Nissan Sentra: simplicité volontaire

La Nissan Sentra SV 2015... (PHOTO FOURNIE PAR NISSAN)

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La Nissan Sentra SV 2015

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Charles René
La Presse

Oui, elle est encore là, identique à celle dévoilée à l'automne 2012. La Sentra poursuit son chemin à mille lieues des projecteurs, faisant fi de l'évolution constante de ses rivales. Depuis cette refonte, la berline garde jalousement intacte sa banalité, visant de front les acheteurs tentés par la Toyota Corolla avec une fiche technique similaire. Force est d'admettre qu'après plusieurs kilomètres derrière son volant, on constate que la compacte de Nissan n'a toutefois pas les moyens de ses ambitions.

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SON DESIGN

À mon sens, les plus belles compactes du moment sont les Mazda3, Volkswagen Golf et Kia Forte. Leur méthode ? Elles nous font justement oublier qu'elles sont des compactes avec la sophistication de leur présentation. On ne peut malheureusement dire la même chose de la Sentra. Cruellement banale, elle jongle avec une identité édulcorée sans trop de conviction. Elle ressemble à tout. C'est d'autant plus décevant que Nissan nous a habitués ces dernières années à des créations très originales, voire déjantées.

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À BORD

L'habitacle de la Sentra est probablement l'élément de son offre le plus réussi. Le volume est bien occupé et fait presque oublier que nous sommes à bord d'une compacte. Les places arrière sont particulièrement accueillantes, semblables à celles de bien des intermédiaires. Pour la planche de bord, l'ergonomie est sans failles et l'assemblage est correct. Côté style cependant, c'est encore là assez générique et certains matériaux n'inspirent guère confiance pour la durabilité à long terme.

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SOUS LE CAPOT

Contrairement aux générations antérieures qui avaient en option des moteurs plus performants en plus du moteur de série, cette cuvée de la Sentra se contente d'un seul moulin, un quatre-cylindres atmosphérique de 1,8 L. Ce moteur produit une puissance pour le moins modeste (130 ch). C'est cependant le couple famélique que l'on dénote en conduite urbaine. Cette Sentra est loin d'être lourde (1296 kg), mais a du mal à s'extirper de son inertie. Les reprises mettront également votre patience à rude épreuve. La boîte manuelle n'aide en rien à améliorer l'expérience.

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DERRIÈRE LE VOLANT

Vous croyez que la Toyota Corolla est encore l'exemple à citer en matière de fadeur derrière le volant ? On peut maintenant transmettre le flambeau à la Sentra. Encore là la berline laisse perplexe. La direction est loin d'être un exemple de précision et laisse le conducteur dans un constant flou sur le comportement du châssis. On sent également un flottement des suspensions sur les bosses. Ceci dit, comme il y a toujours un revers à la médaille, la voiture est confortable et bien insonorisée.

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LE TECHNOLOGIES EMBARQUÉES

Comme il s'agit d'une compacte, il ne faut évidemment pas s'attendre à ce que la Sentra soit équipée d'un système d'infodivertissement dernier cri. Reste néanmoins que celui qu'elle propose est d'une grande efficacité. Il est simple, intuitif et plutôt lisible malgré son écran assez petit. Il dispose également d'un bon éventail de menus. Pour la qualité sonore, la chaîne audio de série n'est pas particulièrement puissante ni bien définie, mais ce n'est pas une surprise compte tenu du prix demandé.

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VERDICT

Malgré l'attrait du segment, Nissan semble avoir baissé les bras devant les ténors qui peaufinent année après année leur recette. La Sentra n'est pas très convaincante en ce qui concerne plusieurs composantes de son offre, comme si elle se contentait étrangement d'un rôle de figuration. Qui plus est, la compacte n'a pas une feuille de route très reluisante concernant sa fiabilité générale, comme le rappelle Consumer Reports. Il y a peut-être le rapport prix/équipement et volume de l'habitacle pour convaincre, mais encore...

OBSERVATIONS

> Transmission

La transmission manuelle de série force le moteur à tourner à assez haut régime à vitesse d'autoroute, environ 3000 tr/min à 120 km/h, ce qui pénalise la consommation d'essence. 

> Freins à tambours

La Sentra est équipe d'un système de freins arrière à tambours sur les livrées S et SV, une pièce datant carrément d'une autre époque qui rend le freinage peu endurant et pas très bien modulable. 

> Coffre arrière

Avec 426 L de volume, le coffre arrière de la Sentra est particulièrement logeable. 

> Phares avant

La Sentra dispose de diodes électroluminescentes en bas des phares avant et aux feux arrière, une élément qui ajoute une légère dose de luxe dans la présentation. 

> Supension arrière 

La suspension arrière de la Sentra, à poutre de torsion, n'appuie pas les élans sportifs, mais permet de laisser plus d'espace au coffre arrière.

Fiche technique

Version à l'essaiSV
Prix (avec options)20 535$
MoteurL4 DACT 1,8 L
Puissance130 ch à 6000 tr/min
Couple128 lb-pi à 3600 tr/min
Transmission (modèle à l'essai)Manuelle à 6 rapports 
Consommation (ÉnerGuide)7,9 L/100 km
Concurrentes directes

Chevrolet Cruze, Dodge Dart, Ford Focus, Honda Civic, Hyundai Elantra, Kia Forte, Mazda3, Mitsubishi Lancer, Subaru Impreza, Toyota Corolla, Volkswagen Jetta

Du nouveau en 2015?Aucun changement majeur
Pour en savoir pluswww.nissan.ca
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