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Scion FR-S: la drift le samedi, la ville le lundi

L'un des secrets de la Scion FR-S est son centre de gravité très bas, un  atout provenant de l'utilisation d'un moteur «boxer» (horizontal)  quatre cylindres de 2 litres et 200 chevaux fourni par Subaru.

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L'un des secrets de la Scion FR-S est son centre de gravité très bas, un atout provenant de l'utilisation d'un moteur «boxer» (horizontal) quatre cylindres de 2 litres et 200 chevaux fourni par Subaru.

Photo fournie par Toyota

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<p>Jacques Duval</p>

Jacques Duval | La Presse

Publié le 30 mai 2012 | Mise à jour le 13 juin 2012 à 12h01

Quand on vous présente une nouvelle voiture en affirmant que l'un de ses points forts est de pouvoir transporter deux pneus de course, un cric et un casque de sécurité, il faut en déduire qu'il s'agit d'un modèle qui vivra ses plus beaux jours sur le bitume d'une piste de course...

Saluons l'entrée en scène de la Scion FR-S, un coupé deux places dont la seconde vocation est d'arpenter les autodromes où l'on présente des épreuves de cette discipline du sport automobile connue sous le nom de drift racing. L'enjeu est de garder la voiture dans un dérapage contrôlé quasi permanent au cours duquel les aboiements du moteur sont remplacés par le crissement assourdissant des pneus. Cela exige du pilote une extrême dextérité.

Aux côtés de Pat Cyr, pilote officiel de l'écurie de Scion, et de Carl Nadeau, journaliste automobile qui s'adonne à ce sport, j'ai pu admirer le travail incroyable qu'exige ce genre de compétition. Cyr, par exemple, attaquait le virage autour de 120 km/h et par un brusque coup d'embrayage, il mettait la voiture en dérapage pour ensuite jouer du volant, du frein d'urgence et du pédalier pour faire presque un tour complet de l'ovale de Saint-Eustache sur le fil du rasoir, c'est-à-dire en parfait équilibre.

Le sport est peut-être l'équivalent du ski acrobatique et ce sont les juges plus que les chronos qui décident des gagnants. Au lieu de la neige qui tournoie cependant, c'est une épaisse fumée blanche qui enveloppe la voiture, un signe évident que les pneus sont soumis à un fort stress.

Les compétitions de drift ont été développées par un pilote japonais qui s'ennuyait de faire de la course ordinaire en circuit routier. Ses incroyables cascades n'ont pas mis de temps à traverser le Pacifique.

Photo fournie par Toyota

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200 chevaux aux roues arrière

Revenons à notre FR-S. Le coupé n'en demeure pas moins un véhicule de tous les jours qui permettra à Toyota d'offrir un modèle dans la même veine que l'ancienne Corolla GT-S qui a connu beaucoup de succès tant sur la piste que sur la route en son époque.

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L'un des secrets de la Scion FR-S est son centre de gravité très bas, un atout provenant de l'utilisation d'un moteur «boxer» (horizontal) quatre cylindres de 2 litres et 200 chevaux fourni par Subaru, dont Toyota détient 16,1% du capital-actions. Dommage que la puissance ait de la difficulté à se faire valoir sans une bordée de tours-minute en raison de la modicité du couple. Les chevaux n'ont qu'un seul régime et il est plus progressif que brutal...

Autre argument majeur de l'architecture de cette Scion: ses roues arrière motrices gouvernées par un choix de transmissions manuelle ou automatique, toutes deux à six rapports. Un différentiel autobloquant fait aussi partie de l'ensemble, mais il est essentiel de le neutraliser pour explorer les talents de glisseuse de cette machine. Idem avec l'antipatinage.

On peut pousser cette voiture à l'extrême limite sur une piste de course pour découvrir qu'elle se prête à des glissades spectaculaires que l'on peut corriger du bout des doigts. Je ne connais pas beaucoup de voitures de sport qui sont aussi faciles à conduire à l'orée du décrochage.

Tout dans la FR-S a été étudié pour offrir un agrément de conduite suprême: un petit volant fort joli, un compte-tours en plein centre de votre champ de vision, un levier de vitesse très court, un cale-pied en alu, un siège du conducteur aussi beau qu'enveloppant, une direction vive, animée et une caisse extrarigide qui inspire confiance. Il n'y a vraiment que le freinage qui pâlit un peu en usage intensif - sur une piste de course, avouons-le -, ce qui ne posera aucun problème en conduite civile.

Avec un prix de départ de 25 990$, la voiture est raisonnablement abordable et Scion compte proposer une gamme complète d'accessoires afin que la FR-S puisse être personnalisée au goût du client.

Photo fournie par Toyota

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À la ville

Qu'en est-il de l'usager moyen qui aime ce type de voiture? S'il aime conduire, il sera bien servi et pourra compter sur la fiabilité légendaire des produits Toyota et sur une voiture qui, conduite modérément, a une consommation moyenne de 8,2 litres aux 100 km.

On ne peut cependant passer sous silence le mauvais ajustement de la pièce de plastique imitant la fibre de carbone à droite du tableau de bord. À part cet accroc, l'intérieur est invitant avec ses nombreuses surpiqûres rouges qui décorent l'habitacle.

Oubliez les places arrière qui sont à peu près inexistantes et sachez que les rangements se font rares.

J'oubliais: la gamme de couleurs. Risible sous la plume des traducteurs de Toyota: lave brûlante, tempête de feu ou bleu de mer profonde.

Que l'on soit en quête d'une voiture sympathique pour jouer du volant ou d'un modèle qui écarte les aides à la conduite pour ramener dans l'habitacle l'adresse du conducteur, la Scion FR-S propose un agréable cocktail de sensations à un prix engageant.

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Commentaires (12)
  • Merci Vertignasse et scalazormo pour les infos.
  • @scalazormo
    Scion FR-S : 25 990 $
    Subaru BRZ : 27 295 $
    (argent canadien)
  • @Vertignasse Merci pourt otutes t'es infos. J'ai lu pas mal sur cette ToyoBaru mais pas assez il me semble. :) Je suis plus Mustang coté voiture.
    @cowboy Selon ce que j'ai entendu au dernier Salon de l'auto de Montréal, la Scion sera moin cher que la Subaru, le vendeur semblais parler d'un prix de près de $30 000 pour la BRZ. Je lui avais dit que j'espèrais qu'il se trompe car la FR-S de base est moins dispendieuse et de pas mal.
  • Je viens de trouver ma prochaine voiture.
    La BRZ ou la FR-S.
    Comment on fait pour ajouter un tout petit turbo ?
    Merci M. Duval (sérieux)
    A vendre........Mazda Mx-5 2007

  • Comme moi qui devrait changer de véhicule d'ici 2-3 ans voilà un modèle qui retient aussi mon attention. FRS ou BRZ ? C'est un peu l'histoire Chevrolet-Pontiac mais entre 2 constructeurs différents.Et comme ce ne sera pas toutes les concessions Toyota qui vont aussi avoir la marque Scion...Jadis moribonde la catégorie des coupés 2 portes abordables reviennent enfin...
  • Effectivement, Subaru signe l'essentiel de l'ingénierie de la voiture, tandis que Toyota a fourni les stylistes, la gestion de projet ... et les capitaux.
    Bravo à Toyobaru de nous offrir une sportive à propulsion à prix et puissance raisonnable!
  • Subaru rebadgé ou Toyota, merci M. Duval de me faire connaître cette voiture.
    Une propulsion sportive pour moins de 30,000, c'est pas mal intéressant.
  • Comment savoir?
    Cette voiture est la descendante spirituelle de la légendaire AE86, ou Corolla GT-S , une voiture culte que tout le monde s'arrache plus de 20 ans après l'arrêt de sa production. Ce « remake » est annoncé depuis au moins 5 ans, et il s'agit d'un retour aux sources qui incitera peut-être plusieurs autres fabricants à se concentrer davantage sur l'équilibre et la tenue de route que sur la puissance brute. J'aurais cru qu'il s'agissait d'une connaissance générale, surtout chez les journalistes auto.
    Je ne voulais cependant pas être impoli. J'étais seulement très surpris par votre article. Je vous envie beaucoup d'avoir eu la chance de conduire cette voiture.
    Subaru devrait communiquer avec vous sous peu. La version Subaru (BRZ) devrait arriver chez les concessionnaires au cours des deux prochaines semaines.
    J'attendrai votre article! ;)
    PS: Je ne sais pas si ce lien passera le filtre, mais voici l'adresse d'un site lancé en 2009. C'est la meilleure source d'info à propos de la « Subiyota » que je connaisse : http://www.ft86club.com/
  • On n'est pas content il me semble dans la congrégation Subaru.
    Les gens de Scion (Toyota) m'ont invités à la présentation et à l'essai sur route et sur piste de la FR-S. Et j'ai écrir ce que l'on m'avait raconté sur les caractéristiques de la voiture ainsi que mes impressions de conduite.
    Il a été mentionné du bout des lèvres que cette Scion utilisait un moteur Subaru,. Rien d'autre.
    Or, comment pouvais-je savoir tout ce que vous écrivez dans vos courriels.Subaru n'a sans doute pas mon adresse car jamais on ne m'a invité à prendre connaissance de cette BRZ., encore moins de la conduire.
    Comment, dans de telles circonstances, voulez-vous que j'en parle dans mon article.
    Je ne suis quand même pas pour appeler Subaru et faire une enquête afin de savoir ce qui se passe. Sachez que je lis très peu sur l'automoibile et qu'il me serait inconfortable de rapporter des informations émanant de d'autres journalistes.
    De là, ce peu d'informations sur le clone de la FR-S.
    Des collègues plus compétents et mieux affranchis seront sans doute en mesure de répondre à vos interrogations.Bonne route avec le logo de votre choix.
  • Scalazormo, cet article présente effectivement plusieurs inexactitudes.
    Comme je l'ai déjà précisé dans mon commentaire précédent, TOUTE la mécanique, à l'execption du système d'injection directe de Toyota DS4, est signée Subaru. La « fiabilité légendaire des produits Toyota » n'a donc rien à voir dans cette voiture.
    Et ce n'est pas « deux pneus de course, un cric et un casque de sécurité » qu'on peut transporter dans la FR-S en baissant les deux sièges arrières (parce qu'il s'agit effectivement d'une 2+2, une décision qu'avaient pris Toyota et Subaru afin de réduire le coût des assurances pour la FR-S/GT86/BRZ) mais bien QUATRE pneus.
    Et pour calmer vos inquiétudes, Scalazormo, la voiture est déjà un énorme succès. Il suffit de regarder les chiffres de vente au Japon et de jeter un coup d'oeil aux réservations ici en Amérique pour le réaliser. Oh, et l'abondance des pièces de performance et autres accessoires « aftermarket » qui sont déjà en vente.
    ll faut croire que je suis le seul ici à lire tous les détails à propos de ce partenariat entre Subaru et Toyota depuis plus de 4 ans...
  • J'ai un coup de foudre pour cette voiture... Mais votre article a des contradictions. 'Saluons l'entrée en scène de la Scion FR-S, un coupé deux places' et ensuite 'Oubliez les places arrière qui sont à peu près inexistantes...' C'est un 2+2 et non pas un coupé 2 places. J'ai hâte de voir si la voiture sera un succès commercial, elle à tout pour le devenir.
  • « moteur boxer fourni par Subaru »
    Ne croyez-vous pas nécesaire de préciser que la totalité de la mécanique est signée Subaru, et que Subaru fabrique toutes les FR-S (ainsi que sa jumelle, la BRZ) pour Toyota dans son usine de Gunma au Japon?
    On ne peut pas parler de la FR-S sans même mentionner la BRZ...

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