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Chrysler s'apprête-t-il à effacer Dodge?

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Photo: La Presse

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Éric LeFrançois | La Presse

Publié le 24 octobre 2011 | Mise à jour le 26 octobre 2011 à 09h03

Collaboration spéciale - La Grand Caravan disparaît. Et alors? Ce n'est pas comme si c'était la première fois qu'un constructeur biffait de son catalogue une appellation. Ce que vous pouvez être nostalgiques par moments! Retenez vos larmes pour plus tard puisque le retrait de la Grand Caravan risque d'entraîner l'effondrement de la marque Dodge au grand complet. Pure spéculation? Sans doute, mais quels modèles seront appelés à défendre les couleurs de cette marque à l'avenir? Le savez-vous?

Sergio Marchionne retire la Grand Caravan sous prétexte de ne vouloir créer ni confusion ni conflit dans les points de vente. «On ne peut avoir le même type de véhicule dans une même concession. Le consommateur n'est pas stupide.» Merci de nous le rappeler. Alors, dans ce contexte, les Dodge Avenger et Charger doivent également partir. Les consommateurs savent très bien qu'il s'agit de photocopies des Chrysler 200 et 300. Le Nitro, pâle copie du Jeep Liberty, a déjà plié bagage tout comme le Dakota d'ailleurs. Le Ram? Parti fonder sa propre marque avec le logo de Dodge - le bélier - sous le bras. Au fait, aviez-vous remarqué qu'on ne dit plus le Dodge Ram, mais le Ram 1500, le Ram 1500 Power Wagon, le RAM HD, etc.?

Reste la Journey et la Challenger. La Journey fait actuellement carrière en Europe sous le nom de Fiat Freemont et aucune information ne circule sur sa remplaçante du côté de Detroit. Et tout indique que la Challenger ne connaîtra pas de descendance, non plus. Au mieux, écoulera-t-il ses vieux jours au sein d'une autre marque récemment créée par le groupe italo-américain: SRT. Celle-ci donne naissance à des versions décalées des produits du groupe (Jeep Grand Cherokee SRT-8 par exemple). Mission autrefois confiée à Dodge qui, aux États-Unis essentiellement, incarne l'Amérique profonde. Pas celle de la «majorité morale», mais plutôt celle du rock'n'roll et des courses qui font pas mal de bruit et de fumée. N'est-ce pas là le rôle qui incombe maintenant à la marque SRT pilotée par le Montréalais Ralph Gilles?

 

La Dodge Challenger pourrait écouler ses vieux jours au sein d'une autre marque récemment créée par Chrysler: SRT, dirigée par le Montréalais Ralph Gilles.

La Dodge Challenger pourrait écouler ses vieux jours au sein d'une autre marque récemment créée par Chrysler: SRT, dirigée par le Montréalais Ralph Gilles.

Photo AP

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Oublions un instant la haute performance. Dodge a (ou avait) aussi pour mandat d'assurer la fonction de marque d'accès à l'empire Chrysler. La venue de Fiat et sa croquante 500 vient, une fois de plus, brouiller les cartes. La marque fera de la petite voiture sa chasse gardée, mettant ainsi le dernier clou dans le cercueil de la très originale étude Hornet, une sous-compacte présentée il y a quelques années.

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Du côté d'Auburn Hills, siège social américain du groupe, on laisse entendre que deux autos, une intermédiaire et une compacte, se trouvent aux fourneaux. Personne ne peut dire toutefois si, à leur sortie, elles seront badgées Dodge, Fiat, Chrysler. À moins qu'elles ne portent la griffe d'Alfa Romeo ou qui sait de Lancia? Sergio Marchionne doit le savoir n'est-ce pas? En êtes-vous sûr?

SUR LA ROUTE

La publication de notre prochain cahier coïncide avec la fête de l'Halloween. L'équipe de l'Auto ne manquera de la souligner. Vous pouvez aussi vous joindre à nous en identifiant les cinq autos dont le design vous a fait le plus peur. Vous pouvez nous faire parvenir votre liste à auto@lapresse.ca.

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