence jusqu'à 5%.

> 4 ou 5 portes?

La Mazda3 possède un volume de chargement de 350 L contre 572 L pour la Mazda3 Sport à 5 portes. Cette dernière est donc légèrement plus pratique avec le hayon.

> Version GT 

Outre par ses jantes de 18 pouces, la version GT se reconnaît par ses discrètes diodes incrustées dans les phares avant et arrière.

> Visibilité 

La visibilité arrière est nettement meilleure dans cette version berline que pour la carrosserie à 5 portes.

Fiche technique

Version à l'essaiGT
Prix (avec options)27 790$
MoteurL4 DACT 2,5 L
Puissance184 ch à 5700 tr/min
Couple185 lb-pi à 3250 tr/min
Transmission (modèle à l'essai)Manuelle à 6 rapports
Architecture motriceMoteur transversal avant, traction
Consommation (ÉnerGuide)7,9 L/100 km
Concurrentes directes Chevrolet Cruze, Dodge Dart, Ford Focus, Honda Civic, Hyundai Elantra, Kia Forte, Mitsubishi Lancer, Nissan Sentra, Subaru Impreza, Toyota Corolla, Volkswagen Jetta 
Du nouveau en 2015?Boîte manuelle disponible sur la version GT 
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