Le Salon de l'auto de Montréal est à l'étroit

Depuis 2003, les amateurs de voitures se rendent... (PHOTO ANDRÉ PICHETTE, LA PRESSE)

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Depuis 2003, les amateurs de voitures se rendent au Palais des congrès afin de visiter le Salon international de l'auto de Montréal, un emplacement qui suscite de nombreuses critiques.

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«Les constructeurs automobiles réclament toujours un peu plus d'espace car ils veulent montrer plus de véhicules. Le Québec est quand même le deuxième marché au Canada.»

Depuis 10 ans qu'il chapeaute l'organisation du Salon international de l'auto de Montréal (SIAM), Denis Dessureault est habitué aux éternelles critiques à l'endroit du Palais des congrès, emplacement du rendez-vous automobile depuis 2003. Manque de convivialité, mauvaise répartition des exposants, circulation à sens unique, étroitesse des lieux, étages trop isolés, pas grand-chose ne plaît aux constructeurs, voire aux visiteurs.

Devant la grogne sous-jacente, le SIAM a par le passé exploré les deux seules possibilités de repli qui s'offrent à lui: la Place Bonaventure et le Stade olympique.

Trop petite, la première aurait été un deuxième lieu d'exposition avec une navette pour le Palais des congrès, lieu d'exposition principal. Cette idée a rapidement été abandonnée. Théâtre du scénario cauchemardesque que l'on sait en 1999, la deuxième solution a aussi été écartée, en raison de la superficie « insuffisante » de l'aire de jeu et de l'impossibilité d'y tenir un événement durant l'hiver. Pourtant, encore aujourd'hui, certains s'interrogent sur un possible retour au Stade. Mais cela nécessiterait un déplacement du SIAM dans le calendrier. Impensable de passer après Toronto, rétorquent les opposants.

Selon Denis Dessureault, la seule possibilité de voir plus grand réside dans l'agrandissement futur du Palais des congrès, avec lequel le renouvellement du bail vient d'être signé pour de nombreuses années. «Avec l'agrandissement, au moins, cela nous laisse une perspective», dit M. Dessureault.

Seulement, voilà, on est très loin d'assister à la première pelletée de terre officielle. «Pas avant cinq ans», évalue Chrystine Loriaux, directrice du marketing et des communications du Palais des congrès. On n'en est qu'au stade de l'appel d'offres lancé pour les études de faisabilité.

Si le salon de Montréal «est encore très viable pour les constructeurs et les concessionnaires», dixit un commerçant, Denis Dessureault admet avoir déjà «plus ou moins entendu» des menaces de départ en raison du manque d'espace.

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Ce genre de remarque est-il à prendre en considération? L'espace va de pair avec le contenu, croit Yan Cimon, professeur de management à l'Université Laval. «Si Montréal doit être pertinent à l'avenir et grimper dans la hiérarchie des salons, il va falloir changer la formule actuelle. Le danger est de se régionaliser et là, il serait dans une position à risque. Il faut se différencier par rapport à Toronto et aux salons secondaires», pense ce spécialiste du secteur automobile.

«On ne peut pas réinventer le salon, mais on essaie de trouver de nouvelles façons de communiquer avec le public», répond M. Dessureault. Gageons qu'il faudra en faire plus à l'avenir.

7
C'est le nombre de jours nécessaires au montage de tous les pavillons d'exposition des marques automobiles au salon de Montréal.
350
C'est le nombre de camions-remorques transportant tout le matériel nécessaire à la présentation des marques automobiles au salon de Montréal. Cela n'inclut pas les voitures!

Portrait des salons en 2015

VillesSuperficieVisiteursMarques
Montréal34 000 m2200 10141
Buenos Aires35 820 m2458 00821
Barcelone101 000 m2755 57637
Detroit80 668 m2808 77549
Tokyo82 600 m2812 50030
Francfort230 000 m2971 700n.d.
Paris (chiffres 2014)155 097 m21 253 51369
Source: OICA
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