Ram 1500 EcoDiesel: le mastodonte sobre

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Charles René
La Presse

Le Ram 1500, deuxième camionnette pleine grandeur la plus vendue au Canada, tente par tous les moyens de détourner les projecteurs du nouveau Ford F-150, qui se présente avec quelques avancées techniques, dont l'utilisation extensive d'alliages d'aluminium. Malgré son âge plus avancé, il cache un atout majeur : un moteur turbodiesel.

Son design

Il n'y a pas à dire, ce Ram 1500 n'y va pas avec les gants blancs. La camionnette étale sans vergogne son orgueil, ses muscles saillants avec une utilisation du chrome sur sa calandre trapézoïdale, qui est comparable à celle que faisait Cadillac durant l'âge d'or des années 50. Ce côté macho, cette arrogance lui permet cependant de se distinguer de la concurrence et est exposé de manière assez bien dosée. Il n'y a pas d'erreur de proportions. On a droit à un pick-up, très brut, fait pour les amateurs du genre.

À bord

La constante progression de Chrysler dans l'aménagement de ses habitacles est une fois de plus remarquée. Ce Ram 1500 étale un raffinement qui n'a rien à envier à certaines grandes berlines. La présentation très anguleuse et massive, surtout la nacelle de commandes, rappelle toutefois que nous sommes bien à bord d'une camionnette. L'habitacle est très spacieux et la position de conduite trouve un compromis agréable. Les commandes sont en outre particulièrement intuitives. Les matériaux sont de bonne facture, mais l'assemblage n'est pas sans reproche.

Sous le capot

Le 1500 EcoDiesel est à l'heure actuelle la seule camionnette d'une demi-tonne turbodiesel. Chrysler a confié à VM Motori la conception et la fabrication de son moteur V6 de 3 L. Malgré sa modeste cylindrée, il développe 240 ch et 420 lb-pi de couple. Discret, il manifeste un bel aplomb grâce à son couple supérieur au V8 Hemi, sans cependant avoir son assurance en reprises. La boîte à huit rapports qui lui est jumelée est efficace et permet une grande frugalité en faisant ronronner à très bas régime le V6 sur autoroute. Elle peut abaisser la soif du Ram 1500 sous les 10 L/100 km sur autoroute.

Derrière le volant

Ce Ram est probablement la camionnette dont le comportement se rapproche le plus d'une berline. Chrysler a fait le choix technique de boulonner à son pont arrière une suspension multibras, ce qui polit énormément son comportement routier. L'insonorisation, la rigidité de son châssis ainsi que la précision de sa direction aident également à apprécier les heures passées derrière son volant, malgré ses aspirations utilitaires. Le Ram 1500 est par ailleurs le seul à offrir une suspension pneumatique à plusieurs niveaux de réglages.

Les technologies embarquées

Côté technologie, le Ram 1500 en livrée Laramie ne recèle aucune surprise. Le système d'infodivertissement Uconnect, utilisé dans pratiquement tous les produits du constructeur, fait toujours un aussi bon travail. Son écran tactile de 8,4 po, très lisible, donne accès à un design de menus accessible, peu importe notre aisance avec la technologie. Pour la sonorité, c'est dans la bonne moyenne des systèmes de milieu de gamme.

Verdict

Au final, ce V6 turbodiesel fait du Ram 1500 une option encore plus concurrentielle dans ce segment qui reste une chasse gardée américaine. Sa souplesse, sa capacité de remorquage (4173 kg en version 2RM) et surtout sa consommation de carburant très faible en font une motorisation bien adaptée. Ce moteur a cependant un prix, de 3850 à 6400 $, selon la version choisie. On ne peut également passer sous silence le fait que ce moteur n'a pas encore fait ses preuves. Outre cela, le Ram 1500 EcoDiesel est un produit étonnamment convaincant.

Observations

> En raison de sa garde au sol très haute, les livrées du Ram 1500 sans marche-pied peuvent donner du fil à retordre aux personnes de petites tailles pour l'accessibilité à l'habitacle.

> À 4173 kg, la capacité de remorquage maximale du 1500 EcoDiesel fait concurrence à certains V8 de rivaux, tout dépendant des options choisies.

> Pour ajouter de l'espace cargo fermé, le Ram 1500 est proposé avec l'option de compartiments de la boîte nommés RamBox.

> À l'instar du Jeep Grand Cherokee, la suspension pneumatique optionnelle à 5 modes optionnelle permet autant de corriger l'assiette, que de franchir un obstacle ou diminuer la consommation d'essence.

> Le Ram 1500 dispose d'un système anti-louvoiement lorsqu'une remorque est attelée. Le système détecte automatiquement le roulis et exerce une force de freinage ciblée pour permettre à la camionnette de garder sa trajectoire.

Fiche technique

Version à l'essaiEcoDiesel Laramie
Prix (avec options)54 895$
MoteurV6 DACT 3 L turbodiesel 
Puissance240 ch à 3600 tr/min
Couple420 lb-pi à 2000 tr/min
Transmission (modèle à l'essai)Automatique à huit rapports avec mode manuel
Architecture motriceMoteur longitudinal avant, quatre roues motrices (avec mode automatique)
Consommation (ÉnerGuide)10,1 L/100 km
Concurrent direct (diesel)Nissan Titan (2016)
Du nouveau en 2015?Aucun changement majeur
Pour en savoir pluswww.ramtruck.ca 
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