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Buick Verano: Le silence est d'or

La Buick Verano se veut la voiture la plus silencieuse de sa catégorie.

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La Buick Verano se veut la voiture la plus silencieuse de sa catégorie.

Photo Jacques Duval, collaboration spéciale

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<p>Jacques Duval</p>

Jacques Duval | Auto

Publié le 8 novembre 2011 | Mise à jour le 10 novembre 2011 à 11h29

New York - Soixante-huit. Voilà le chiffre magique que les gens de Buick nous ont servi ad nauseam tout au long de la présentation, la semaine dernière à New York, de la nouvelle Verano, une compacte de luxe qui fera bientôt son apparition sur le marché.

C'est le nombre d'éléments qui ont fait l'objet d'une attention particulière dans la chasse aux bruits à laquelle se sont livrés les ingénieurs de la marque. Et cela ne faisait pas deux minutes que j'étais au volant de la voiture qu'un représentant de Buick m'a invité à abaisser la fenêtre côté conducteur au moment où un immense camion à moteur diesel rugissait tout près de nous. Le bruit était à la limite du supportable. Il m'a suffi de remonter la glace pour étouffer à peu près 90% du tintamarre caractéristique de la circulation new-yorkaise. Opération réussie.

Cette nouvelle Verano ("été" en espagnol) est effectivement ultrasilencieuse et reposante à conduire. S'il est vrai que le silence est d'or, Buick s'apprête à faire un malheur sur le marché.

Mais, qu'en est-il du reste?

Élaborée sur la plateforme de la Chevrolet Cruze, la filiation entre les deux modèles s'arrête là. «La voiture a été étudiée en respectant le caractère d'une marque qui a toujours privilégié la douceur et la souplesse», racontait l'un des ingénieurs associés au projet. En même temps, la voiture se devait de conquérir une clientèle d'âge moyen qui attache une grande importance l'agrément de conduite. Pas facile de concocter un tel amalgame. Avec la Verano, Buick entend prendre la place qu'occupait il n'y a pas si longtemps la Jetta de Volkswagen. En abaissant son prix et son contenu pour s'adresser à une plus large clientèle, VW a ouvert la porte à la nouvelle compacte de General Motors. Chez Buick, on croit que l'avenir est aux voitures de plus petit format dotées du même équipement et des mêmes accessoires de luxe que des berlines chics et chères. Que diriez-vous notamment d'une voiture de 22 595$ (prix de base de la Verano) qui propose un volant chauffant et une caméra de recul? Pas mal pour une simple compacte?

Ce marché est déjà très florissant en Europe et la tendance devrait s'étendre à l'Amérique très bientôt comme le démontre également la Focus Titanium à 27 000$.

Une clientèle à conquérir

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Cela dit, la plus petite Buick jamais produite (exception faite de l'abominable Skylark de 1982) complète au sein de la marque une trilogie qui comprend déjà la Regal et la LaCrosse. Malgré la réticence d'une certaine clientèle qui considère toujours les Buick comme des voitures de papys, les ventes sont en progrès de 24% depuis 2009, un chiffre qui n'est certes pas étranger à l'excellente cote de fiabilité décernée à Buick par le groupe J.D. Power.

En plus de la chasse au bruit, les responsables de la mise au point de la Verano ont voulu offrir des sièges avant parmi les plus confortables de l'industrie. On a consacré plus de 1000 heures à leur conception, sauf que l'on a omis de prévoir une commande électrique pour le siège passager et que le réglage du dossier oblige à des contorsions désagréables du bras gauche. Côté confort, on peut dire que le but recherché a été atteint, davantage avec le revêtement en tissu qu'avec celui en cuir.

Ce confort est préservé sur des routes en mauvais état grâce à une suspension qui fait bonne figure également en matière de tenue de route. La pluie ne nous a pas permis de vraiment pousser la Verano à fond, mais la solidité de son châssis laisse présager de bonnes choses.

La nouvelle Verano de Buick se distingue par un équipement exhaustif.

La nouvelle Verano de Buick se distingue par un équipement exhaustif.

Photo Jacques Duval, collaboration spéciale

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Un brin gourmande

Des deux motorisations qui seront offertes, seul le 4-cylindres Ecotec de 2,4 litres à injection directe de 180 chevaux était disponible lors de cette avant-première. Il sera secondé éventuellement par un 2 litres turbo de 255 chevaux qui pourra être accompagné d'une boîte manuelle à 6 rapports.

Avec le 2,4 litres, ce ne sont pas les accélérations qui impressionnent le plus (0-100 km/h en 9,3 secondes), mais bien cette harmonie parfaite avec la transmission automatique. Les changements de rapport sont quasi imperceptibles, sans secousse désagréable ou effet de couple. La direction à assistance électrique ne nécessite que deux tours d'une butée à l'autre avec un diamètre de braquage qui s'avère pratique en ville quand on doit faire demi-tour. Sur la route toutefois, le volant se durcit un peu trop à mon goût. On dit que l'assistance électrique est censée diminuer légèrement la consommation, bien que celle-ci ne soit pas au niveau de ce que racontent les communiqués de presse. Menée rondement, la Verano avale facilement ses 8,5 litres aux 100 km.

Un intérieur séducteur

Il est probable que la Verano recrutera beaucoup d'acheteurs sans même quitter la salle d'exposition grâce à un aménagement intérieur très séduisant. On y retrouve un équipement exhaustif quasi équivalent à celui d'une LaCrosse haut de gamme. Au volant chauffant précité, ajoutons une commande de démarrage à distance capable de lancer le moteur jusqu'à 10 intersections plus loin, un volant multi-fonctions, une console farcie de 33 boutons divers, le frein d'urgence électronique et, plus important encore, pas moins de 10 coussins gonflables. Les rangements sont appropriés; la visibilité, par contre, obtient tout juste la note de passage en raison d'un angle mort important. Le plus décevant demeure l'exiguïté des places arrière comparativement à un coffre d'honorables dimensions.

La compacte de luxe Buick Verano reprend les grandes   lignes du design de sa grande soeur, la Regal.

La compacte de luxe Buick Verano reprend les grandes lignes du design de sa grande soeur, la Regal.

Photo Jacques Duval, collaboration spéciale

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On pourra toujours se consoler en utilisant son téléphone intelligent compatible avec une liste de tâches qu'il serait trop long d'énumérer ici. Détail intéressant pour ceux qui ne veulent pas s'embarrasser du système de guidage par satellite, on peut faire appel au système OnStar qui, sur demande, vous déclinera la route à suivre étape par étape.

Partisane du luxe en petit format, la Buick Verano n'en donne pas moins l'impression d'une berline de plus grand format sur la route, une caractéristique qui aura ses adeptes tout comme ses détracteurs.

Si le succès est au rendez-vous comme on peut le prévoir, parions que GM nous offrira bientôt une Cadillac qui fera sienne elle aussi la citation «dans les petits pots, les meilleurs onguents».

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Commentaires (20)
  • @Simon_c
    Tu sembles être dans le secret des dieux toi. Tu travailles en écologie?? ou en ingénierie pour GM ?

    Tu te portes un peu souvent à la défense de GM. Tu dis :"... les gouvernements exigent des voitures plus propres..." et dans la même phrase "les catalyseurs plus performants font augmenter la consommation d'essence"

    Donc cette voiture là est une régression inutile qui consomme trop et coûte trop cher.

    Tu parles aussi du marché chinois. Vu le méga-smog quotidien des villes chinoises, cette Verano est un sale coup que GM fait aux chinois.

    Je te rappelle aussi que "le marché" dans cette belle société de sur-consommation est ce que les compagnies veulent nous vendre et que leurs agents de marketing vont nous rentrer dans le coco par de belles pubs répétées répétées répétées... et ne correspond presque jamais aux souhaits et besoins réels des populations.

    Enfin tu parles de Corée, Allemagne et USA. En lisant les articles des sites automobiles, on sait que les modèles plus propres restent souvent en Europe et que les compagnies fabricants censurent la distribution, et pour d'obscures raisons décident souvent de priver certains pays dont le nôtre de voitures un peu moins polluantes. Même les modèles distribués mondialement le sont que progressivement. Et l'attente de voitures sans pétrole est parfois frustrante pour ceux qui prennent soin de la planète et veulent vraiment faire un bon geste qui compte.

    Par contre, des bouffeuses d'hydrocarbures comme celle-ci se retrouve offerte et annoncée au Canada.

    La vraie solution est le tout-électrique. Mais ça ne fait pas l'affaire du cartel pétro-auto.
  • La Verano est surtout un projet pour accommoder le marché Chinois. La plateforme Delta II est un projet commun Corée Allemagne USA. La plateforme a divers degré de sophistication, et par le fait même de coût de fabrication. La Verano, c'est le cahier des charges (look aménagement) de la version Sino-Coréenne, la base de la version européenne et le tout apprêté aux USA.

    C'est pas anormal que consommation stagne si le marché demande les choses suivantes : des voitures plus grosses, plus silencieuses, mieux équipées, plus puissantes. Ensuite les gouvernements exigent des voitures plus propres et plus sécuritaires. Ça peut sembler banal, mais des poutrelles de renfort, ça ajoute beaucoup à la masse, ainsi que des cousins gonflables, et les catalyseurs plus performants font augmenter la consommation d'essence.




  • @Rexie
    Sans doute que Addict2Buick va venir faire un tour aussi ;)

    Vous avez totalement raison au sujet des vieilles voitures qui consommaient moins dans les années '90 comme la Geo Metro. Aujourd'hui, les voitures ont besoins de tout un attirail technologique comme les Ecoboost et les Skyactiv pour atteindre ces performances de consommation (et encore). Il faut s'interroger sur les intentions de Ford (qui commercialise ces deux technologies) de nous offrir une option peu fiable et qui ajoute au prix.

    Dans le temps j'empruntais souvent le F150 1991 de mon grand frère et je lui ramenais la tank full. J'arrivais souvent aux alentours des 9 l/100 km comme moyenne.

    @François_qc (même si tu nous lis pas...)
    Comment pouvez-vous affirmer que l'on radote toujours la même chose si vous nous lisez pas?
  • Et en passant, ce n'est pas moi qui ai parti "la chicane" sur cette page, c'est Simon_c avec de fausses accusations.
  • Tiens tiens! Le nom de "Ifris" apparait pour la première fois ici. Connaissant le_petit_bob qui s'invente des pseudos éphémères presque chaque jour, et sa manie de s'auto approuver, il est peu probable que quelqu'un de nouveau se soit donné la peine de s'inscrire ici juste pour ce commentaire là!

    @françois_qc Je te l'ai déjà dit : continue de ne pas me lire et de commenter ce que j'écris.

    @Saint-Simon_c
    je me demandais pourquoi tu étais si tranquille dans tes commentaires depuis une semaine. Maintenant je comprends que tu souhaites passer pour un martyr et me faire passer moi pour le yâbe.

    8.5 litres au cent c'est gourmand en effet!
  • Lorsque la GM était au bord de la faillite en 2008, on avait pensé vendre la lucrative division européenne Opel. Il y a quelqu'un qui avait alors compris que cela pourrait s'avérer une erreur coûteuse dans le contexte politique des prix du pétrole en hausse importante depuis dix ans. Les Américains devraient commencer à rouler en automobiles plus frugales. L'Américaine n'avait alors pas grand chose à offrir mais en Allemagne, Opel vendait plus de voitures que Toyota.

    Après avoir rebadgé l'Opel Insignia en Buick Regal, GM nous offre maintenenat l'Opel Astra en Buick Verano. C'est un excellent chois comme le démontre le succès de son clone asiatique la Buick Excelle GT. La Verano est assemblée à l'usine d'assemblage d'Orion dans le Michigan. Elle ne contribue donc pas à l'exode d'emplois bien rémunérés vers la Corée ou le Mexique.

    GM a fait un bon choix. Il lui reste à convaincre les consommateurs de venir faire un essai routier. Comme récemment un propriétaire d'une concession GM, La Cruze se vend elle-même avec l'essai routier.




  • La grande faucheuse est passée chez Éric Lefrançois...

    @Simon_c
    Je n'ai même pas écrit un mot encore ici et tu me condamne : Crucifiez-le! Crucifiez-le que les pharisiens criaient...

    Je n'ai aucun lien avec frederico, demande aux modérateurs, nos adresses ip sont différentes.

    @frederico
    GM fabriquait en 1995 des Geo Metro à 4.3 litres au cent. 16 ans plus tard, on régresse!
  • Cette voiture semble être prometteuse, mais je crois que les gens qui la compare à la camry ou l'Accord font fausse route. Il faut plutôt se tourner vers les acura ou lexus alors pour moi le prix payé me semble convenable.
    La marque a fait tout un virage depuis quelques années. Je suis convaincu que cette Verano aura un grand succès dans ce segment au détriment des marques japonaises plus terne.
    De toutes façon à chaque fois que je vois passer une camry ou une accord pour moi, ce sont des chars de mononcle ou de grand père....Je penses que du coté lexus la clientele est un peu plus jeune...alors ce que les gens disait sur les Buick d'autrefois (moi aussi je le pensais), accablent désormais ces 2 marques japonaises.
  • @ Simon_C
    Fais comme moi, quand je vois les noms "rexie" et "frederico" (la même personne selon moi) je ne prends même pas la peine de lire, je passe au commentaire suivant. De toute façon, peu importe le sujet ils nous radottent toujours la même chose.
  • J'appuie la motion de Simon_C, ce troll empeste les commentaires de tous les articles.....
  • @La modération :

    Serait-il possible de modérer les commentaires désagréables et pleins d'insinuations malsaines de l'utilisateur qui écrit sous les noms d'usager rexie et frederico ? La section commence à vraiment être désagréable.
  • Dimanche nous sommes allé dîner chez un oncle et une tante de 68 ans qui vivent dans un gros immeuble à condos (52 unités) dans le nord de la ville. Ils stationnent à l'intérieur mais ils trouvent que leur lexus ES est peu maniable pour l'espace restreint du stationnement intérieur. De plus, mon oncle l'a toujours trouvée ennuyante à conduire. Parfaitement autonomes et en santé, ils cherchent une autre voiture.

    Leurs critères : sécurité, style sobre et discret mais de bon goût, plaisir de conduite et, pour mon oncle qui a un dos démolis, sièges très confortables. Ma tante, mélomane, veut une excellente insonorisation à toutes les vitesses pour profiter de la chaîne audio.

    Je pense que cette Buick a tous les éléments en main pour eux. Ils aimeraient que la prochaine voiture soit manuelle car ils aiment tous deux la conduite. Donc la version GS pourrait très bien remplir parfaitement le rôle.
  • Faut-il s'étonner que GM importe en Amériques la plus gloutonne de ses berlines européennes?

    Pourquoi GM est toujours le dernier à nous présenter des voitures économes? En 1996, GM proposait la EV-1 qui consommait... Zéro pétrole! Depuis, c'est le laissez-faire afin de maintenir notre consommation globale de pétrole.

    http://www.youtube.com/watch?v=PDH_4lOM05g

    Et pour l'ami des pétros, 2.4 ou 2.5l, ça change pas grand chose ça va demeurer un véhicule médiocre à côté de la Prius qui vaut sensiblement le même prix mais avec une valeur de revente 5x plus élevé.
  • @ Rick68
    Je parlais de grosseur de voiture (compact), et non pas de "luxe" ou pas.
  • Hein ! comparer cette voiture avec une Corolla , Civic,Focus 'Elantra !! Ce ne sont surement pas des compactes de luxe ? tandis que la Verano est une compacte de luxe . Le prix est démesuré !!
  • Une autre pépère-mobile...
  • J'ai lu que le 2,4L serait remplacé par un 2,5 L plus doux, plus linéaire, plus coupleux, plus puissant, plus économe à la pompe et plus silencieux.

    S'il arrive rapidement, la Verano aura réglé un autre problème.

  • La Buick Skyhawk, jumelle de la Chevrolet Monza, était la vraie première petite Buick (vers 1975), bien avant la Skylark claquée sur la Cavalier.
  • Et bien, félicitations à GM ! Ça semble être une voiture très intéressante. Les américains GM et Ford on eues une très bonne idée d'aller chercher chez leurs filiales européenne les bases de leurs nouvelles voitures !

    @ PetrolHead
    Pourquoi parler de Camry et de l'Accord ? Ces voitures sont des intermédiaires alors que la Verano est une compacte et se compare aux Corolla, Focus, Civic, Elantra, etc.
  • Très belle voiture. Rien à voir avec la Camry ou l'Accord...

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