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On rêve déjà de Detroit

Le salon de Los Angeles nous a fait voir plusieurs nouveautés, mais aucune surprise.

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Le salon de Los Angeles nous a fait voir plusieurs nouveautés, mais aucune surprise.

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Éric Lefrançois | La Presse

Publié le 3 décembre 2012 | Mise à jour le 17 décembre 2012 à 10h49

Los Angeles - J'aime le salon automobile de Los Angeles, mais plus comme avant. Voilà la réflexion que je me suis faite en regagnant à pied mon hôtel au terme de la première journée réservée aux médias. L'ambiance y est pourtant toujours aussi décontractée, le personnel toujours aussi aimable. Alors qu'est-ce qui ne va pas avec la manifestation automobile la plus médiatisée de la côte ouest américaine? Sans doute la morosité qui l'habite.

On a beau quadriller trois fois plutôt qu'une les allées de ce salon, difficile de dégager une tendance. Tout un chacun tire dans des directions opposées. Les nouveautés foisonnent, mais aucune ne parvient véritablement à faire l'unanimité auprès des observateurs. Certains confrères considèrent que le Toyota RAV4 a créé la surprise de ce salon. D'autres pensent plutôt que c'est la Porsche Cayman. Deux véhicules visant des clientèles diamétralement opposées. Plus étonnant encore, dans un État qui est un grand défenseur de l'environnement, les annonces ont été plutôt rares. À l'exception des Fiat 500 et Chevrolet Spark EV, rien.

Il y a tout de même de quoi voir et toucher. On y découvre de nombreuses nouveautés, mais aucune surprise. Los Angeles, comme tous les autres salons de la planète, n'est plus un haut lieu de dévoilement pour ceux et celles qui s'intéressent de près à la chose automobile. Les nouveautés se retrouvent depuis des semaines déjà sur l'internet.

Nouveautés déjà connues

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À quelques - trop - rares exceptions, toutes les nouveautés de Los Angeles étaient connues de tous. À quoi bon partir à Los Angeles ou ailleurs pour les voir, alors? Pour s'entretenir avec leurs concepteurs? Oui, mais encore? Cette réflexion ne m'a pas quitté de la journée.

Rêveur et idéaliste, peut-être m'attendais-je à autre chose de cette dernière manifestation automobile de l'année. Un dévoilement important, par exemple. Non, rien. Partie remise à Detroit, le mois prochain, où l'on promet déjà un festival de nouveautés. Combien d'entre elles garderont secrètes leurs carrosseries et leurs caractéristiques techniques? Sans doute aucune, pas même la Corvette, dont le lancement précédera de quelques heures l'ouverture officielle du salon. D'ailleurs, plusieurs informations circulent déjà à son sujet.

Nous sommes jeudi. Il est 13h35 à Los Angeles et il fait gris. Cadillac vient de terminer sa présentation, la dernière de cette deuxième journée consacrée à la presse. Le moment est venu de rentrer. En me dirigeant vers mon hôtel, je retombe rapidement sur terre. Le boulevard est engorgé, les rues avoisinantes aussi. Je laisse derrière l'un des salons consacrés à l'automobile les plus glamour et j'aperçois les signes qu'elle n'est plus la bienvenue dans cette ville. Juste pour cela, ça donne le goût de retourner au salon. Juste pour rêver.

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Commentaires (2)
  • Il y a quelques années, 2009 ou 2010, dans la foulée des coupures de budget des manufacturiers, vous écriviez un billet comme quoi vous vous rendiez à reculons au Salon de Détroit. La flamme est de retour monsieur LeFrançois?
    "Let the good times roll."
  • J'ai beaucoup apprécié l'article:"Intégrale ou pas".Surtout le paragraphe qui traite d'un véhicule à traction ou à propulsion,c'est ce que j'ai toujours pensé,mais je n'avais pas de référence.Est-ce pour rendre son véhicule plus abordable que Acura enlevé son SH-AWD sur son RDX?Si Volkswagen met son Tiguan diesel sur le marche,ils vont sûrement prendre le marche de ce segment automobile.

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