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CBR300R et CB300F: de toutes petites Honda, mais des Honda

La Honda CB300F 2015... (Photo fournie par Kevin Wing)

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La Honda CB300F 2015

Photo fournie par Kevin Wing

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<p>Bertrand Gahel</p>
Bertrand Gahel

collaboration spéciale

La Presse

(Savannah, Géorgie) En 2015, chacun des quatre grands constructeurs japonais ainsi que KTM sont présents dans la classe des toutes petites routières sportives. La dernière fois qu'on a vu ça? À vrai dire, jamais, ce qui fait de cette année un moment décidément privilégié pour les motocyclistes en herbe. Au sein de ce groupe de petites machines extraordinairement accessibles, étonnamment douées et remarquablement abordables, la Honda - fraîchement revue et offerte en deux versions - tire son épingle du jeu comme... une Honda!

La Honda CBR300R 2015... (Photo fournie par le constructeur) - image 1.0

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La Honda CBR300R 2015

Photo fournie par le constructeur

Le contexte

Durant longtemps, et on parle de décennies, une cylindrée d'environ 250 cc sur le marché nord-américain était une moto de second rang, tout au plus. Puis Honda et sa CBR250R ont fait un malheur - bon produit au bon prix au bon moment - qui attira l'attention de tous les autres constructeurs. La refonte récente de la Kawasaki Ninja 300, l'arrivée l'an dernier de la Suzuki GW250 et l'introduction cette année de la Yamaha YZF-R3 et des KTM RC390 et 390 Duke sont des conséquences directes de ce succès. Afin de demeurer compétitive dans un tel contexte, la petite Honda est revue et gonflée à 300 cc pour 2015.

La Honda CBR300R 2015... (Photo fournie par le constructeur) - image 2.0

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La Honda CBR300R 2015

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Une révision, pas une refonte

À première vue, la CBR300R paraît complètement différente de la CBR250R originale. L'enveloppe est effectivement nouvelle, la ligne étant d'ailleurs inspirée par celle de la CBR1000RR. Mais le contenu, lui, demeure semblable. La partie cycle - cadre, suspensions, roues et freins - est quasiment inchangée tandis que le monocylindre injecté et refroidi par liquide passe de 249 cc à 286 cc. On note également l'arrivée, pour la première fois, d'une version dénudée de la CBR nommée CB300F. Mécaniquement identique à la sportive, elle offre une position de conduite un peu plus relevée et une facture plus basse. Elle est offerte à 4699 $ avec ABS alors que la CBR300R est proposée au même prix sans ABS, ou 5199 $ avec.

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Le tableau de bord de la Honda CBR300R... (Photo fournie par le constructeur) - image 3.0

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Le tableau de bord de la Honda CBR300R 2015

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Des caractéristiques évidentes

Deux caractéristiques sont immédiatement notées aux commandes des petites Honda. La première, c'est qu'en ce qui concerne les performances maximales, face aux plus puissantes Kawasaki, Yamaha et KTM, la CBR et la CB sont en léger retrait. Cela dit, leur passage à 300 cc (286 cc pour être exact) est quand même ressenti, principalement par une intéressante augmentation du couple à bas et moyen régimes, ceux qui sont le plus souvent utilisés. L'autre aspect des petites Honda qu'on constate instantanément, c'est à quel point elles sont raffinées. Bref, elles ne sont pas les plus performantes de leur classe, mais pour ce qui est de la finesse de fonctionnement, elles sont difficiles à battre.

La Honda CBR300R 2015... (Photo fournie par le constructeur) - image 4.0

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La Honda CBR300R 2015

Photo fournie par le constructeur

Au-delà des comparaisons

Aurait-on souhaité quelques centimètres cubes de plus et les précieux chevaux additionnels qu'ils auraient amenés? Bien entendu. Mais il serait complètement déraisonnable de «condamner» le duo pour sa puissance modeste, et ce, tout simplement parce que l'ensemble fonctionne tellement bien, surtout dans les mains de la clientèle peu expérimentée à qui ces modèles sont destinés. En fait, en plein centre-ville, aux commandes de l'agile et amicale CB300F, même un motocycliste de longue date se demandera pourquoi il aurait besoin de plus et s'étonnera de l'aspect raffiné du moteur, des suspensions, des freins, de l'ergonomie, de la transmission, etc.

Le phare avant de la Honda CB300F 2015... (Photo fournie par le constructeur) - image 5.0

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Le phare avant de la Honda CB300F 2015

Photo fournie par le constructeur

Des machines terre-à-terre

Finalement, ce qu'on conclut assez vite autant avec la CBR300R qu'avec la CB300F, c'est qu'elles sont conçues pour bien fonctionner d'abord et pour le spectacle bien après. On le remarque par exemple en accélérant, lorsque le bon couple généré sur les premiers régimes leur permet de s'élancer d'un arrêt sans peine et de facilement laisser la circulation automobile derrière. Sur l'autoroute, non seulement un rythme rapide est facilement maintenu par le doux petit moteur, mais la stabilité est aussi excellente, ce qui est surprenant pour des motos aussi petites et légères. Par ailleurs, grâce à de bonnes selles, à des suspensions judicieusement calibrées et une position naturelle, le confort n'est pas mauvais du tout.

La Honda CBR300R 2015... (Photo fournie par le constructeur) - image 6.0

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La Honda CBR300R 2015

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Du pur Honda

Les CBR300R et CB300F sont des Honda typiques en ce sens qu'elles fonctionnent de manière tellement polie et amicale qu'elles semblent s'effacer et prendre la forme d'outils de transport hautement efficaces. Certains y verront un manque de caractère, mais ils oublieraient qu'elles ont aussi le rôle de faire entrer une nouvelle clientèle dans la famille Honda et de les convaincre d'y rester. Cet accueil est fait honnêtement, c'est-à-dire avec des caractéristiques très représentatives de ce qu'offrent les modèles supérieurs de la gamme.

Frais de transport et d'hébergement payés par Honda.

Bertrand Gahel est l'auteur du Guide de la moto.

____________________________________________

Fiche technique

> Marque: Honda

> Modèle: CBR300R ABS/CB300F ABS

> Prix: 5199 $/4699 $

> Garantie: 1 an/kilométrage illimité

> Moteur: monocylindre de 286 cc refroidi par liquide

> Transmission: à six rapports, entraînement final par chaîne

> Poids (tous pleins faits): 165/161 kg

> Frein avant: 1 disque avec étrier à 2 pistons et ABS

> Frein arrière: 1 disque avec étrier à 1 piston et ABS

> Pneu avant: 110/70-17

> Pneu arrière: 140/70-17

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